Len Bias: SO MUCH MORE than a Memory

MarcuS 24.11.2008 в 00:21

Символизм — великая штука, и болельщики «Бостона» этим летом ее полноценно прочувствовали на себе. Нет, не те фаны, которые присоединились к команде с приходом Гарнетта, а ветераны, помнившие успехи «Селтикс» времен Ларри Бёрда. Последний раз, до прошлогоднего триумфа, клуб из Массачусетса завоевывал перстни 22 года назад. Тогда же, в 86-ом, подопечным тогда еще Кей Си Джонса выпал шанс на фантастическое будущее. Имя ему — Лен Байас. С ним связывали построение еще одной Династии «Зеленых», уже после ухода Великого тридцать третьего номера, однако внезапная смерть «парня, который мог затмить Джордана» убила все надежды «Кельтов». И, наверное, правильно, что 17 июня 2008-го года, по прошествии ровно 22-х лет со дня того самого драфта, «Большое Трио» подняло над своими головами такой желанный трофей. История и трагедия «лучшего форварда в истории Атлантического побережья» — это то, что я старался написать уже достаточно давно, и вот, наконец, представил на суд читателю...

«В Мэриленде никто не хотел быть как Майкл, все хотели быть как Байас!»

История Лена Байаса — кардинально разится от трагедии Мориса Стоукса, описанной мною ранее, потому что она уже больше соответствовала реалиям нынешнего времени. Но, тем не менее, легендарный форвард Мэриленда, навсегда оставит по себе один вопрос — «а что если?». Большинство специалистов сходились в одном мнении: Майкл и Ленни — были лучшими атлетами в американском баскетболе того времени и лучшими выходцами с Атлантического побережья. Их талант, по крайней мере, на студенческом уровне был вполне сопоставим, и большинство тогдашних любителей НБА жаждали увидеть этих двух парней в дуэлях один на один уже в поединках в рамках Ассоциации. И никто тогда не мог сказать точно, кто из пары Байас — Джордан являлся более талантливым и способным игроком. Причиной тому лежали невероятные, просто невообразимые способности этой парочки. Несмотря на то, что и «его Воздушество» и Леонард были одногодками, Майкл решил податься на драфт до того, как полноценно завершил обучение, в то время как его «визави» — решил получить диплом. Характер парня сыграл свою роль...

«Ангел» в жизни, «Дьявол» на площадке

Многие, кто вспоминал Лена, сходились в одном мнении — он был крайне разным. Невероятно вежливый, несколько стеснительный, напоминающий «маминого сыночка» в жизни (за что его ласково и называли Ленни), но совершенно иной на площадке. Взрывной, атлетичный, физически сильный форвард, разрывающий оппонентов в клочья... Таких как он, на тот момент американский баскетбол не видел. Фантастический талант и возможности парня испытали не только оппоненты, но и даже его же партнеры по команде. Чарльз «Лэфти» Дриссл, наставник тогдашнего Мэриленда во время последнего, четвертого сезона Байаса в «Террапинс», видя то, в кого вырос его подопечный, иногда даже был вынужден сажать форварда на скамью во время двухсторонних игр на тренировках. Ведь партнеры давали мяч своей звезде, и его никто и никак не мог остановить, вопреки тому, какие бы варианты составов не чередовал рулевой! «Садись, Лен! Ты же видишь, что они ничего не могут с тобой поделать!». Он был невероятно приятным человеком, с которым было легко работать. Парень совершенно не зазнавался, несмотря на славу, свалившуюся на него. Хоть он и был в центре внимания при каждом появлении на университетском дворе, но никогда не забывал о том, что является самым обычным парнем, который, правда, имел все шансы, чтобы вырасти в лучшего баскетболиста всех времен. Что отличало его от других талантов?

«Он может загнать данк откуда хочет, и через кого хочет!»

Уникальность Байаса лежала в том, что в нем соединялись и невероятная атлетическая и физическая подготовка, отличная игра, как на щитах, так и в защите, и при всем при этом — он умел поражать кольцо с любых дистанций, будь-то «шутерский бросок» или попытка с зависанием или отклонением. У него были все те реальные предпосылки для того, чтобы стать символом и, уже в его последний студенческий год, его называли одним из лучших молодых баскетболистов в стране, ставя перед Баркли, Оладжьювоном, Юингом, Мэлоуном... Что же произошло с Леном? Этим исписана не одна газетная страница.

Чудо, превратившееся в ужас

Многие ли помнят сейчас Джеральда Хендерсона? Того самого парня, который в Финале-84 совершил перехват, выловив паршивый пас Джеймса Уорти и тем самым, спасший «Кельтов» от второго домашнего поражения подряд со старта серии? Не думаю. Однако именно этого разыгрывающего решил обменять Ред Ауэрбах сразу же после чемпионского сезона-84. Командой, решившей взять к себе этого малыша, оказался «Сиэтл», предложив взамен свое право выбора в первом раунде через два года. Кто же тогда знал, что «Суперсоникс» умудрятся слить чемпионат 85/86, добыв в итоге 31-у победу? Поскольку страховка пиков тогда не применялась, получилась забавная ситуация: чемпион НБА, коим стал «Бостон», обыгравший в решающей серии «Рокетс» со счетом 4:2 (с шикарными показателями Бёрда: 24 очка, 10 подборов и 10 результативных передач в среднем за матч) еще и выбирал вторым на предстоящем в июне драфте! Такой возможности в стане «Кельтов» упустить не могли. Менеджмент понимал, что и Ларри и МакХейл постепенно подходят к солидному возрасту, поэтому команде нужен был талант, вокруг которого можно будет строить новый победоносный френчайз. Таковым парнем и оказался Ленни.

Последний сезон Байаса в колледже вышел на загляденье. Из того юнца, пришедшего в Мэриленд совсем худым и хрупким, вырос уже настоящий мужик, который, набрав мышечную массу — все равно не потерял ни в броске, ни в скорости, ни в атлетизме. Его 23.2 очка и 7 подборов в среднем за 32 матча позволили ему выиграть второе к ряду звание лучшего игрока Атлантического Побережья. «Визитной карточкой» Лена стала гостевая встреча с Северной Каролиной 20 февраля 1986-ого года, когда Мэриленд нанес первое поражение местным «Тар Хиллс» в «Дин Доме». Тогда его 35 пунктов вместе со знаменитым броском со средней, перехватом мяча, введенного из-за лицевой, и последующим данком спиной к кольцу заставили говорить о нем в полный голос. Далее, Байас только подтверждал тот факт, что он является лучшим игроком в студенческом баскетболе. Июнь был все ближе...

Когда пришло время драфта, настал момент истины. Выбиравший первым «Кливленд», решил поддаться соблазну. Менеджмент «Кавалеристов» не мог устоять перед Бредом Доэрти, реализовывавшим, к слову, 65 процентов бросков с игры в своем последнем сезоне в Колледже. В принципе, «Кливленд» не сплоховал, ведь именно этого центрового можно назвать лучшим большим в истории команды (если не учитывать ту горсть матчей, которую провел в Огайо Нэйт Тёрмонд). Однако карьера этого парня прервалась в 28, из-за ужасных проблем со спиной. Вторым выбирал «Бостон». С этого момента, и ведется хронология последних часов жизни Лена Байаса...

Как только Дэвид Стерн огласил то, что суперзвезда Мэриленда отныне будет защищать цвета «Кельтов», вручив форварду традиционную кепку с эмблемой клуба, у парня спросили: «Каково ему попасть в стан „Селтикс“, с двумя баскетболистами экстра-класса на позициях номер 3-4, которые и были характерны для Леонарда?» Не стесняясь, говоря «как есть», Ленни признался, что для него не является приоритетным гарантированное игровое время, ведь действуя плечом к плечу с такими символами игры, как Бёрд и МакХейл, он сможет многому у них научиться и уж после этого — покажет всего себя. Ред Ауэрбах тут же заверил всех, что место на площадке для таланта всегда найдется и прозябать он точно не будет. Также новоявленный «Кельт» признался, что с первой зарплаты в клубе, он исполнит свою давнюю мечту — купит «Мерседес»...

На следующий день, после традиционного в таких случаях представления игрока в Бостоне, Лен должен был вернуться в Вашингтон, где его в аэропорту уже ждал прилетевший ранее отец. Таланта все не было и не было. В итоге, Байас прибыл в столицу США последним рейсом, когда никто из представителей СМИ его уже не поджидал. Тут же он подался в ставший родным Колледж — в Мэриленд. Проехавшись по районам, обладающим «дурной славой» (а именно — мест, где легко можно раздобыть наркотики) вместе с таинственным пассажиром, баскетболист подался в общежитие. Прибыв туда в 11 вечера, новоявленный игрок, влившийся в стан действующих чемпионов, решил вместе с закадычными друзьями отметить такое желанное попадание в НБА. Ближе к двум часам ночи, Байас подался в ликеро-водочную лавку неподалеку, где приобрел массу спиртного и оставил автограф его владельцу, где рядом со своими инициалами, вырисовал цифру «30» — свой игровой номер в «Селтикс». Вернувшись к друзьям, Ленни продолжил гуляние. Когда дело дошло до кокаина, его закадычный друг Брайан Триббл предупредил звезду о том, что доза явно великовата. На это, Леонард ответил: «Я устал и мне хреново. Я хочу расслабиться. Ничего страшного, у меня сильное здоровье».

В 6:30 утра из общежития Мэриленда поступил звонок в службу 911. «У нас тут Лен Байас.... Он не дышит. Приезжайте немедленно!». Затем последовало еще вызовов 12, началась паника. Врачи прибыли достаточно быстро и увезли звезду в ближайшую больницу. Услыхав о таком, агент игрока тут же стал, используя свои связи просить о военном вертолете, на котором в госпиталь Лэланд Мэмориал могли бы доставить лучшего кардиохирурга страны. Два с лишним часа врачи боролись за жизнь таланта, применяя все, что только можно, однако в 8:51 было официально объявлено — Лен Байас умер. Виной всему — сердечный приступ вследствие передозировки кокаином. Первые цветы, присланные в горюющий семейный очаг в Лэндовере, были от имени Майкла Джордана из Чикаго...

Отголоски трагедии

Америка была потрясена. Началась череда скандалов. Массовые проверки баскетболистов, да и всех спортсменов на содержание наркотических веществ после этого случая — вошли в привычку. Проводились они везде и массово. Теперь, за малейшую провинность могли и оштрафовать и выгнать из команды (что и произошло с несколькими игроками Мэриленда). Сама же Ассоциация также взяла ситуацию с «зельем» в ежовые рукавицы. Отныне, если ты попался даже на употреблении марихуаны — дисквалификации и денежных взысканий тебе не избежать. В США стартовала целая кампания, и имя Байаса — стало нарицательным. Трагедия, постигшая его семью — перевернула жизнь для многих. Ужесточился контроль, как над студентами и учениками школ, так и над их связями... Власти вовремя решили взять ситуацию под свою опеку...

Но на этом ужас в семье Байасов не закончился. Второй сын Джей, который сразу после смерти собрался с мыслями и решил играть в баскетбол на максимальном уровне, в память об именитом брате — добивался успехов. Воспоминания о Лене каждый раз мотивировали его. Уже через год после смерти Леонарда, 17-ти летний Джеймс привел свою школьную команду к титулу чемпиона штата. Еще через год он имел в своем активе 25 очков и 12 подборов в среднем за матч, однако низкая успеваемость лишила его шансов попасть в толковый Колледж. Выбор оставался небольшим и пал на Аллагами, малоизвестное учебное заведение, имевшее сильную баскетбольную программу. 17 пунктов и 8 отскоков за поединок — это тот уровень, который удавалось поддерживать парню. Однако брат влез туда, куда не надо было влазить. 5-ого декабря 90-го года, истекая кровью от пулевого ранения, Джей Байас молил своих друзей о том, дабы они передали его семье, насколько он их любил. Это были его последние слова перед смертью....

Не обошло горе стороной и «Бостон». В начале материала, я говорил о символизме. Сейчас пришло время вновь о нем вспомнить. Реджи Льюис — это имя скажет очень много болельщику «Селтикс». Также как и Ленни — легкий форвард, выросший в Балтиморе (штат Мэриленд), выбранный «Кельтами» на следующем, после Байаса, драфте-87, постепенно, но уверенно — вырос в звезду не только клуба, но и Ассоциации. Однако, 27-летний игрок, избранный капитаном команды — также покинул этот мир неожиданно. Он погиб от остановки сердца во время простой тренировки в межсезонье. С ним умерли и все надежды фанов «Бостона»...

Реквием

Можно продолжать говорить о Ленни часами. Это был парень, талант которого нельзя было измерить цифрами статистики. Его потенциал говорил сам за себя. В том, невероятном для себя 86-ом, он попал в первую пятерку лучших баскетболистов США, несмотря на то, что играл в Колледже. Как бы не смотрели фаны Мэриленда за подвигами Стива Фрэнсиса в их майке, как бы они не любили новоприбывших талантов, но никто из них, никогда не сможет встать на одну ступень с Байасом. По крайней мере, пока живо то поколение, которое его видело и помнит.

Можно с уверенностью говорить о том, что 19 июня 1986-ого, спустя почти двое суток после процедуры драфта — мир потерял одного из самых талантливых игроков всех времен. Потерял по глупости. Но, тем не менее, наверное, так должно было случиться. Это обязано было стать уроком для каждого, кто считает, что хочет чего-то достичь в спорте. Трагедия Лена показала миру то, что не нужно быть зависимым от наркотиков, дабы они тебя убили. Иногда, достаточно и одной дозы. И пусть каждый, кто когда-либо задумается о звездной карьере в любом виде спорта — вспомнит эту историю. Весь мир слышал о Джордане, Шаке, Брайанте и ЛеБроне. Но почему-то, когда я говорил, о ком напишу следующий материал, большинство меня спрашивало: «Артём, а кто это?». Наверное, в этом есть смысл. Все-таки Лен Байас — это НАМНОГО БОЛЬШЕ, чем просто воспоминание....

Артем Панченко.Баскетбол.ру

{ 10 Отписались }

Трагическая история Мориса Стоукса, потрясающая мир до сих пор

MarcuS 23.08.2008 в 23:23

 

Вступление

Достаточно давно, один хороший человек попросил меня написать о карьерах игроков, которые должны были стать символами этой игры, но по различным причинам - ими не стали. Первой личностью, вокруг которой должен был базироваться материал считался экс-разыгрывающий ”Чикаго” Джейсон ”Джей” Уильямс. Начиная собирать информацию про подобных персонажей, очертил для себя список кандидатов,  но одному из них решил приделить более тщательное внимание. До этого, 12 марта, в день 50-ой годовщины матча между ”Миннеаполис Лейкерс” и ”Цинцинатти Ройалс”, на сайте Ассоциации увидел галерею, посвященную этому парню, и сразу же вспомнил, откуда мне знакомо его имя. Эта история завлекла меня, чего уж греха таить, и я стал собирать по ней все больше и больше различной информации. Увидав же еще и специальный видеосюжет, в котором Джек Туаймен рассказывал об этом ”из первых уст” - развеял в себе все сомнения.  Взвесив, в конечном итоге набор ”за” и  набор ”против” с уверенностью могу сказать, что рассказ о том, что случилось с Джеем, если можно так молвить - и рядом с историей Стоукса не валялся. Вы не верите? Ну, тогда милости просим…

Морис Стоукс был Мэджиком Джонсоном, до того, как мир увидел Мэджика Джонсона” - Рэд Ауэрбах, наставник, а позже и менеджер Великой Династии ”Бостона”

Один из самых объемных материалов о Мо, который попадался мне на глаза назывался достаточно прямолинейно. Согласно его ”вывеске” можно было понять все. ”Величайший игрок из тех, о ком вы никогда не слышали”. Его трагедия - потрясла всех и вся, его желание жить, вопреки обстоятельствам - дарили надежду другим людям, столкнувшимся с подобным ужасом, и посему своим долгом считаю поведать об этом человеке, и постараться написать так, дабы о нем просто не забыли. Проникшись тем, что с ним произошло - нельзя остаться равнодушным. История простых человеческих отношений, дружбы, понимания, сочувствия и желания помочь. Помочь человеку, один эпизод из жизни которого, сломал ему все…

Баскетбольные специалисты, увидавшие и шоутайм ”Лейкерс” и битвы Великих 90-ых сходились во мнении, что Стоукс был чем-то средним между Карлом Мэлоуном и Мэджиком Джонсоном, значительно опередившим свое время. Он действительно умел на площадке абсолютно все, и это вне зависимости от того, какими были его конкуренты. Удавалось смотреть фрагменты с его участием (увы, но полные игры в те его три сезона - это фактически анриал) и увиденное действительно поражало. Тяжелый форвард, который смело мог поражать корзину с различных дистанций, организовывать как позиционное нападение, так и быстрые отрывы, получать мяч на позиции разыгрывающего и создавать возможности для партнеров, причем делая это столь элегантно и легко, что сравнения со столь Великими для нас всех игроками - не казались голословными. Совершенно не казались… И мнения работавших с ним наставников единогласно были введены в единое русло - он должен был быть, как минимум в десятке величайших баскетболистов в истории игры. Но, он им не стал…

”Я проснулся беспомощным”

17 июня 1933-ьего года в городке Ранклин, штат Пенсильвания, появился на свет достаточно крепкий малыш. В самой обычной американской семье нарисовалось пополнение. Мальчика назвали Морисом. Переехав из-за семейных потребностей в Питтсбург, вернее к его окресностям, паренька отправили учиться в Школу Уэстингхауз, где он познакомился с Чаком Купером, выступавшим в местной команде несколькими годами ранее. Данный парень показал Стоуксу возможности того, чего можно достичь, имея талант, ведь именно этот дядька был первым афроамериканцем в истории НБА, которого выбрали на драфте. Но, лучшим другом Маури был Эд Флеминг. Интерес к баскетболу у них развивался параллельно, а таланта, как оказалось, у обоих было в достатке. Именно эта парочка подарила учебному заведению два подряд титула Чемпионов Штата, и это даже не учитывая каждодневных баталий «на вылет» во дворе, на который сбегалась ребятня со всей округи.

Пока мир еще не увидел Чемберлейна и его возможностей, как таковой ”войны” Колледжей за талантливого спортсмена, особенно баскетболиста - не существовало, поэтому особо никаких сверхвозможностей перед Мо не выдвигалось, но и свобода выбора присутствовала. Правда, Университет Святого Френсиса, на котором он остановил свой этот самый выбор, был далеко не лучшим из вариантов, но не надеясь поначалу на стипендию, это было единственное более-менее достойное учебное заведение, которое могло быть по карману его не самым обеспеченным родителям. Казалось, что это место не могло качественно повлиять на развитие его карьеры, но это мнение было ошибочным. Вопреки всему, его успехи в Колледже были значительными! Вместе со своей командой он добивался не самых громких успехов, поскольку баскетбол в «Сэйнт Френсисе» не был на первом месте, но его почти трипл-дабл в среднем за сезон (27 очков + 26 подборов + 9 передач), подарили ему титул MVP Студенческой Лиги. Никто до него и мало кто после мог похвастаться этим званием, выступая за коллектив, который не имел больших побед в активе. Именно этот трофей, полученный в последний год выступлений за свою университетскую дружину – подарил ему потрясающие шансы на драфте, где его выбрали под общим вторым номером, хотя и такого смешного события, как «территориальный драфт» избежать не удалось.

Достаточно веселое действо, однако. Если игрок был достаточно талантливым, но по различным причинам не хотел играть ни в какой либо другой команде, кроме отдельно взятой, руководство Ассоциации рассматривало заявление и при положительном ответе, баскетболист приходил как раз в тот коллектив, в который хотел. Вот таким вот образом, в следующем году, Рэд Ауэрбах умудрится перетащить к себе в «Бостон» всех лидеров университета Сан-Франциско и вокруг этих людей (Рассел, Кей Си Джонс и вырванный из «Холи Кросса» «безумный мясник» Хейнсон) – построить знаменитую династию. Но, вернемся к нашим баранам.

Смотря на такие успехи парня, вездесущий Эйб Саперстайн предложил Морису 15000$ за год гастролей с весельчаками из Гарлема, но выбор баскетболиста пал в сторону Ассоциации. Однако, шеф этой конторы горевал не долго, ведь несколькими годами спустя, он сумел подписать Уилта Чемберлейна, для которого в последствии, стал отцом-покровителем. А вот руководству «Рочестер Ройалс» таки заполучившему безумно талантливого Стоукса,  уже после первого поединка сезона стало ясно, что выбор Мо – оправдал себя. 32 очка, 20 подборов и 8 передач – потрясающий показатель для дебютной встречи. Его влияние на игру своего коллектива было невероятным. Уже после стартового сезона – он был лучшим в составе «Роялистов» по очкам (опередив своего будущего друга Джека Туаймена и тогда еще нынешнего – Эда Флеминга), подборам и передачам (блок-шоты и перехваты тогда еще не считались, но по свидетельствам очевидцев – и в этих компонентах он был лидером в «Рочестере»). Такая игра таланта стала откровением для всех и за ним стали пристально следить большинство специалистов и болельщиков. Несмотря на то, что еще совсем недавно в американском баскетболе присутствовал первый доминирующий игрок (центровой «Миннеаполиса» Джордж Майкан, который помог «Лейкерс» выиграть 5 титулов к ряду), именно Мориса называли лучшим на тот момент за всю историю Лиги. И такие выводы возникли лишь после его первого чемпионата, в котором он, конечно же, получил звание «Новичок Года» и был выбран на «Матч всех Звезд». Но, молодой коллектив Бобби Уэнзера пролетел мимо плей-офф.

В сотрясаемой расистскими противоречиями Америке не могло не быть неприятных моментов. Лига, состоявшая тогда из белых игроков, не восприняла таланта как себе подобного. Его часто били по лицу и по различным органам, явно и исподтишка, а судьи проявляли чудеса слепоты. Но, второй сезон был еще краше предыдущего. Правда, ему предшествовал переезд клуба в Цинцинатти, по причине того, что владельцы «Роялистов» братья Харрисоны были недовольны посещаемостью поединков, с участием своей команды.

И все же, в том году, втором, проведенном Морисом в Ассоциации, он поставил рекорд НБА по количеству подборов за сезон, и вновь его звездный статус не вызывал сомнений, ведь помимо этого, он закончил чемпионат третьим по результативным передачам, после разыгрывающих Боба Кузи и Дика МакГуайера. Стоит ли напоминать, что Стоукс играл четвертого номера? Эволюция баскетбола набирала обороты. В том году, Ауэрбах впервые построил защитную команду (доселе это казалось невероятным), а «Цинцинатти», благодаря наличию Мо, Туаймена и Флеминга, старался создать нечто подобное у себя. Уже тогда стали проявляться первые очертание плотной персональной опеки, активных оборонительных построений, различных взаимодействий и подстраховок. Не стоит забывать, что происходило это за 50 лет до наших дней.

Наконец, когда дело дошло до сезона 57/58 – эти деяния стали давать результат. Впервые в своей карьере, Стоукс сумел добиться права сыграть в постсезонке. В команде появился Клайд Лавлетт, и, учитывая свои возможности, Морис решил уступить тому роль самого результативного игрока и стал играть тем самым «Мэджиком» на месте четвертого номера. Он вновь стал третьим в числе лучших ассистентов Лиги. На этом же месте он был и подборам, лишь потому, что отошел из под кольца и вышел активничать к периметру. Его прогресс ни оставлял никого равнодушным. Из-за достаточно разнообразной манеры игры, не один оппонент не мог закрыть Мо, из-за того, что тот постоянно находил какие-то новые лазейки, новые возможности оставить соперника с носом. Позже, уже через десятилетия у Флеминга, как у баскетболиста, который играл и со Стоуксом и с Великим Бэйлором спросят, кто из них был сильнее. Эд подумав ответил: «Я с уверенностью могу сказать, что Морис мог бы остановить Элджина, но Элджин никак бы не остановил Мориса». «Олл-эраунд плейер», первый в истории НБА, действительно опередил свое время, о чем говорили все, кто его видели по прошествии многих лет. Но, что же помешало развиться его карьере? Вот здесь и пришел черед трагедии…

12 марта 58-ого года в последнем матче регулярного чемпионата против «Лейкерс», Морис боролся под кольцом за отскок с Верном Миккельсеном. Приземляясь оземь, Стоукс рухнул на паркет. В последствии, многие утверждали, что баскетболист «Миннеаполиса» специально подсел под Мо, и тот, перелетев через его спину, всем весом ударился головой о цельный деревянный пол. Лидер «Роялистов» потерял сознание.

Это сейчас, через полвека после тех событий, каждый врач знает, что после подобных повреждений,  больному нельзя ни то, что вставать, но и голову двигать вообще (вспомните ситуацию с кипером футбольного «Челси» Петром Чехом). Но, тогда это было неведомо. Эскулапы привели Стоукса в сознание, чего-то там помассировали, и со столь страшной травмой он продолжил играть. Более того, Мо забил 24 очка в том матче, став самым результативным баскетболистом в составе обеих команд. Тут же, «Цинцинатти» ждала поездка в Детройт, на первую встречу в рамках плей-офф, в карьере Мориса. Выйдя из самолета, звезде явно стало хуже, перелет сыграл свою роль. Непосредственно перед поединком, уже в раздевалке, состояние Мо ухудшилось. Его бросало то в жар, то в холод. Он был мокрым, словно его окунули в бассейн. Врачи «Роялистов» посчитали, что это вирусное простудное заболевание и напичкали Мориса жаропонижающими и противопростудными таблетками. Стоукса водило, но, несмотря  на это – он вышел на паркет, и сыграл пусть не на своем уровне (12+15, «всего лишь»), но выложился до конца. Увы, в прямом смысле… Несмотря на бойцовские качества своего лидера, верх над гостями взяли ”Поршни”.

По дороге в аэропорт (команда направлялась обратно в Цинцинатти на ответный матч), непонятное состояние здоровья игрока продолжало вводить в заблуждение всех вокруг. После 45-ти минут полета, все стало еще более плачевно. «Мне кажется, я умираю…» - еле-еле выжал из себя парень. Его стало трясти, и он чувствовал, что ничем хорошим это не закончиться.  Считая, что это его последние минуты жизни, он попросил окрестить его, дабы он после смерти мог попасть в рай. Партнеру по команде Ричи Регану, ничего не оставалось, как сделать это, дабы хоть как-то успокоить разволновавшегося Стоукса.

В аэропорту уже ждали бригады скорой помощи, хоть до него оставалось лететь еще час. Только колеса самолета коснулись посадочной полосы, Морис отключился. Он впал в кому. Его доставили в первую попавшуюся больницу. Сутки он пролежал в таком состоянии, а когда чудом отошел, то обнаружил то, что оказался полностью парализованным. В своей так и не дописанной автобиографии он вывел такую фразу: «Я проснулся беспомощным»….

Дружба и поддержка

Серии первого раунда плей-офф тогда длились до двух побед. Коллектив, надломленный потерей Стоукса, проиграл домашний матч и закончил сезон. Почти все игроки «Ройалс» взяли и уехали в тот же вечер в отпуск, и Морис остался совершенно один. К его банковскому счету, на котором было 8000$, согласно правилам банка, доступа не имел никто, кроме его самого в ясном сознании (чего в ближайшее время для него не предвиделось и в первом приближении), а страховок спортсменов не существовало. Почти сразу же, после поражения в противостоянии с «Пистонс» Харрисоны продали клуб новому владельцу Тому Вуду. Тот пошел на популистское заявление, мол, если Морис вернется в баскетбол, то он лично вручит ему 225 тысяч долларов, по тем временам, сумму невероятно большую. Если вы думаете, что это было из чистосердечных побуждений – вы ошибаетесь. Когда стало ясно, что здоровью звезды нанесен непоправимый ущерб, владелец «Роялистов» разорвал контракт в одностороннем порядке, выплатив матери прикованного к постели спортсмена жалкую неустойку.

Когда Джек Туаймен, единственный из «Роялистов», кто остался в Цинциннати (причиной служила вторая работа в страховой компании) приехал в больницу, он увидел страшную картину. Морис, с температурой 40 градусов лежал на койке обложенный льдом, а перед дверью в палату рыдала его мать. Партнер по команде узнал, что она не ела двое суток, а медсестры отказывались ухаживать за ее сыном, поскольку из-за всех оборуток с новым руководством, денег в семье Стоукса, где баскетболист был единственным кормильцем – попросту не было. Увидев своего одноклубника, Морис заплакал. Собравшись с мыслями, Джек подсчитал, что дабы поддерживать жизненные функции Мо, придется искать по 100 тысяч долларов в год.

«Представьте себе, каково было ему! Еще в субботу он был одним из лучших атлетов на планете, а в воскресенье он впадает в кому и просыпается полностью парализованным, без средств к существованию. Вы можете себе представить что-нибудь хуже подобного?» - Джек Туаймен

Прийдя домой к своей жене Кэрол, Туаймен уведомил супругу в том, что Стоуксу требуется помощь и поддержка, и попросил ее принять тот факт, что их жизнь измениться. Она отнеслась к этому с пониманием. Тем временем обследования не давали никаких утешительных результатов. Выяснилось лишь то, что стюардесса в том самом самолете сумела спасти ему жизнь. Поскольку давление во время полета меняется, это катастрофически влияет на опухоль мозга, возникшую у него. Только прикладывая лед, она сумела хоть как-то сбить температуру тела, однако, когда эта самая опухоль увеличилась, то его моторная система (способность ходить, говорить, управлять любыми движениями вообще) – отключилась. Полный паралич. Первое время, когда Морис не мог произнести ни слова, он «общался» с матерью и Туайменами лишь подмигиванием, но со временем он даже умудрялся издавать какие-то звуки, но лишь эти люди научились его понимать.

Тем временем, Джек попросил суд, дабы ему позволили быть легальным опекуном Мо и бороться за его права. Ему не могли отказать. Ставший лучшим другом семьи форвард, шесть раз за карьеру призванный на «Матч всех Звезд», помогал оплачивать счета, которые были не по карману матери 24-ех летнего Стоукса. Он понимал, что никто кроме него не поможет Морису. Даже Эд Флеминг (знавший уже экс-звезду еще с детства) - не особо жаловал лечебницу своим присутствием. Каждый  день супруги то вместе, то порознь посещали больного, стараясь дать понять тому, что он еще кому-то нужен. И уже бывший баскетболист невероятно ценил их заботу и то внимание, которое ему было приделено.

«Он никогда не злился, не спрашивал, почему именно с ним это произошло. Он просто относился к сему как к должному, а также как к заданию, которое надо преодолеть….»

Лишь желание жить вело его по сложному пути. Во время восстановления, ему умудрялось творить невероятные вещи. Морис почувствовал огромную радость, когда впервые сумел схватиться пальцами за поручень (напомню, что он не мог управлять ни одной конечностью), когда смог уже потихоньку, но все же встать на обе ноги, а позже и сделать первые шаги. Врачи говорили пациенту, чего он будет стараться достичь, придется делать вопреки страшной боли. Парализованный парень молча соглашался…

Тем временем, «Цинцинатти» двигались к пропасти. Клайд Лавлетт, из-за такого поведения руководства сказал, что ноги его не будет рядом с этими уродами. Подобным образом поступил и Дик Риккетс. Команда развалилась, но из-за того, что Стоукс лежал в местном госпитале, Туаймену приходилось с этим мириться. Когда еще летом 58-ого финансовые ресурсы были израсходованы, Джек рванулся в Нью-Йорк, в лагерь «Катчерс». Достаточно известное место, поскольку именно туда каждое лето приезжал кто-то из звезд НБА и давал бесплатные мастер-классы детишкам. Вместе с начальством, ему удалось договориться о проведении товарищеского матча в честь Мориса, дабы собрать тому дополнительную сумму на лечение. Узнав о подобном, никто из звезд НБА не мог отказаться, и подобное стало традицией. Получился такой себе «летний Олл-Стар» в благотворительных целях. Он стал действительно постоянным событием. Все звезды того времени  считали своим долгом помочь Стоуксу, а самого «виновника торжества» Джек привозил в инвалидной коляске на каждый поединок. После одиннадцатой ежегодной встречи, глядя на то, как вопреки всему восстанавливается Мо, Чемберлейн сказал ему и всем, что такими темпами, экс-звезда сможет принять участие уже в двенадцатой игре. В ответ, 36-ти летний Морис лишь улыбнулся…

Тем же летом, Туаймену позвонили из Университета Святого Френсиса, сообщив то, что они собираются строить новый спорткомплекс, и хотят назвать его в честь его друга и пригласить их на символическую процедуру закладывания первого камня. Жившему в его доме Стоуксу, Джек решил сделать сюрприз, предложив провести уикенд в его родной Пенсильвании и там отпраздновать его день рождения. Мо был только «за». Когда на торжественной церемонии, куда его пригласили якобы как гостя, прозвучал вопрос о разрешении на то, чтобы этот объект носил его имя, Морис заплакал. Это был лучший подарок, который он только мог себе представить…

Но, он так и не увидел этот зал и не сыграл в двенадцатом матче в свою честь. Через 10 месяцев Кэрол позвонила супругу и сообщила, что едет с другом семьи в больницу. Тому стало совсем плохо. Морис был присмерти. Несмотря на это, он лежал с поднятыми вверх руками, сжатыми между собой (это фактически невозможно для парализованного человека) и молился… Из последних сил он молвил супруге Джека, что очень хотел бы с ней поговорить, но не может. Не может физически. Годы отсутствия движений (несмотря на постоянные восстановительные тренировки) нанесли непоправимый урон его телу. Очень сильный, атлетичный, выносливый и быстрый человек был уже в прошлом. Возникли проблемы с легкими и сердцем. 31-ого марта у него был тяжелейший сердечный приступ. Чудом Стоукс сумел прожить еще несколько дней, но 6-ого апреля его организм сдался. Мо умер в возрасте 36-ти лет…

Летом 70-ого, когда должен был состояться 12-ый ежегодный поединок в его честь, Туаймену позвонили из начальства лагеря «Катчерс» и спросили, приедет ли он сам или со своей семьей? Джек растерялся, но узнав, что без его ведома, все тогдашние звезды уже сделали всю его работу и решили, что «Морис Стоукс Гейм» будет постоянным явлением и после его смерти - не мог сдержать радостных эмоций. Отныне все деньги, вырученные от его проведения, идут в фонд помощи спортсменам, который оказались в аналогичной ситуации. Подобное действо идет до сих пор, правда в 2000-ом году, Стерн решил, что впредь это будет турнир по гольфу, в честь Мориса и Уилта Чемберлейна, покинувшего мир в 99-ом.

Ранее, в 92-ом, через 44 года после того трагического матча с «Лейкерс», Стоукса внесли  посмертно в Зал Баскетбольной Славы, дабы хоть как-то отметить игрока, который должен был стать символом этой игры, но именно из-за повреждения полученного на баскетбольной площадке, он стал тем, кем его запомнила семья Туайменов – человеком, который вопреки страшному диагнозу и, казалось бы разрушенной жизни, находил в себе возможности, бороться с недугом и преодолевать его. Увы, но одержать полную победу, наверное, просто не хватило времени. А так хочется верить в то, что он бы пусть не в 12-ой, а в 20-ой или 30-ой игре, таки принял бы участие…

{ 10 Отписались }

Символизирующие эпоху: Реджи Миллер

MarcuS 25.07.2008 в 15:04
Музыка: The Calling - Our lives Настроение: аналитическое

19-ое мая 2005-ого. Индианаполис. ”Консико Филдхаус”. Плей-офф. Второй раунд. ”Пэйсерз” - ”Пистонс” 2:3. 15 секунд до конца шестого матча. 86-79, впереди ”Детройт”. Рип Хамильтон выходит на линию штрафных, но это - мало кого волнует. Зал стоит на ногах. Возникает впечатление, что болельщиков не очень волнует факт окончания сезона. Их будоражит другое. ”Маска”, тем временем, забивает первый бросок с линии, и Рик Карлайл, наставник ”Индианы”, понимает, что это все. Он снимает с игры своего ветерана. Человека-эпоху. Лучшего игрока в истории своей команды. Фаны провожают легенду овацией, и каждый из игроков обеих коллективов считает за должное, подойти и поблагодарить Реджи Миллера за фантастическую карьеру, которая завершилась с той самой заменой. ”Убийца «Никс»” больше не баскетболист ”Иноходцев”. Вместе с ним уходят все впечатления и эмоции, подаренным им. Все то, что заставляло фанов верить в успех отнюдь не самой незаурядной команды Лиги, коллектива, который преобразился в тот момент, когда великолепный баскетболист показал, чего он стоил. Но, тогда на глаза лишь выступали слезы. Слезы, знаменовавшие то, что заслуживший на перстень Миллер, покидает баскетбол без него. Покидает, чтобы о нем помнили. Чтобы его действительно могли назвать ”символом эпохи”, символом этой игры…

Реджи - это величина. Это нечто большее, нежели попросту игрок. Сейчас мы подошли к той фазе в НБА, когда только наивный может назвать ее баскетбольной лигой. Это уже давно не так. Это - бизнес-проект, основанный на игре с мячом. Сначала финансы, потом, собственно и баскетбол. Все больше людей, особенно у нас в стране, с возрастом ”забивают” на Национальную Баскетбольную Ассоциацию, поскольку их волнует сама игра, а не политика Стерна, по высасыванию каждого доступного доллара с ее помощью. Но, не в самом коммиссионере проблема. Не стоит забывать и о самих игроках. Клубные традиции уже давно никого не волнуют. ”Любовь” к коллективу продается, что в очередной раз показал Элтон Брэнд. И возможно, это правильно. За старые трофеи и традиции семью не прокормишь, и десятый автомобиль не купишь.

Всегда ли было так? Безусловно, нет. Конечно, все спортсмены достигшие чего либо - профессионалы, которые зарабатывают себе на жизнь. Только вот, зачастую, их поступки смотрятся сквозь призму тех времен, когда имя команды, ее дух и традиции (даже когда данный клуб ничего не добивался) были не пустыми словами. Они что-то в себе несли. И человек, который отдал своему коллективу всего себя, не покинув его несмотря ни на что, и посвящается эта статья, да что там – целый рассказ. Ведь не всегда игроки шантажировали свои клубы, так ведь?

Что из себя представлял Реджи, как баскетболист? Казалось бы, в нем не было чего-то сверхестественного. Худощавый парень, без атлетизма, без какой-либо отточенной техники ведения мяча. Он не радовал публику шедевральными финтами, а-ля Брайант, МакГрэйди… Его проходы к кольцу никогда не завершались сумасшедшими данками, от которых прижимаешься к стулу, и не веришь, что такое возможно. Некоторые особи, не видавшие Миллера могут подумать, что он вообще был заурядным игроком. Но, они будут не правы. Бросок, характер и  хладнокровие - это три главные его орудия. Это, набор тех средств уничтожения, из-за которых он и получил свое прозвище - ”Убийца ”Никс””.

Он не был обладателем титула MVP, он не был завсегдатаем Финалов, его клуб не представлял собой доминирующий коллектив, но он навсегда вписал свое имя в историю. Причем, сделал это золотыми буквами. Нет, его не будут воспринимать как величайшего игрока всех времен, ведь он попросту им, и не был, более того, даже во времена его выступлений, были баскетболисты «позвезднее» и «поталантливее» чем он, но уменьшает ли это заслуги самого Реджи? Вряд ли. Только с чего такая карьера начиналась?

Баскетбол? Вряд ли.

Мало кто мог подумать, лет так 40 назад, что такой парень, как Реджинальд сможет стать спортсменом. А уж в то, что успешным и подавно. Причина банальна и проста. Миллер родился с деформацией ног. Он попросту не мог полноценно ходить. Как только малыш немного окреп, врачи прописали ему носить специальные скобы для ног (как на фото).

Такой метод долгое время не давал результата, но постепенно Миллеру становилось лучше. Ноги парня по чуть-чуть крепчали, и вскоре Реджинальд уже мог обходиться без металлических помощников, хотя его походка, на всю жизнь останется, мягко говоря, ”не подиумной”, несмотря на то, что носил он эти незавидные штукенции лишь до пяти лет. Что заставило не самого здорового юнца заняться баскетболом, видом спорта, где на ноги идет просто колоссальная нагрузка, особенно на колени и голени, с которыми у него и были самые большие проблемы? Мало кто поверит, но это его сестра.

Шерил Миллер, нынешний корреспондент телеканалов АВС, TNT, ESPN и TBS, работающая во время баскетбольных матчей у кромки площадки, возле тренерских скамеек (пресловутый sideline reporter) была включена в Зал Славы в 95-ом, будучи одной из лучших игруний всех времен. В 84-ом, когда ее брат был лишь подающим надежды, Шерил уже приводила сборную США к золотым медалям на Олимпиаде в Монреале. Сам же Реджи, когда-то сказал: ”Играя один на один против нее, я всегда проигрывал. Лишь тогда, когда я сумел поставить ей первый блок-шот, я понял, что наконец-то научился играть в баскетбол”. Не стоит думать, что это братец был таким немочным. Простой факт: во время школьного чемпионата США, сестрица Миллер набросала 105 очков в матче со Школой Найте Виста. Неплохо, правда?

Успехи сестры не оставили парня равнодушным. Он решил попытать удачу, несмотря на то, что баскетбол был ему фактически противопоказан. Во многом, именно из-за проблем со здоровьем, он вынужден был заняться бейсболом, который, правда, был для него лишь хобби. Будучи питчером, он достиг некоторых успехов, только вот самое главное ждало его впереди.  Все-таки, недостаточное физическое развитие, не позволяло ему стать чем-то значимым на школьном уровне, поэтому игрок в ”корзиномяч” из него, поначалу был неважный.

Когда же он закончил обучение в Высшей школе, то, как и большинство уроженцев Лос-Анджелеса и его пригородов, он пошел поступать в Калифорнийский Университет, знакомый большинству любителей баскетбола, как UCLA. Вот тут и случился переломный момент в карьере и жизни Реджи…

Действительно невероятными казались показатели Миллера, после студенческих лет, игрока, который был несколько ограничен в возможностях. А результат был впечатляющим. Он стал вторым снайпером в истории ЮСиЭлЭй, уступив лишь Кариму Абдул-Джаббару по количеству набранных очков. Не стоит забывать и о том, что в 87-ом, мир, вернее, тогда еще небольшая ее частичка, впервые полноценно увидела то, что позже нарекут ”Миллер Тайм”.  Тогда, в феврале, в матче с ”Луизвиллем”, он поставил рекорд NCAA, набрав 33 пункта во второй половине. Летом, талант, пробившийся из ниоткуда, подался на драфт.

Ирония судьбы

Многие фаны ”Пэйсерз”, наверное, позабыли уже о том, что как большинство из них едва ли не плевалось в сторону Реджи. Практически никто из болельщиков не хотел видеть его в составе, и причиной тому стала отнюдь не его игра или внешность. Все глупее и банальнее. Просто, в том же году, на драфт выставлялся Стив Олфорд, звезда Университета Индианы. Он привел свой коллектив к чемпионству в NCAA, но самое забавное в том, что болельщики любили его …… бросок! Кстати, в финальном матче с ”Сиракузами” этот парень загнал в корзину оппонента 7 из 10-ти трехочковых, и забил клатч-шот, ставший ”золотым”! Более того, в составе сборной США, Стиви стал победителем баскетбольного турнира на вышеупомянутой Олимпиаде в Монреале, а, выступая в школе, он признавался лучшим молодым игроком штата Индиана, забивая по 37,7 баллов в среднем за матч. Согласитесь, частично недоумение фанов можно понять. Что же случилось дальше? ”Мустанги” выбрали Миллера, а любимца местных фанов подобрал ”Даллас”, под 26-ым номером. Кем стал Олфорд? Немножко статистики: 4 сезона в НБА, 169 игр, 4,4 очка, 0,9 подбора и 1 ассист в среднем за матч. В 27 стал баскетбольным тренером. Очень красноречиво, правда? Но, все равно, Реджи в Индианаполисе в первое время было нелегко. Несмотря на это, он сумел достойно провести стартовый сезон (10 баллов за игру), но на тот момент, слова ”Пэйсерз” и ”успехи” были антонимами.

Первые сезоны Реджи в составе ”Индианы” можно подписать под контекст: ”оторви и выбрось”. Сам Миллер играл достаточно неплохо, даже здорово, но команда, которая до его появления лишь дважды попадала в плей-офф, нуждалась в переменах. Сначала был задрафтован нидерландец Рик Смитс, надолго застолбивший за собой место основного центрового. Вскоре, обменяли ветерана Герба Уильямса на пик первого раунда. Под ним взяли немца Детлефа Шремпфа. Кстати, в 90-ом году, Реджинальд попал на Олл-стар Гейм, став первым игроков ”Индианы” с 1976-ого года, принявшим в ней участие. Согласитесь, это говорит об уровне команды и игроков, которые выступали в ее составе, на протяжении фактически 15-ти лет. Конечно, объяснение тому имелось, и было оно достаточно весомым. После пополнения НБА клубами из АБА, именно ”Иноходцы” стали тем коллективом, который был наименее финансово подготовленным к новой Лиге. Просто, ”Пэйсерз” были беднейшим коллективом, совершенно неинтересным для топ-игроков, и не особо посещаем болельщиками. Просто, тогда еще не существовало нынешней системы уравнивания возможностей, когда даже самые малообеспеченные клубы, могут достигать результатов. Чего тут далеко ходить? Яркие примеры - ”Сан Антонио” и ”Юта”. В том же году, клуб продлил взаимоотношения с Реджи, дав ему за 7 лет……18 миллионов долларов. Правда смешно звучит, особенно на фоне того, что сейчас творит Марбури, имея за год почти 22?

Но, постепенно ”Инди” поднимались с колен. А приход Миллера ускорил этот процесс. Когда же заиграл Шремпф (получивший титул ”Лучшего шестого игрока” в 91-ом), стало ясно, что с таким лидером, как Реджи, достаточно неплохим составом (пополнившимся Сэмом Митчеллом и Пухом Ричардсоном),  ”Пэйсерз” могут пободаться за что-то большее. Немецкий форвард рос, и со временем передвинулся в стартовую пятерку и даже попал на ”Олл-Стар”, а Реджи всего за 4 сезона, наколотил больше очков, чем кто-либо из игроков ”Мустангов” в истории их выступлений в НБА! Да и то, если учесть, что первый чемпионат был «прогревочным», сей результат стоит многого.

Нельзя пройти и мимо эпизода, случившегося 10-ого февраля 93-ьего. Тогда, в матче регулярного чемпионата произошла потасовка между Джорданом и Миллером. Все было достаточно просто: Пух, который Ричардсон, полез под кольцо в отрыве, сыграл от щита, Майкл старался достать мяч и поставить блок, что ему удалось (правда, повтор показал, что был голтендер), но лидер ”Индианы”, бежавший вторым темпом, сумел забить путбек-лэйап, а, приземляясь оземь, влетел в ”Его воздушество” двумя руками (скорее всего - специально). Началась потасовка (на видео). После этого, многие болельщики возжелали смотреть дуэли Миллер-Джордан едва ли не каждый вечер, а рейтинги трансляций, во время матчей ”Пэйсерз” - ”Буллз” зашкаливали! Правда, это стало происходить лишь после возвращения Майкла, но все равно, именно тот эпизод придал остроты их противостоянию.

В плей-офф сезона 92-93 Миллер впервые столкнулся с ”Нью-Йорком”. Несмотря на свою достаточно классную игру, команда в целом, ничего особо и не показала, и позволила ”Никс” поскакать по своим косточками - 1:3. Но, межсезонье выдалось горячим. Сначала Ларри Брауна поставили в роль главкома, а потом, Донни Уолш, отдал Шремпфа в ”Сиэттл” заполучив Деррика МакКи и довесок. На момент обмена пополнившему ряды ”Пэйсерз” форварду было 28 и казалось, что это достойное вложение, но оно, в целом себя не совсем оправдало. Тем не менее, на результатах команды сие отразилось наилучшим образом.

It’s Miller Time!

Следующий чемпионат ”Индиана” закончила лучше, чем любой другой доселе в своей НБА-шной истории . 47 побед добытых в регулярке, позволили коллективу Ларри Брауна встретиться с ”Орландо” в первом раунде игр на вылет. С командой Шака и пока еще новичка Пенни, ”Мустанги” разделались в два счета, вернее в три, одолев оппонентов всухую - 3:0. С ”Хоукс” пришлось помучаться, но все же взять верх в шести матчах. Впереди ждал ”Нью-Йорк” и превращение Реджи в суперзвезду.

Розыгрыши плей-офф без Майкла Джордана были полны драматизма. Невероятно устойчивые команды, вроде ”Никс” или ”Хьюстона”, старались цепляться за каждую возможность замахнуться на перстни. Несмотря на то, что рейтинги тех противостояний были намного ниже, нежели с полноценным присутствием ”Чикаго”, поединки и серии выдавались на загляденье. Противостояние же между клубами Миллера и Юинга со Старксом вошли в историю баскетбола, во многом - благодаря первому.

Что тут можно сказать? После первых двух матчей, ”Никербокерс” вели 2:0, но дальше пришло время ”Индианы”. Взяв 2 домашних поединка, ”Мустанги” отправились в город Большого Яблока, чтобы дать бой фавориту, коим, конечно же, выглядел ”Нью-Йорк”. После той игры, произошедшей в первый день лета, о Реджи в полный голос заговорил весь мир. Капитан своей команды покинул площадку с 39-ью очками, но не это было главным. Он забил 25 (!!!) из них в последней четверти, реализовав 5 трехочковых, и принес победу своим ”выскочкам” со счетом 93:86.

Серия переехала в Индианаполис, где местные парни имели все возможности, чтобы попасть в первый Финал НБА в истории клуба. Но, как позже признался сам Реджи - не хватило опыта. В двух нервных матчах верх взяли ”Никс” и отправились биться с ”Хьюстоном”, который из-за блока Оладжувона, лишил их перстней.

Но, самое главное, что ”Инди” показали, что способны выступать достаточно достойно. ”Пэйсерз” уже не были таким местом для ”отшельников” как раньше и неудивительно, что к ним потянулись и болельщики, и хорошие игроки. Так, летом 94-ого в команду пришел Марк Джексон. Несомненно, это усиление не могло не повлиять на результаты. Для самого Реджи сезон начался пораньше, чем для партнеров. В составе сборной США Он успел стать Чемпионом Мира. На турнире, проходившем в Канаде, американцы выиграли все восемь встреч, и, разбив россиян в Финале 137:91, увезли с собой золотые награды. Титул MVP получил Шак, а капитан ”Индианы” удостоился попадания в пятерку лучших игроков чемпионата.

Возвращаясь к НБА, хочется отметить, что после того сезона, коллектив Ларри Брауна обновил свои рекорды. На сей раз, ”Иноходцы” выиграли 52 матча регулярки и стали третьими на Востоке. Но, сказка только начиналась, правда, для ее превращения в быль - пришлось постараться.

Несмотря на то, что ”Атланта” была преодолена в трех матчах, нельзя сказать, что это было сделано легко. В каждом отдельно-взятом матче ”Ястребы” цеплялись за результат, и счет 3:0 вряд ли отображает действительное положение дел. Тем не менее, пройдя ”Хоукс” внешне, довольно уверенно, ”Пэйсерз” вышли на ”Никс” в полуфинале Восточной Конференции.

И уже с первого поединка, Реджинальд Уэйн Миллер показал, что эта серия будет веселой! За 16,4 секунды до конца основного времени, клуб из Индианаполиса проигрывал ”-6″. Браун взял тайм-аут. Марк Джексон ввел мяч на своего капитана, который моментально выбросил круглого из-за дуги. Попадание оказалось точным. Но дальше-то, дальше что! Миллер совершает перехват, перешагивает за трехочковую линию и забивает еще один трехочковый, сравнивая счет! После этого, Сем Митчелл дважды вышел на линию штрафных, но оба раза промахнулся! Но, лидер не был бы лидером, если бы не вытащил команду на своем горбу. После второго промаха, ”Мистер Клатч” выцепил подбор в нападении, и вынудил сфолить на себе. Зная то, как этот парень бросает с линии, становилось ясно, что песенка хозяев спета. В итоге, Реджи вколотил 8 пунктов за 8,9 секунды и позволил ”Индиане” выиграть 107:105. Ларри Браун: ”Сидя тогда на скамейке, я даже не мог подумать, что можно выиграть матч, проигрывая за четверть минуты до конца в шесть очков, с помощью одного единственного игрока!”

Эта победа подарила игрокам ”Пэйсерз” крылья. ”Мустанги”, если желаете, превратились в ”Пегасов”. Таким образом, Миллер и Ко сумели добыть еще две победы в последующих трех матчах. Но, неопытность главного тренера, в баталиях подобного рода, сыграла свою роль. Подопечные Брауна играли так, словно уже гарантировали себе выход в Финал Востока. Попросту говоря, парни зазнались, считая дело выполненным. Опытные же ”Никс” -  опустили оппонентов с небес на землю, доведя серию до седьмого поединка, который, как и положено в те года, заканчивался достаточно драматично. Проигрывая по ходу встречи в пятнадцать очков, баскетболисты ”Нью-Йорка”, выступавшие в роли хозяев решающего матча, сумели отыграть это отставание, будучи заведенными своими фанами до предела. За 5 секунд до конца, Рик Смитс забил полукрюк, выведя ”Пэйсерз” вперед 97:95.  Пэт Райли доверил мяч в последнем розыгрыше своему легендарному центровому  Патрику Юингу. Но, баскетболисты Брауна очень активно защищались против него, и уроженец Ямайки с огромными трудностями преодолел выстроенные наставником противников преграды, но смазал решающий бросок!

Второй подряд Финал Востока для Миллера стал не менее сложным, чем первый. На сей раз, в соперниках числился ”Орландо”, сумевший одолеть ”Чикаго” с вернувшимся посреди сезона Майклом Джорданом в составе, выступавшим под непривычным 45-ым номером. Нельзя было назвать ”Мэджик” чрезвычайно сильной командой. В отличие от тех же ”Буллз”, ”Рокетс” или ”Санс” клуб из Флориды имел на их фоне, ярковыраженный потолок возможностей, выше которого подопечным Брайана Хилла было не прыгнуть.

Конечно, созданная совсем недавно команда была отнюдь не слабой, (слабаки не обыграют ”Чикаго” в плей-офф), но все же, на фоне зубров вроде ”Хьюстона” она смотрелась несколько неубедительно. Во-первых - из-за не самого сильного состава. Когда в 93-ьем ”Мэджик” выбрали невезучего Криса Уэббера и поменяли его на Анферни Хардуэя и три будущих пика по инициативе тренера, на наставника смотрели очень и очень косо. Но такой рискованный ход дал временный результат. От чего же временный? Просто по прошествии нескольких лет, а именно в межсезонье-96, Шакил О’Нил уйдет в ”Лейкерс” в качестве свободного агента, а флоридцы останутся и без ”Дизеля” и без ”Си-Уэбба”, тем самым лишившись двух топ-больших всего за пару-тройку лет. Но, сейчас не об этом.

К Финалу Востока обе команды подходили в ранге равносильных соперников. У каждого из коллективов были свои плюсы (Шак и Реджи) и минусы (неопытность и молодость О’Нила и нестабильность игровой обоймы ”Индианы”). В принципе, чего уж греха таить - серия удалась на славу! Оппоненты шли, как говориться - ”нога в ногу”. Конечно же, помня о том, что это были золотые девяностые,  без драмы не обошлось. Пришлась она на четвертый матч. Это была одна из самых бешеных концовок за всю историю НБА.

При счете 93:93, за 5,2 секунды до конца игрового времени, Миллер забил сумасшедший трехочковый с отклонением, да еще и с рукой оппонента, навесающей над ним, выведя ”Пэйсерз” вперед. Хилл взял тайм-аут и дал распоряжение искать Анферни. Получив мяч в девяти метрах от кольца, Хардуэй стукнул предмет раздора о паркет, сделал напрыжку и запустил снаряд из-за дуги. Когда круглый залетел, Пенни прыгал, словно маленький ребенок, но не тут то было. Теперь уже очередь Ларри Брауна брать минутный перерыв. Понимая, что забить второй клатч-бросок подряд Реджи будет достаточно тяжело, ибо первым делом как раз его и будут опекать, наставник приказал  Смитсу в нужный момент сместиться ближе к периметру, зная, что против нидерландца будет играть малоподвижный Шак. Рик убежал от О’Нила, и подняв в воздух обманным движением резервиста Роллинса, отправил мяч в корзину с финальной сиреной сравняв счет в серии!

Но, на две семиматчевые дуэли ”Индианы” не хватило. Проиграв пятый поединок на последних секундах, ”Мустанги” уничтожили ”Орландо” в шестом (36 пунктов на счету Реджи,  при впечатляющей статистике бросков: 13/19 с игры, 6/10 из-за дуги, 4/4 с линии штрафных), но в последнем и решающем матче дела у Миллера пошли из рук вон плохо. Всего 12 баллов в командный реестр и поражение с разницей в 24 очка привело черту под тем потрясным сезоном. ”Мэджик” отправились в Финал, где Оладжувон и компания разобрали их на мелкие детальки, уничтожив со счетом 4:0.

Уже никто не сомневался в том, что ”Мистер Клатч” - суперзвезда мирового уровня. Но, не могло все идти так гладко, как прошедшие 8 лет его карьеры. В апреле 96-ого, лидер ”Иноходцев” получил очень неприятную травму глаза и вынужден был пропустить концовку регулярного чемпионата и первые четыре игры в плей-офф. Все-таки, на результатах команды это оставило свой отпечаток. Если в регулярке вновь покорилась отметка в 52 победы (Реджи пропустил последние 5 матчей), то в играх на вылет все стало совсем несладко. Финишировавшая третьей ”Индиана” попала в первом раунде на ”Атланту”, которую до этого дважды подряд разделывала, позволив ”Ястребам” выиграть лишь две игры за две серии.

В этот же раз, отсутствие Миллера очень больно ударило по его команде. Обменявшись поочередно победами и поражениями, к решающему, пятому матчу, соперники вышли в равных условиях. Специалисты, конечно же, отдавали перевес ”Пэйсерз” ибо их френчайз-игрок вернулся на паркет, они играли на родной площадке, и, наконец, они попросту были сильнее. Но, на отдельно взятый поединок, наставник ”Хоукс” Ленни Уилкенс сумел настроить свою команду.  И, как и принято в 90-ых, все решилось на последних секундах, и на сей раз - не в пользу Реджи. ”Атланта” выиграла с разницей в два очка, а дальше была совершенно по делу уничтожена баскетболистами ”Орландо”, а сезон 95/96 войдет, хоть как-то в историю ”Мустангов”. Именно в том году, легендарное ”Чикаго” выиграло 72 игры, но лишь ”Инди” умудрились одолеть ”Буллз” дважды.  Но, это, на фоне успехов прошлых лет - мало грело сердца коллективу, пока еще, Ларри Брауна. Летом 96-ого, капитан ”Индианы” подписал новый четырехлетний контракт, получив по нему 36 миллионов долларов. Потом, Миллеру покорилось еще и золото Олимпиады, но в НБА все шло ни как по маслу. Последующий год был провальным. Клуб даже не попал в плей-офф, и казалось, что песенка для Реджи и Ко спета. Но, так лишь казалось.

Welcome back, Reggie Miller!

Приход Ларри Бёрда на пост наставника, подарил команде новые возможности и обновление состава, явно пошло на пользу. Во-первых, в коллектив влился Крис Маллин, символ ”Голден Стейта” того времени, и нынешний их генеральный менеджер. В одно время с ним пришел и Джален Роуз из ”Денвера”, полноценно раскрывшийся несколькими годами позже, да и ветераны, вроде Марка Джексона, никуда не подевались. Вернее, как раз этот дядька и подевался, но всего на полсезона, когда его обменяли в ”Наггетс”, а потом вернули перед дедлайном, но было это - годом ранее. Конечно, большего ждали от разыгрывающего Трэвиса Беста, который провел неплохой для себя чемпионат до этого, но в целом, составчик набрался очень даже боевой.

В принципе, тогда же и ”вернулась” ”Индиана”! Добыв 58 побед в регулярном чемпионате, ”Мустанги” решительным шагом двинулись в сторону Финала Востока. Сначала подопечные Бёрда разнесли ”Кливленд”, затем прибили ”Нью-Йорк” (4:1), и вышли на ”Чикаго”. И снова Реджи подарил одну из лучших серий в истории плей-офф. Чуть выше было написано, почему противостояние Миллер-Джордан имело свою остроту, и пользовалось интересом. Когда же эти команды сошлись в Финале Конференции, ажиотаж был невероятным. И ожидания оправдались целиком и полностью.

Если вы у меня спросите о дуэлях Майкла, которые я бы назвал наиболее фантастическими показательными, я бы назвал серии с ”Финиксом” в 93-ьем и это противостояние с ”Индианой”. Несомненно, битвы с ”Ютой” также были невероятными, но именно битвы с «Санс” и ”Пэйсерз” стоят для меня особняком. Если играя с клубом из Аризоны, тьфу ты. Нельзя было назвать те его действия игрой. Поскольку, это, было неописуемо и невпихуемо ни в какие рамки. Ну, в общем, если действия Майкла в серии с ”Финиксом” были божественными, то с ”Инди” все было отнюдь не так. И когда многие уже практически сняли с него ярлык ”Баскетбольный Бог”, он поднялся и воспрянул духом, вытащив ”Чикаго” буквально за уши.

Первые две игры ”Буллз” взяли с ощутимыми проблемами. Даже, несмотря на то, что к этой серии Реджи подошел с растянутой лодыжкой, и передвигался через боль, ”Индиана” не взирая на проблемы лидера, не давала свободно дышать своим оппонентам, проиграв с достоинством. Когда же Миллера более-менее подрихтовали (а случилось сие перед встречами в ”Консико Филдхаузе”), для команды-династии началось тяжелейшее испытание.  Майкл никак не мог найти свой бросок (агрессивная защита, поставленная Бёрдом - давала о себе знать), в то время как Реджинальд колотил в корзину гостей мяч за мячом, уйдя после третьей игры с 28-ью очками. Следующий матч, ”Мистер Клатч” подарил команде. Он ведь всегда пренебрегал личной статистикой во благо интересам коллектива, и на сей раз, у ”Инди” блистал Рик Смитс, в то время как Джордан довольно часто промахивался. Нельзя забывать о том, что Эм-Джею часто попросту не везло. Но, тот матч запомнился другим.

За несколько секунд до конца четвертого поединка, ”Буллз” вели 96:94, и после тайм-аута мячом владели ”Иноходцы”. МакКи выводил его из-за линии, а Реджи, оттолкнувший ”Его Воздушество” (тогда подобное разрешалось) загнал трехочковый за 0,4 секунды до конца!

Этот забитый мяч и выиграл игру, только вот мало кто помнит, как за оставшееся время, Джордан сумел взлететь, выпустить мяч и корзина попросту выплюнула круглого. Банальный ”ин энд аут”, хотя бросок в прыжке был просто потрясным. Волна критики захлестнула Майкла. Начались те самые разговоры, о снятии ярлыка, но на то он и Величайший, чтобы подобное не только не расстроило его, а наоборот, подарило дополнительную мотивацию. В пятом поединке ”Буллз” уничтожили ”Индиану”, а Эм-Джей, впервые за серию сумел забить больше 44% бросков с игры.

”Пэйсерз” подходили к шестому матчу, будучи на краю пропасти. Подопечные Бёрда не имели права проигрывать, в то время как Джордан, наконец, разыгрался. Привычные для таких противостояний ”качели” радовали глаз. Подойдя к четвертой двенадцатиминутке ”очко в очко”, соперники подарили зрелище. У Реджи все из рук валилось, но замечательная палочка-выручалочка ”Инди” Рик Смитс - творил чудеса. В таком то матче и 11 из 12 бросков с игры забить! Ни Родман, ни Кукоч, ни Лонгли ничего не могли поделать с нидерландцем. Помимо всего прочего, ”Чикаго” царило на чужом щите, и ”second chance opportunities”, как говориться, удерживали чемпионов на уровне с хозяевами. Но, ”Мустанги” бились так, что позавидовали бы все борцы, боксеры и прочие представители различных боевых искусств и связанных с ними видов спорта. Просматривая такие матчи, задаешься вопросом: а где сейчас подобное? А черт его знает где! Сейчас ведь не 90-тые!

Как и прописано ”сценарием”, подобные поединки должны были заканчиваться на последних секундах. Сие и произошло. Чуть больше чем за минуту до конца, ”Буллз” неправильно использовали элементы зонной защиты, и, выйдя на линию, Миллер не промахнулся, сравняв счет. В следующей атаке, разыгрывающий Трэвис Бест остался один на один со Стивом Керром, и, обыграв того, забил невероятным парашютиком в проходе, когда оставалось играть чуть больше, чем полминуты.

В итоге, когда на табло светилось 8,5 секунд до конца, Фил Джексон взял тайм-аут. ”Зен Мастер” выпустил бросающий состав, ведь его подопечные проигрывали 89:91, и понятное дело, что максималист Фил рассчитывал на трехочковый. Майкл, в привычной манере стал рваться к кольцу, собирая на себя оппонентов, в то время, как на периметре, таким образом, оставались открытыми Кукоч и Керр. Прорываясь к корзине, Джордан двинулся на Реджи и…подскользнулся, в такой-то момент!Перехват у ”Инди”, и становится ясно, что седьмой матч - неминуем.

А вот здесь все сомнения и негодования касательно ”Его Воздушества” были отброшены к чертовой матери. Проводивший не самую лучшую серию Родман, играл, мягко говоря, неубедительно. Из-за таких действий его коллектив лишался подбора, но лидер, на то и лидер, чтобы помочь своей команде в такой ситуации. Майкл собирал невероятно сложные отскоки, будучи окруженным и двумя, и даже трёмя оппонентами, цепляясь за каждый мяч, ведь это был его последний сезон в Иллинойсе. Бросок у него снова не пошел, но, несмотря на это, он дрался как голодный лев, а ведь ему на тот момент было уже 35, и он всего достиг в этой жизни. Дополнительная мотивация ему никогда не мешала. ”Индиана” играла здорово, и даже хромой Реджи сиял, но, все же ”Чикаго” добилось своего.  Этому поспособствовала потрясающая игра Кукоча, особенно в третьей четверти, нещадно доселе критикуемого за неудачные действия, а также удачное использование Керра.  Наверное, тем и характерны настоящие чемпионские команды. Даже когда не идет у лучших, всегда найдется тот, кто поможет партнерам, главное - найти такого человека, и создать ему возможности. В подобном, Джордану не было равных. Но, увы для Миллера, таких лиц у ”Пэйсерз” не нашлось, и потрясающая и феноменальная серия закончилась их поражением в седьмом матче - 83:88.

Удача вновь отвернулась от Реджи, вместе с ней отдалился и такой желаемый перстень. Поражение в этом противостоянии очень расстроило его. Ведь он уже далеко не мальчиком, но так и не почувствовал запах Финала. Все-таки, годы начинали брать свое, но даже в 33 он не думал об уходе из команды, поскольку для него,  ”Pacers” были не просто шестью буквами, как для многих игроков в нынешнее время, это было чем-то большим. Он дорожил своим коллективом, и пошел в еще один поход.

Из-за локаута, сезон 98/99 начался 5-ого февраля, и сыграли в нем всего 50 матчей регулярки. Одержав победы в 33-ех из них, ”Индиана” разделила победу в Восточной Конференции с ”Майами” (правда, по дополнительным показателям - оказалась второй), а ”Чикаго” после ухода Джордана сумел выиграть лишь 13 раз, скатившись на самое дно.  Поход за перстнями в дебрях плей-офф начался просто потрясающе. ”Пэйсерз” сумели выиграть две серии к ряду всухую и попасть в Финал Востока, четвертый для команды, где их ждали…. ”Никс” Джеффа Ван Ганди и Тома Тибодо.

Это была уникальная команда. Изнеможденный травмами коллектив еле-еле пробился в плей-офф с восьмого места. В первом раунде, ”Никербокерс” довелось сразиться с ”Хит” Тима Хардуэя, Алонзо Моурнинга и Джамала Машбёрна. Когда дело дошло до пятого матча, баскетбол перешел в битву. В противостояние не на победу, и даже не на жизнь, а насмерть! В итоге, Аллан Хьюстон, сумел забить баззер-биттер в невероятном прыжке и клуб из Флориды отправился в досрочный отпуск. Со следующим соперником, а именно с ”Атлантой”, ”Нью-Йорк” разобрался в четырех матчах, и откровенно говоря - поймал кураж.

Играя в стиле голодных бешеных псов, игроки ”Никс” доставляли массу хлопот баскетболистам ”Индианы”. Первый матч оказался за гостями, и тем самым, ”Пэйсерз” потеряли перевес собственной площадки.
Во втором поединке верх взяли ”Иноходцы”, , но при этом, сама игра им вистов не прибавляла. Ведя по ходу встречи с разницей большей, нежели 15 пунктов, подопечные Бёрда сумели растерять это преимущество, а за две секунды до конца, оставить Патрика Юинга один на один с кольцом, и центровой ”Никс” непостижимым образом умудрился промазать. В принципе, именно действия легенды клуба в подобных эпизодах и были его ахиллесовой пятой. Уж сколько раз он не забивал броски подобной важности, просто не счесть! Но, даже в этой ситуации Ван Ганди мог бы простить ему все, только бы он вернулся на площадку, но проблемы с коленями оставили Патрика вне игры на остаток серии…

Казалось бы вот он, переломный момент! Но, в обойме Ван Ганди нашелся другой парень, а именно Маркус Кэмби, который играл просто потрясающе, выходя со скамьи.  Когда дело дошло то концовки третьего матча, произошел один из самых спорных эпизодов за последнее десятилетие. ”Никс” направили мяч в руки Ларри Джонсону, который забил трехочковый, сравняв счет. Но не простой бросок из-за дуги, а еще и с фолом! Проблема в том, что большинство до сих пор считает, что то нарушение было придуманным (на видео).

Тем не менее, победу у ”Нью-Йорка” никто отбирать не собирался. Этот эпизод надломил ”Индиану”, и подарил еще больше веры в себя ее сопернику. Когда к шестому матчу оппоненты подходили с перевесом ”Никс” в одну победу, знаменитый убийственный инстинкт Миллера пропал. В шестом матче он бросил с игры 18 раз, и попал лишь трижды, при 1/8 из-за дуги. ”Пэйсерз” проиграли в их четвертом Финале Конференции с Реджи в обойме. Болельщикам из города Большого Яблока казалось, что ”Убийца” потерял свои качества, и что проклятье в лице лидера ”Инди” от них отдалилось. Но как же они ошибались!

Главный поход!

Оступившись в очередной раз, ”Мистер Клатч” немного разуверился в себе. Он никак не мог попасть в главный финал, и понимал, что возраст неуклонно берет свое. Он видел, что начинал сдавать физически, и действительно стал задумываться о том, чтобы в конце следующего сезона закончить карьеру игрока. Но, он не знал, что за чемпионат его ждал впереди. Летом 99-ого Донни Уолш отдал главного энергетика Антонио Дэвиса в ”Торонто”, заполучив взамен него Джонатана Бендера. Этот обмен был, мягко говоря, неудачным, но последний поход старой ”Индианы” должен был чем-то, да завершится.

На стыке тысячелетий, ”Пэйсерз” выдали довольно классную регулярку, добыв 56 побед, и впервые в истории выиграв Восточную Конференцию. Но, уже в первом раунде ”Милуоки” подарили именитому сопернику отнюдь несладкую жизнь. ”Олени”, имевшие в своем составе Рэя Аллена, Сэма Касселла, Тима Томаса, Гленна Робинсона и Винни Дель Негро не собирались сдаваться, несмотря на то, что перед началом серии им давался статус безоговорочного аутсайдера. После четырех встреч счет был равным. Перед решающим матчем, Миллер сказал, что будет играть на пределе возможностей, потому что признался, что в случае поражения в этом поединке - он уйдет из баскетбола. Как вы думаете, что сделал Реджи? Он загнал в корзину оппонента 41 очко, забив 18 из них в последнем игровом отрезке! Более того, за шестнадцать секунд до конца, он поразил корзину соперника из-за дуги, и именно этот мяч и стал победным. Нет, он определенно не хотел заканчивать карьеру!

Но, жизнь штука сложная, и во втором раунде, ”Индиане” предстояло сразиться с еще одной крепкой командой - ”Филадельфией” Аллена Айверсона. И уже в первой игре два ”Иноходца” поставили рекорд НБА. Никогда доселе в истории Ассоциации не было того, чтобы два одноклубника набирали по 40 очков в одной отдельно взятой игре в рамках постсезонки. Таким достижением похвастались Миллер и Роуз. Поэтому, стартовая встреча была взята достаточно уверенно.

Далее было еще веселее. На два суперматча Реджи не хватило, а вот Джалена - вполне. Он вколотил еще тридцатку во втором поединке, и ”Пэйсерз” вновь ушли с паркета победителями. Когда же подопечные Бёрда взяли и третий матч, то их оппонентов похоронили заживо. И сделали это совершенно зря. Следующая игра была весьма нервной.  ”Филли” вели ”+18″. Но, когда в концовке третьей двенадцатиминутки, Миллер сцепился с Мэттом Гейгером и их обоих выгнали с паркета, страсти накалились до предела. ”Мустанги” без своего лидера сумели не только отыграть отставание, но и выйти вперед, правда, на весь матч их не хватило, и они вынуждены были капитулировать в отдельно взятом поединке, проиграв 90:92. Но, не это было самым неприятным. Ассоциация дисквалифицировала Реджи на одну игру, тем самым пятый поединок он пропускал. Айверсон и компания не могли не воспользоваться таким подарком судьбы и уничтожили ”Инди” на их же паркете, выиграв с разницей большей, нежели 20 очков.

Это плей-офф. Тут я всегда показываю свою лучшую игру!”. Вот так охарактеризовал Миллер то, что благодаря его возвращению и 25-ти очкам, ”Пэйсерз” взяли верх и направились в пятый Финал Востока в клубной истории и в карьере Реджи. Соперником стал опять-таки ”Нью-Йорк”.

Но, серия не совсем оправдала всех ожиданий. ”Индиана” взяла первые два домашние матча весьма уверенно, хоть второй - и не без проблем. Затем ”Никс” отыграли дефицит, несмотря на чудовищную череду травм. Патрик Юинг пропускал начало серии из-за травмы, Маркус Кэмби сильно растянул голень и еле-еле передвигался, но, тем не менее, выходил на паркет. А Спрюэлл… А Латрелл показал, что он все еще безголовый бешеный пес. В концовке третьего поединка, он умудрился сломать ногу, но, несмотря на это - вышел на паркет в четвертой встрече, и даже умудрялся бить сверху, один раз едва ли не стукнувшись головой о дужку кольца!

К пятому матчу, глядя на геройства партнеров, на паркет вышел ямайский центровой ”Нью-Йорка”, тем самым, стараясь помочь команде хоть чем-то. Геройствовавший до этого Спрюэлл все-таки не мог провести с такой травмой два поединка к ряду на высочайшем уровне, и это сыграло свою роль. Провальный матч ему в упрек никто не ставил, только вот единственный более-менее здоровый игрок не смог вытащить ”Никс” на своей шее. Речь, конечно же, о Аллане Хьюстоне.

Несмотря на страшную боль, Латрелл решил биться в шестой, и как оказалось, последней встрече. Поединок перерос в  их противостояние с Миллером, но вот только команда у Реджинальда была поздоровее. Несмотря на это, хромая звезда ”Нью-Йорка” вколотила 32 очка в корзину ”Индианы”, а вот ее лидер отметился 34-ьмя, забив 5 из 7-ми трехочковых. ”Пэйсерз” попали в свой первый Финал НБА!

Соперник был очень-очень сложным. ”Лейкерс”, готовые к Три-Питу были весьма тяжелой преградой для любого соперника. Тогда им еще не помогали судьи (вспоминаем дуэли с ”Сакраменто”), но даже без людей в полосатом, эту армаду было крайне тяжело остановить. Слаженный коллектив Бёрда попытался это сделать.

Первые два матча довольно легко были взяты подопечными Фила Джексона. Затем, классная игра от Миллера и Роуза (54 очка на двоих) позволила ”Индиане” отыграть отставание в серии. Четвертый поединок был невероятно драматичным. При совершенно равной игре, дело дошло до овертайма. Там же, уже к середине оного, доминировавший Шак получил шестое персональное замечание и игра для него подошла к концу. Потеря ”Дизеля” имевшего в своем активе 36 очков и 21 подбор должна была больно ударить по ”Озерным”. Но, нельзя забывать про то, кто еще числился в составе ”Лейкерс”. Брайант поймал кураж, в то время, как у хозяев блистали Миллер и лучший центровой в истории клуба. Рик Смитс смотрелся просто замечательно. Помимо того, что он здорово действовал в атаке, так еще и в защите прекрасно страховал, влепив блок молодому Коби, меньше чем за минуту до конца овертайма. За 44 секунды до его окончания, Реджи решился на невероятный проход и чудом нашел под кольцом Остина Крошера, но Коби выбил мяч за лицевую. В итоге, подопечные Бёрда сумели коллективными усилиями заставить сфолить Райса. Он нарушил правила на Смитсе, который попал оба штрафных, сократив разницу в счете до одного пункта за 28 секунд до сирены. Ларри дал задание отзащищаться. Брайан Шоу пошел в отрыв, но промахнулся и в момент, когда нужно было забрать подбор, игроки ”Пэйсерз” прозевали Брайанта, добавившего мяч легким касанием руки. Так счет стал 120:117. Оставалось меньше 6-ти секунд. Миллер забил в четвертой двенадцатиминутке и в дополнительной пятиминутке сразу 19 очков. Конечно же, было ясно, кому доверят бросать решающую треху.

Затем стало еще веселее. При первом вводе мяча, Джалена Роуза открывавшегося для паса, держал руками и ногами Рик Фокс, ограничивая свободу его движений, и судьи свистнули технический. Таким образом, ”Индиана” подтянулась на расстояние двух очков и фирменное дальнее попадание от Миллера, могло бы сравнять счет не в поединке, а сразу в серии!

Марк Джексон получил круглого в районе центра площадки, но Фил Джексон не лыком шит. Возле Реджи дежурило сразу трое оппонентов, и, получив мяч, он должен был совершить невозможное - забить, несмотря на трипл-тим. Бросок был достаточно неплохой, но мяч попал в дальнюю дужку, подскочил вверх и свалился оземь. ”ЛАЛ” повели 3:1.

35 очков Миллера не помогли команде добыть победу. Но, никто не хотел сдаваться. Уже в пятом поединке, все еще проходившем в Индианаполисе, местная команда уничтожила калифорнийцев и все должно было решиться в шестой встрече.

Она получилась достаточно результативной, но главное оружие Реджи ему отказало. Он забил всего 2 из 10-ти трехочковых, в том числе смазав бросок, за две с копейками секунды до конца, хотя разница в счете тогда и составляла пять очков. Чуть было не похороненные ”Портлендом”, ”Озерные” стали чемпионами. Это была лебединая песня старой ”Индианы”. Вскоре, она приказала долго жить.

Окончание

После этого сезона, Ларри Бёрд покинул пост наставника команды. Крис Маллин вернулся в ”Голден Стейт”, Рик Смитс завершил карьеру, а Марк Джексон подался в ”Торонто”. Новый наставник клуба Айзея Томас, сумел уговорить Миллера продолжить свои взаимоотношения с клубом еще на три сезона, предложив ему баснословные 36 миллионов долларов. Сумму, на которую ветеран уж никак не мог рассчитывать. Недолугий тренер и недоменеджер уже тогда умел кидаться деньгами налево и направо. Он пообещал звезде, что перестройка пройдет быстро и безболезненно. Миллер решил ему поверить. Тогда в стан ”Инди” пришел Джермейн О’Нил, но обновленная команда не могла позариться на многое. Айзея сумел вывести ее в плей-офф, но ”Филадельфию” ”Иноходцы” пройти не смогли. Реджи был уже не тем, он и сам это прекрасно видел.

Вскоре, посреди следующего сезона, менеджмент ”Пэйсерз” сумел заполучить Брэда Миллера, Рона Артеста и Рона Мерсера. Джермейн подрос и стал игроком уровня ”Олл-Стар”, в то время, как мир едва ли не в последний раз увидел того самого Реджинальда. Обновленной ”Индиане” в первом раунде матчей на вылет в 2002-ом, довелось соперничать с ”Нетс” Джейсона Кидда, Ричарда Джефферсона и Кеньона Мартина.

”Пэйсерз” проигрывали с разницей в три очка на последних секундах. Эр-Джей вышел на линию и промахнулся в обеих попытках. О’Нил подобрал мяч, отдал круглого Кевину Олли, тот сунул его Миллеру. Реджи, находясь в десяти метрах от кольца, с полуразворота запустил снаряд с сиреной…. и перевел игру в овертайм!

Когда и дополнительное время подходило к концу,  и счет был 105:107 в пользу ”Сетей”, сферу вновь дали в руки Реджи. 37-ми летний игрок, который в детстве не мог ходить, и никогда не отличался атлетизмом, полез под кольцо, и загнал мяч сверху через троих оппонентов, переведя игру во второй овертайм! Увы, но те 5 минут стали для его команды последними в сезоне. Всего 2 очка за этот игровой отрезок, не позволили ”Индиане” попасть во второй раунд. Еще один год ушел насмарку.

Желание заполучить перстень именно со своей командой не отпускало легенду клуба. Через год он подписал двухлетнее соглашение, с минимальным ветеранским окладом. Время шло, перспективы не добавлялись. Его коллектив, несмотря на опекунство ”Дядюшки Реджа”, как его ласково величали молодые партнеры, превратился из баскетбольного клуба в стадо больных отморозков. Понятно, что никаких успехов такой клуб достичь не мог. Когда в марте 2005-ого, он забил 39 пунктов в игре с ”Лейкерс” фаны стали внушать себе и своему кумиру, чтобы он оставался, ведь ему еще было, что показать, несмотря на возраст, но…. По окончании регулярки, когда он обогнал Джерри Уэста в списке лучших скореров за всю историю НБА, Реджинальд объявил, что плей-офф-2005 - последний этап в его карьере. Одолев в первом раунде ”Бостон” в семи матчах, ”Индиана” подошла к той самой серии с ”Детройтом”, действующим на тот момент чемпионом, которая и оборвала историю Миллера.

Он стал человеком, превратившим уездный, в баскетбольном плане город, и ничего не добивавшуюся нищую команду, в претендента на перстни. Он подарил множество ярких воспоминаний, его игра до сих пор вызывает массу положительных эмоций. Его верность коллективу и клубу стала примером для подражания. Для него ”Индиана” - это не просто семь букв. Это нечто большее, это его жизнь. Мог ли кто-то подумать, что малыш с дефектами развития станет кумиром многих тысяч людей? Не думаю. Мог ли кто-то из фанов команды, тогда, в 87-ом, предположить, что они освистывали того, кого позже будут едва ли не в иконостасы ставить? Тоже нет. Жизнь полна неожиданностей, и пусть большинство из них будут настолько же приятными, как игра Реджинальда Уэйна Миллера. Баскетболиста, символизировавшего 90-тые…

 

{ 44 Отписались }

Символизирующие эпоху. Чарльз Баркли.

MarcuS 14.07.2008 в 16:39

 

Нельзя описать неописуемое, и впихнуть невпихуемое. Очень сложно выразить словами то, что представляли из себя отдельно взятые люди, особенно, тяжело объяснить это персонажам, которые подобных героев в глаза не видели. Очень нелегко дать понять большинству, что такое «Дрим-шейки», и что именно повергало зрителей в восторг, при их исполнении Великим Хакимом. Что даже сейчас, по прошествии десятилетия с момента доминирования Оладжувона над остальными центровыми Лиги, большинство слагает оды Шакилу О’Нилу, называя его „безальтернативно лучшим”,  просто по причине того, что видели его больше. О людях, которые меняли НБА, благодаря своему присутствию многие и знать не хотели, лишь потому, что в новом времени – новые герои. Но, мимо такого человека, как „Сер Чарльз” пройти невозможно.

Большинство, да что там, почти все специалисты соглашаются в мнении, что Драфт 1984-ого – в корне изменил развитие баскетбола вообще, и НБА в частности. В Лигу прибыл невероятный Оладжувон, величайший Джордан, потрясающий Стоктон, удручающий Боуи и человек, изменивший манеру игры тяжелых форвардов. Имя ему Чарльз. Личность, так и оставшаяся без заветного чемпионского перстня.

Что такое баскетболисты, выступающие на месте четвертого номера в 80-тых? Это большие дядьки, акцентированные на „потолкаться”, на „подобрать” и на „отзащищаться”. Все атакующие навыки – вторичны. Весь арсенал в нападении в краске был на шее центровых.  Безусловно, были исключения. Например, нынешний недоменеджер „Миннесоты” Кевин Макхэйл, но в свете того, что в тогдашнем „Бостоне” имелись Ларри Бёрд, Роберт Пэриш и Деннис Джонсон, роль этого длиннорукого тяжа, с вечно невыбритыми подмышками – воспринималась по-другому. Приход же Баркли, поменял многое. Он внес не только новую ветвь развития баскетболистам, играющим на этой позиции, он показал то, что рост для бигмена – совершенно не главное, особенно, когда присутствует такого рода атлетизм, заряженность и агрессивность, суммируемая с невероятным количеством других замечательных качеств. Когда совсем еще юный Чарльз играл центрового (!!!) в Обурне, в колледже, где наставничал Сонни Смит, поставивший игру молодому дарованию, его тренер характеризовал таланта достаточно просто: „Толстяк, который пархает, словно ветер!”.

Charles In Charge

Родившийся в городке Лидс, штат Алабама, паренек, с самого детства не мог совладать со своим лишним весом. Но, исходя из того, что дала ему природа – это стало скорее плюсом, чем недостатком. Еще выступая в Колледже, талантливый Чарльз, бывало зашкаливал за 135 кило, при этом, не дотягивая в росте даже до двух метров. По большому счету, именно невысокий, да что там, откровенно говоря, очень низкий рост для PF-а, стал залогом его успеха. Благодаря тому, что еще до НБА ему довелось сталкиваться с более высокими оппонентами, Баркли приходилось приделять больше внимания броску, ведению и работе с мячом, дабы смещаться ближе к периметру и растягивать защиту соперников.

Когда летом 1984-ого, Дэвид Стерн, совсем еще юный комиссионер НБА, объявил о том, что «Филадельфия» берет в свой состав парня с красноречивым прозвищем: «The Round Mound of Rebound» (перевод, думаю, будет лишним), и Баркли вышел в фиолетовом пиджачке, интервьюэр спросил его, сначала про команду, в которую он попал (в «Филе» тогда числились Великие Моузес Мэлоун и Джулиус Ирвинг, а также нынешние наставники Моррис Чикс и Майк Айварони), затем про вес. Чарльз улыбнулся, и после пары слов «на публику», молвил: «Мне совершенно наплевать на то, что люди думают о моем весе!». После его впечатляющей карьеры, многие узнают, что ему на многое было наплевать, в том числе и на стереотипы.

Придя в НБА баскетболистом, умеющим подобрать, бросить, забить сверху, заблокировать, защититься, перехватить, обыграть один в один и отдать, при этом, обладая ростом атакующего защитника, и действуя на позиции четвертого номера – он уже привлек к себе невероятный интерес. Ведь доселе, тяжелые форварды, ассоциировались скорее со здоровыми толкающимися дядьками, а уж никак не с летающим толстым юнцом, обладающим такими умениями. Тем более, не стоит забывать, куда он пришел. «Сэвенти Сиксерс» взяли чемпионство в 83-ьем и уже в следующем году влетели в первом раунде скромному, по сравнению с фаворитом, «Нью Джерси». Но, на последнем драфте, происходившем до лотереи (введенной в НБА в 85-ом) «Филадельфии» улыбнулась удача, и, заполучив Чарльза, подопечные Билли Каннингема, могли всерьез полагаться на успешную борьбу в плей-офф. Но, не долго музыка играла, не долго фаны «Филы» танцевали…

 

В свой первый сезон, Баркли удалось войти в пятерку лучших новичков, а вместе со своей командой, где он пока еще был «одним из» – дойти до Финала Конференции, в котором верх взял «Бостон» Кей Си Джонса. Сам  же Чарльз не сразу завоевал себе место в старте, но спустя год – о чем-то другом не могло быть и речи. Но, именно в серии с «Селтикс» восходящая звезда наткнулась на того самого Макхейла. «У каждого игрока есть оппонент, против которого ему играть сложнее всего. У меня тоже такой имелся. Кевин был для меня чем-то непреодолимым. Стараясь отойти вглубь для броска со средней дистанции, я все равно не мог ничего поделать, поскольку по задумке наставника соперника, он не отрывался от меня ни на шаг. Я не мог перебросить его самого, вместе с длиннющими руками, стараясь обыграть один в один – всегда налетал на страхующего его Пэриша…. Из-за такой игры Макхейла, я никогда не мог играть эффективно в матчах с «Кельтами» - говорил Великий. Правда, это не мешало ему заработать 15+11 по итогам Финалов Востока того года, а в четвертом матче серии собрать сразу 20 отскоков и прибавить к ним еще 15 очков..

 

По большому счету, это было еще не его время. Уже во втором сезоне Баркли вышел на звездный уровень. Именно тогда он имел на своем счету 20 очков, почти 13 подборов и 4 передачи, добавляя к этому 2 с копейками перехвата, и чуть больше, чем полтора блок-шота, реализуя 57% бросков с игры, и 22 – из-за дуги. И это,  когда парню еле-еле исполнилось 23 года! Несмотря на прекрасную игру молодого пауэр-форварда, клуб из Пенсильвании не прибавил в выступлениях. Возможно, причиной этому стала смена тренера. Приведшего филадельфийцев к перстням Билли Каннингема, сменил Мэтт Гуокас (в последствии – достаточно известный телекомментатор). «Сэвенти Сиксерз» изрядно лихорадило, и они уступили во втором раунде «Милуоки» в седьмом матче. Безусловно, в этом коллективе стоило что-то менять, ведь вместо борьбы за перстни, филадельфийцы особо даже не прогрессировали, но Харольд Катц, владелец клуба, решил поступить достаточно радикально. Как оказалось позже – он ошибался.

Моузес Мэлоун, имевший среди фанов команды достаточно показательное прозвище «Спаситель», тот сезон проводил на своем уровне. Но, в конце марта в матче с «Бакс» центровому нанесли тяжелую травму (перелом скулы в районе правого глаза, «ударивший» по зрению) и концовку сезона он вынужден был пропустить. Ирония судьбы: «Олени» вывели легенду из игры, и они же преодолели «Филу» в плей-офф! Но, видать Катц побоялся того, что ветеран, разменявший четвертый десяток, не вернется на свой прежний уровень (жизнь показала – вернулся!). Конечно же, спрос на Моузеса имелся, но выбор Харольда поразил. Он отдал его и первый пик драфта 86-ого года (выбрали под ним в будущем звездного центрового Брэда Доэрти) в «Вашингтон»  за Клиффа Робинсона (об этом чуть ниже) и двух ролевых игроков. Позже, через 7 лет Мэлоун еще вернется в Пенсильванию, но уже доигрывать… После его ухода, ставку решено было сделать на Баркли, а владелец команды навеки стал нелюбим фанами за то, что лишил их любимого «Толстяка» шансов на завоевание перстней чемпионов и погрузил команду во тьму, которую лишь через десяток лет сумеет развеять своим приходом скандальный, но безумно талантливый комбогард из Джорджтауна

Уход Великого большого дал простор ”молодому бойцу”, но в то же время, обязывал его выполнять больший объем работы. Постепенно, от матча к матчу, Баркли превращался во френчайз-игрока, оттесняя стареющего Джулиуса Ирвинга на далекие роли. И если в «софоморском» сезоне он был вторым по результативности (после вышеупомянутого Мэлоуна), то в третьем – Чарльз стал единогласным лидером (за что и был избран на свой первый ”Звездный уикенд”), тем более,  когда «Доктор Джей» проводил последний год в НБА. В 87-ом, после проигрыша все тем же «Бакс» в первом раунде, легендарный свингмэн объявил о завершении карьеры и лавры лидера полноценно перекочевали на плечи юнца, готовившегося лишь к своему четвертому чемпионату НБА. Идиотизм Катца на тот момент – не знал границ. Компания вокруг Баркли была не ахти.

Сезон 87/88 не предвещал «76-ым» ничего особо сладостного. Слабый состав, серенький тренер (которого погнали после половины сезона)… Команда впервые за 13 лет не попала в плей-офф. «Когда-то чемпионы» валились на глазах. Правда, это играло на руку индивидуальным качествам самого Чарльза. По большому счету, множеству людей известно, что когда ты ни за что не борешься, тебя покидает ответственность за результат и появляется раскрепощенность. В принципе, в такой ситуации, и бросок идет без волнения, и играть легко, ведь никто не упрекнет, если проиграешь, поскольку, в принципе, разницы-то нет. Влетом больше, влетом меньше (на сей раз, привет Дюранту!). Именно тот провальный сезон для «Филли» стал наиболее результативным в карьере для ее лидера. Баркли забивал больше 28-ми очков за игру. Как раз тогда он и показал, что изменил эту позицию. Четвертый номер, колотящий под тридцатку баллов за матч, стал откровением для всех. Это позже заиграют Мэлоун, Гарнетт, Данкан… Но тогда, в 88-ом – это было воспринято как что-то несусветное. Драфт того года привнес хоть каких-то красок в состав команды, столь умело испоганенный Катцем. Путем обменов удалось пригласить к себе Хэрси Хоукинса, который в будущем станет «лучшим дальнобойщиком» в истории команды . Кстати, именно в том году, Чарльз впервые оказался на обложке «Sports Illustrated», что в те времена – было вещицей для избранных.

Приход ”артиллериста” подарил команде новые возможности. «Филадельфия» закончила регулярку второй в Атлантическом Дивизионе, одержав 46 побед, но «Никс» не оставили и следа от команды из Пенсильвании уничтожив их всухую в матчах первого раунда плей-офф. Но, прекрасная игра самого Баркли вселяла в него все больше и больше амбиций. «Молодая и якобы перспективная команда» - это не то, что грело бы его сердце. Впервые тогда, когда он действительно вырос в лучшего баскетболиста в истории, игравшего на своей позиции – ему захотелось перстня. Он все более и более требовательно относился к себе, и также старался вести себя и с партнерами.

 

Интересный момент произошел в межсезонье-89. Бигмен «Филадельфии» Клиффорд Робинсон, полученный после того самого обмена Моузеса, решил завершить карьеру в возрасте 29-ти лет из-за обилия травм (еще один привет Катцу!), в то время как в Лигу на драфте пришел другой бигмен, которого звали…. Клиффорд Робинсон, известный всем нам игрок «Портленда», «Финикса», «Детройта», «Голден Стейта» и «Нью-Джерси», закончивший выступления лишь прошлым летом! Вот видите, мир тесен! Но, вернемся к нашим баранам….

Уже в следующем сезоне он едва не стал обладателем награды «Самому полезному игроку регулярного чемпионата», но его опередил Мэджик Джонсон. «Сэвенти Сиксерз» взяли корону своего Дивизиона, но….

Майкл

Это сейчас, по прошествии стольких лет, Джордан является близким другом ”Сэру” и достаточно часто проводит с ним в компании свое свободное время, а тогда, почти 20 лет назад, между ними были не такие уж и ласковые чувства. Нет, они не враждовали. Просто вне паркета, вне этой игры, они были искренни и добры друг к другу, но на площадке нет места подобному. Дважды к ряду ”76-ые” были повержены ”Быками” в плей-офф, вопреки тому, как играл Чарльз, ведь уже ни для кого не секрет, что ”Чикаго” тех времен было не остановить. Лишь через некоторый период времени, он попадет в команду, способную сие сделать, но об этом - позже.

Два влёта подряд в постсезонке клубу из Иллинойса давали понять самому баскетболисту о том, что жизнь требует перемен. Когда же в плей-офф-92, ”Фила” в очередной раз оказалась слабее все того же ”Милуоки”, обратного пути не было.

17 июня 1992-ого, миру объявили о том, что Чарльз Баркли покидает ”Филадельфию”, и становится игроком ”Финикса”, в то время как в Пенсильванию, в обмен на него, отправляются  Джефф Хорнасек, Эндрю Ланг и Тим Пэрри. После этого, ”76-ые” с головой окунулись во тьму, а вот ”Солнце” в Аризоне засияло. Причем очень и очень ярко. Он покидал свою бывшую команду не просто так. Он стал четвертым в истории ”Сиксерз” по количеству набранных очков, третьим по количеству пунктов в среднем за матч и по подборам, восьмым по результативным передачам и вторым по проценту попаданий с игры. Помимо этого вместе с ним Пенсильванию покинул его настрой и боевой дух, частичная бесшабашность (плевок в лицо девушке-болельщице в 91-ом, Баркли назвал единственным деянием, о котором он сожалеет за свою карьеру (в матче с ”Нетс” один из фанов выкрикивал расистские лозунги в сторону лидера ”Филли”, а Чарльз не сдержался и подбежал к нему. Он хотел плюнуть в него, но промахнулся и попал в невинную (по крайней мере, в этой ситуации :) ) девушку, за что был временно дисквалифицирован и оштрафован)… А вот о драке с Ламбиром (на видео), переросшей в ”кучу малу” - не жалел.

Смена обстановки должна была пойти на пользу самому игроку, и конечно же добавить вистов его новому клубу. Но, до того как начать выступать за ”Финикс”, легендарного форварда ждал Олимпийский триумф. В 92-ом был отменен запрет на заявку игроков НБА на ОИ, и поэтому сборная США повезла в Барселону одну из сильнейших команд за всю историю баскетбола. После того, как американцы выиграли все 6 матчей отборочных соревнований, что воспринималось как должное, в Испанию они ехали явно за золотом. Одержав восемь побед в восьми встречах, забивая по 117 баллов в среднем и перекидывая оппонентов на почти 44 очка в каждом поединке, ”звездно-полосатые” увезли вместе с собой абсолютно заслуженные чемпионские медали. Сам же форвард исхитрился набирать по 17 пунктов, но при этом реализовуя фантастические 71% бросков с игры и 87,5% из-за дуги!

К грядущему чемпионату 92/93 Чарльз подходил во всеоружии. Он попал в потрясающую команду Пола Уэстфола, где были собраны такие матерые дядьки, как Кевин Джонсон, Дэн Марли, Том Чемберс, Дэнни Эйндж, разбавленные молодежью, вроде Седрика Себальоса и Ричарда Дьюмаса, форварда, вошедшего во вторую пятерку новичков. Благодаря приходу френчайз-игрока из ”Филадельфии”, команда, уступившая ”Портленду” во втором раунде, сумела вскарабкаться очень высоко. Благодаря потрясающей игре Чарльза, прекрасно действовавшего на обеих концах площадки, ”Санс” сумели не просто выйти на лидирующие роли - они выиграли регулярный чемпионат, что при наличии тогдашних ”Чикаго”, ”Нью-Йорка” и ”Хьюстона” было достижением не из легких. Именно за это, новоиспеченный лидер команды получил свой единственный титул MVP добывая для своего коллектива 25,6 очка и 12,2 подбора, раздавая больше пяти передач (и это при наличии Джонсона!), добавляя к этому 1,6 блока и перехват, реализовуя 52% бросков с игры и 30% - из-за дуги.

После столь удачной регулярки, действительно КОМАНДУ Уэстфола ждали ”Лейкерс”, ”Сан Антонио” и ”Сиэттл” которые были повержены не без проблем. Но, параллельным курсом, только на Востоке, двигался поезд, гнавшийся по маршруту номер 3:  ”Чикаго” - ”Три-пит”. Финалы 93-ьего вошли в историю. Невероятная игра Джордана, породившая фразу ”он играл……как Майкл”, приносившая ”Буллз” в среднем 41 балл,  против командного противодействия со стороны ”Солнечных”, которых вел со собой Чарльз. Колоссальная самоотдача игроков ”Финикса”, приезжавших в Иллинойс проигрывая 0:2, и тот самый лэй-ап с фолом от  ”Его воздушества” на последних секундах четвертой встречи запомнятся зревшим сие на всю жизнь, также, как и Хорасу Гранту его блок-шот, подаривший подопечным Джексона чемпионство.

Для Баркли это поражение стало ударом. Он всю карьеру ждал этого Финала. Наконец, у него была классная команда, толковый, да что там, очень хороший тренер и присутствовал результат, чего не хватало в ”Филадельфии”, но перстни от этого ближе не становились. Но вот, 6 октября 93-его, на собранной пресс-конференции, Майкл Джордан объявил, что утратил страсть к баскетболу, и считает, что ему не стоит продолжать карьеру. Тогда перед Чарльзом нарисовались невероятные перспективы. Недостижимый перстень виделся и мысленно приближался… Только вот доминирование одного игрока, переросло в доминирование другого. Именно это и не мог учесть лидер ”Финикса”. Плюс, изрядно стало коситься здоровье. Ведь не стоит забывать, что лишь в одном, в самом первом сезоне, он сумел сыграть все 82 матча регулярного чемпионата!

Проблемы со спиной не давали ему играть в полную силу. Несмотря на это, желания у него меньше не становилось. Выступая ”через боль” он сумел помочь команде добыть 56 побед в регулярном чемпионате, а к матчам плей-офф рвался как изголодавший лев к огромному куску доступного теперь мяса. Одолев в первом раунде ”Голден Стейт” (в третьей встрече Чарльзу покорилась отметка в 56 очков за матч (23/31 с игры), ”Финикс” попал на ”Хьюстон”… Тут сказка и закончилась…

”Don’t ever underestimate The Heart of a Champion!”

Ведя в серии 2:0, ”Санс” уступили дорогу коллективу Оладжувона, демонстрировавшего воистину замечательный баскетбол. Коллектив Томьяновича брал тем же, что было козырем клуба из Аризоны - желанием. Команда построенная вокруг Хакима умелым наставником представляла из себя сплав опыта и молодости, удачный подбор игроков, мотивацию и шедеврального ”The Dream”-а во главе. Но, одолев ”Солнечных” в ПО-94, ”Рокетс” сотворили с командой Баркли невероятное в следующем году….

После столь неприятного проигрыша и проблем со здоровьем, ”Сер Чарльз” стал всерьез задумываться о том, чтобы покинуть баскетбол. Но, желание добыть тот самый трофей, не позволило ему этого сделать.  Несмотря на то, что у феноменального форварда возникали боли везде, где только можно, он сумел привести ”Санс” к 59-ти победам в регулярке. Жизнь казалась сказкой. ”Хьюстон”, добывший годом ранее чемпионство изрядно лихорадило, и лишь радикальные меры (обмен Отиса Торпа на игравшего с Оладжувоном в Колледже Дрекслера) смогли помочь команде попасть в плей-офф. ”Рокс” не выглядели столь несокрушимой машиной, и шансы ”Солнечных” расли как на дрожжах. А когда в полуфинале Западной Конференции, Баркли и компания сумели повести в серии с ”Рокетс” 3:1, имея две игры дома, казалось, что наконец счастье улыбнулось Чарльзу. Но, улыбка эта была ироничной. Лишь четыре команды в истории НБА, умудрялись отыграть такую разницу и выиграть противостояние и техасцы стали одними из них. Именно после тех плей-оффов мир узнал о том, что Оладжувон - это величайший центровой, как минимум, того десятилетия.

Томьянович настроил свою команду так, что ей все было не почем. Но, даже эта невероятная мотивация не стоила бы и выеденного яйца, если бы в пятой встрече на последних секундах, Баркли попал бы оба штрафных… А так, все обернулось в то, что в седьмой игре, в последней атаке, удачный разброс ”Рокетменов” позволил Марио Элли оказаться одному в левом углу и сотворить бросок всей своей жизни….

На этом мечта Баркли была разрушена… ”Хьюстон” несмотря ни на что, сумел разделать под орех ”Сан Антонио” и ”Орландо”, а Оладжувон показал все, на что был способен… Через год, в последнем походе с ”Финиксом”, Чарльз проиграл в первом раунде ”Шпорам” с Дэвидом Робинсоном во главе, а убитые травмами ”Ракеты” были всухую разнесены озверевшим ”Сиэттлом”, рвавшимся к Титулу. Майкл Джордан уже полноценно вернулся, поэтому на закате карьеры, ”Сэр” решил попытать удачу. Он был обменян…. в ”Рокетс”…

Последний шанс…

Опять-таки, перед переездом в новый клуб,  ветерана ждала Олимпиада, на сей раз - в Атланте. Вновь американцы оказались на ней сильнее всех, а Баркли приносил в копилку коллектива 12,4 очка, забивая сумасшедшие 81% с игры. Золото ОИ - это хорошо, но трофей Ларри О’Брайана по почетнее будет. Прийдя в стан техасцев, измученный травмами 33-летний баскетболист уже мало летал. Его полеты над кольцом оппонента были делом редким, но вот желание и стремление, приумноженный на опыт - были в достатке…

29-ого мая 97-ого года мир увидел всего Чарльза Баркли. Великого игрока, которому постоянно не везло. Не хватало самой малости, как бы он не играл. Проигрывая в Финале Запада со счетом 2:3, ”Большое Трио” уверенно вело к победному концу шестой поединок. Но, за две минуты до конца случился перелом. Неизвестно, существовало ли ”Проклятье ”Сэра”", но словами происходившее было не описать. ”Хьюстон” вел игру, и имел перевес в 10 очков, выступая на своем паркете. А потом началось… Серии ”ин энд аутов”, непонятная потеря Дрекслера, приумноженная на ”зверствование” от Стоктона, набравшего 15 баллов в заключительной двенадцатиминутке. Оладжувон стягивает на себя дабл- и даже трипл-тимы, создает возможности для броска партнерам, а мяч, после их попыток - кольцо попросту выплёвывает. За 100 с копейками секунд, ”Джаззменам” удался рывок 14:4 (все баллы ”Рокетс” за этот отрезок забил ”Сэр” с линии штрафных), после чего, Джерри Слоун взял тайм-аут. Оставалось 2,8 секунды…

После произошедшего, камеры не ловили Оладжувона или Дрекслера с Томьяновичем. У них уже были свои перстни. Операторы фокусировались на ликующей ”Юте” и Чарльзе Баркли, стоявшем в проходе к раздевалкам команд и кусавшем себя за руку. Он не промолвил ни слова. На его глаза постепенно накатывались слезы. Он понимал, что утратил свой последний шанс. Он был составляющим команды, способной дать бой ”Чикаго”, имея в своем составе ”Сердце Чемпиона”. Но, бросок Стоктона лишил его этой возможности. Корило его многое. А что если бы он успел подбежать после удачного пик-энд-ролла к Джону и не дать ему свободно бросить? А что если бы… Большинство специалистов не имеют единого мнения о том, что было бы при очной встрече двух самых сильных клубов 90-тых. Но, все они сходятся в одном - это был бы ”Финал Финалов”. До сих пор видеообменник youtube полон видео с матчей ”Чикаго” против ”Большой Тройки”, но главным из них - так и не суждено было произойти…

На этом фактически все мечты Баркли о перстне погибли. Сильнейшая команда в истории ”Рокетс” стала рушится. Вскоре закончил карьеру Дрекслер. С выменяннным Пиппеном отношения не сложились достаточно давно, так что мало кто удивился, когда они побили горшки, и руководство было вынуждено расстаться со Скотти, отправив того в ”Портленд”…Травмы и постепенная гибель ТОЙ команды вынудили его завершить карьеру 19-ого апреля, во время матча с ”Гриззлис”. Последний мяч, забитый Чарльзом в НБА - запомнился всем. Он уже не летал. Но, он выцарапал подбор в нападении и забил путбэк-лэйап. Трибуны провожали его овацией….

Постскриптум

Когда-то он толкал речь во время поднятия майки Уилта Чемберлейна, но он не думал, что во время аналогичной процедуры, только с его номером и фамилией, он покинет лигу без того самого трофея, к которому стремился всю жизнь…

Позже, Великий баскетболист станет работать на телеканале TNT и вместе с Кенни Смитом превращать в шоу ”Halftime Report”-ы. Да, он воистину умеет это делать. Были и скандалы, было все. Но память, которую оставил по себе ”Сэр” Чарльз - не стереть временем. Он поменял многое. Он показал многое. Он влюбил в себя фанов ”Финикса”. Он не оставлял к себе равнодушных. Его либо любили, либо ненавидели. Но мимо не проходил никто. Лишь четверо баскетболистов за всю историю НБА имели в своем активе больше 20000 очков, 10000 подборов и 4000 результативных передач: Уилт Чемберлейн, Карим Абдул-Джаббар, Карл Мэлоун и… Чарльз Баркли…”Толстяк, который пархал как ветер”…Когда-то уважаемый Билл Уолтон сказал фразу, охарактеризовавшую легенду: ”Он играет везде. Он играет в баскетбол. Нет такого игрока, который делал то же, что и он. Доминирующий подбирающий, доминирующий защитник, доминирующий снайпер, дрибблер и плеймейкер…..”. От себя добавлю, что Чарльз действительно был символом эпохи. Боевой, бесшабашный, агрессивный, зрелищный, от части печальный и всегда непредсказуемый. Он - это представитель баскетбола 90-тых, лучшего, что было в истории НБА…

{ 9 Отписались }

Even the best fall down sometimes… Even the stars refuse to shine… (по просьбе отдельных персонажей)

MarcuS 10.05.2008 в 01:36

Even the best fall down sometimes
Even the stars refuse to shine
Out of the back you fall in time
I somehow find
You and I collide

Ретроспектива… Раньше, в прошлых моих материалах, не было таких людей, да и быть не могло. Его жизненная история - неповторима для НБА. Он - легенда, причастность к которой - скрывают. Открещиваются, так сказать. Я не могу зуб дать, молвив, что вы никогда о нем не слышали… Может у кого-то и было. Но, большинство - просто прошло мимо. Сегодня в эпицентре данного материала легенда ”Кливленда”, о которой молчат многие, знают или слышали - единицы. Имя ”его” - известно каждому болельщику тенниса, но одному из сотни или тысячи баскетбольных фанов. Он всегда был в тени. Пока окончательно не пал на дно…

Как ”Кливленд” не выбрал Доктора Джея

После сезона 1971/1972, второго проведенного в НБА, команда из Огайо заняла предпоследнее место на Востоке. В 82-ух матчах было добыто всего 23 победы, у худшей команды - ”Баффало Брейвз” их было всего на одну меньше. ”Кавалеристы” нуждались в усилении. Первой ласточкой стал играющий тренер ”Сиэттла” знаменитый Ленни Уилкенс. Вторая - ждала их на драфте. Прийдя в команду, Эл-Уи создал дуэт наставников с Биллом Фитчем. Они, вдвоем, решили сделать ход конем. Видя то, что ”Кавс” - являются одной из худших защитных команд ассоциации (больше пропускали лишь ”Портленд”, ”Филадельфия” и ”Детройт”) было принято решение - сделать акцент на оборону. Укрепить тылы. Поскольку ”Кливленд” финишировал ”бронзовым” с конца, он и имел третий ”драфт пик”. Выбор был невелик. Ранее, вторым номером в ”Баффало” уехал Боб МакАду, а в продолжении списка кандидатов, толковых игроков оставалась самая малость. Например, Пол Уэстфол, будущая звезда Ассоциации, но на его позицию у команды из Огайо существовала главная надежда, ”забивавшая” больше 20-ти пунктов за матч - Остин Карр. Имелся в списке еще очень перспективный паренек, игравший за ”Вирджинию” в АБА, но все же, он был свингменом, акцентированным лишь на атаку, а такой игрок в коллективе уже был. Его звали Бинго Смит, соответственно - от Джулиуса Ирвинга - ”Кавс” отказались, поскольку не нападение надо было усиливать. Остался лишь один толковый кандидат. Парень, в принципе, полностью подходил под концепцию Уилкенса-Фитча, будучи ориентированным в первую очередь на защиту, хотя, судя по его выступлениям за команду Хьюстонского Университета - был он ”олл-эраунд плейером”. Вот и решили остановить взгляд на ”Лучшем атлете Техаса” 71-ого года. Так в НБА пришел Дуайт Дэвис - лучший оборонительный игрок, за всю историю ”Кливленд Кавальерс”.

Имя его известно каждому болельщику тенниса, и во многом, наверное потому, его так и назвали. Величественный американский политик, который стал одним из основоположников игры с мячиком и ракеткой, ведь тоже именовался Дуайтом. Да и знаменитый ”Кубок Дэвиса” - это дань его памяти, именованный так - в честь этого выдающегося человека. Но никак не в честь баскетболиста, о котором сегодня идет речь.

Темнокожий парниша появился на свет 11-ого октября 1949-ого в простой семье рабочих. А иных, в послевоенное десятилетие, в тогдашнем Хьюстоне, фактически и не было. В семилетнем возрасте он впервые увидел Билла Рассела. Неудивительно, что ”шестой номер” ”Бостона” - стал его кумиром. ”Он был для меня больше чем примером для подражания. Я по нему учился. Я читал и старался смотреть за его действиями, повторять их, сначала сам, дома, а потом и на площадке. Раз за разом… Благодаря этому - я научился играть!”. Еще в школе его заметили, и за ним начали охоту. Скромная школа Дуайта, все же ухитрялась платить его семье стипендию, пусть и небольшую, но ведь тогда, каждый цент - был на счету. Удержать Дэвиса все же удалось. Он любил Техас, поскольку там у него было множество друзей, как он считал (жизнь покажет, что форвард очень сильно ошибался). После того, что было с Чемберлейном, за многими, мало-мальски талантливыми парнями, начиналась ”битва” с участием почти всех Колледжей США. Но, толку от того - было мало. Он решил остаться близ дома и ”друзей”, поэтому, местный Университет - и стал его выбором. Дуайт не погнался за трофеями, он решил ограничится уютом. В кругу близких людей, в родном городе. ”Пумы” из Хьюстона, звезд с неба тогда не хватали. Команда, да и сами спортивные достижения всего Университета, тогда особо не радовали. После ухода Элвина Хэйза в НБА, новой звезды не было. Нет, новым ”Big E” он не стал, поскольку являлся игроком оборонительным. Но зато свое дело, Дэвис выполнял как надо! Лидер команды по количеству подборов. Всегда прекрасно закрывал звездных оппонентов, высокого и среднего роста. Даже нашел информацию, что он был лидером всей NСАА (а ”Кугарс” играли лишь в Западном Дивизионе. В самый главный турнир, они не попадали) по блок-шотам, но поскольку это неофициально - то оставим на уровне домыслов. Все равно, самое главное произошло с ним не в Университете.

Ну не Чемберлейн он, не Чемберлейн!

В ”Кавальерс” он получил майку с 42-ым номером. Почему ее не закрепили? Ищите в тексте….

Прибыв в Огайо, молодой парень очутился, немного не в своей тарелке… Не было вокруг него той атмосферы, к которой он привык в ”деревенском штате”, но по чуть-чуть, все стало выходить. Он не получал самой большой зарплаты, более того, у него она была едва ли не самой минимальной в команде (больше всех имел запасной и редкоигравший центровой Боб Рул - 95 тысяч долларов. Ленни Уилкенс - имел 93. Не Джеромом Джеймсом единым, товарищи!), но это отнюдь не мешало показывать хорошие результаты. Начало сезона положила игра с ”Балтимор Буллетс”…. Элвина Хейза! И тут Дэвис заработал свой ”никнейм” на всю оставшуюся карьеру. В дебютном для себя поединке в Национальной Баскетбольной Ассоциации, молодой форвард полностью закрыл тогдашнюю звезду! Новичок ”Кавс” собрал на дабл-дабл - 15+12, но ”Big E” вообще даже до десяти баллов недобрал! Болельщики ”Кливленда” сразу дали своему игроку прозвище ”Дабл Ди”. Причина этому очевидна: помимо имени и фамилии, начинавшимся на букву ”Д”, по впечатлению от первой игры его назвали как ”Дабл Дифенс”. Элвин признался, что у него возникло впечатление, будто сам он играл против пары оппонентов, хоть это был лишь цепкий, прыгучий и ”эластичный” юноша. ”Дабл Тим” + ”Супер Дифенс” = ”Дабл Ди”. Но Дуайт не стал показывать столь прекрасных результатов в дальнейшем. Он являлся пятым по результативности в команде, но при этом - его талант игры по всей площадке - тяжело было не заметить. Стратегия Билла и Ленни сработала в одну сторону. Благодаря новоприбывшему комбофорварду - ”Кавс” стали седьмыми в защите, но при этом - последними в нападении. Закончив сезон с показателями 32/50, ”Кавалеристы”, не заикавшиеся даже про попытки борьбы за ПО, продолжали оставаться аутсайдерами. Показателями Дуайта были 9 с половиной пунктов и 7 подборов, но это был лишь дебют. Хотя, он попал в сборную новичков, и мог даже стать лучшим - но помешал этому, конечно же, легендарный Боб МакАду.

В последующем сезоне, показатели парня выросли на треть. 12,5 очков и 8.5 подборов. Ходят слухи еще и 3 блоках и четырех перехватах, но опять таки - официального подтверждения нет, хотя,судя потому, что его называют лучшим защитным игроком за всю историю клуба - есть основания веровать в оное. А что же сам ”Кливленд”? Как обычно - последнее место в Дивизионе, на сей раз - 29 побед, и без шансов на выход в плей-офф. В конце же сезона, в игре с ”Бостоном”, ”Дабл Ди” получил растяжение связок и в оставшихся шести матчах - на арену не выходил. Маленький такой, звоночек прозвенел тогда. Еле-еле слышно было.

А вот в третьем сезоне - команда наконец пошла на поправку! ”Кавс” сыграли 81 игру, имея в активе 40 побед, и 41-но поражение, и ”кавалеристам” предстояла решающая дуэль. В случае победы - они догоняли бы ”Хьюстон”, а по результатам личных встреч (3:2) - обходили бы их! Визит же предстоял к странной по названию команде: ”Канзас Сити Омаха Кингс”, (нынешний ”Сакраменто”) - одного из Лидеров Запада. ”Кливленд” бился отчаянно, но за 7 секунд до конца, проводивший последний сезон в карьере Рик Адельман отдал передачу на Нэйта Арчибальда, который воспользовался ошибкой нашего героя - и забил два очка. Так счет стал 95:94. В ответной атаке, свингмен команды Бинго Смит, собрал на себя двоих оппонентов - и скинул мяч на оставшегося свободным под кольцом номера ”42″, и тот - промазал!!! Он совершил промах в ”броске сезона” для его команды. Никто уже не смотрел на пользу Дуайта, на то, что он из себя представляет в защите, что он для команды - его просто скинули в ”Голден Стейт”, откуда транзитом из ”Чикаго” и ”Атланты” прибыл Нейт Тёрмонд.

Но ”выброшенный” был совершенно не обижен. Юноша перешел на ”Боуэновский стиль”. Он почти не бросал, и не принимал участие в атаке, просто будучи защитником. Его использовали, в основном, в последней четверти, персональщиком, против звезд соперника, и этим объяснялись его 12 минут за игру. ”Когда меня обменяли в ”Голден Стейт” - стало даже лучше! Я наконец почувствовал, что могу полностью использовать свой защитный потенциал! Я понимал, что я росту и приношу много пользы своей команде! Тренер же - души во мне не чаял, но дальше….”. Так длилось всего год….В 33-ьей игре следующего сезона - случилось одно из самых страшных событий в его жизни. Стараясь достать мяч, посланный Дэйвом Коуэнсом из ”Бостона”, форвард ”Уорриорз” - выпрыгнул с одной ноги - грохнулся оземь.

После матча врачи констатировали, что у него разрыв коленного сухожилья, разрыв крестообразных связок и еще какой-то ушиб. Эскулапы сказали ему, что будет хорошо, если он ходить нормально сможет, а про баскетбол пора забыть… Это стало очень страшным ударом для парня, карьера которого прервалась в 5-ом сезоне. Это сломало ему жизнь. Уилт Чемберлейн, в 33 (тогда в таком возрасте уже давно заканчивали), сумел вернуться на площадку, а все попытки Дуайта - завершались еще большими усложнениями со здоровьем. Лучший персональщик за историю ”Кавс” сломался психологически….

Почему его видео почти нереально найти, а фотографий - всего пара-тройка?

Кен Каминити….

И тут начинается совсем другая часть повествования. Совсем. Столь тяжелое и болезненное, а главное - ранее завершение карьеры, ударило по нему, как кувалдой по открытому нерву. Любящие родители, старались его поддержать, а настоящих друзей - рядом не оказалось. Руку помощи ему никто не протянул… ”Дабл Ди” впал в жуткую депрессию, и таки нашел один выход. Он по чуть-чуть взялся за ”травку”. Она избавляла его от головных болей и мучений о реальности бытия. Позже к марихуане добавился кокаин и спиртное. Он стал алкоголиком и наркоманом. Но и на этом не останавливался. Он потерял всех. ”Мои отец и мать старались помочь мне, показывали свою любовь, свое замечательное отношение ко мне. Они - были для меня великолепным примером… Но мне было все равно. Душевные разногласия мучали меня изнутри. Также там была абсолютная опустошенность, чувство того, что я никому воистину и не нужен в этом мире. Я предал всех тех немногочисленных людей, которым я был действительно дорог, но ничего не мог с этим поделать. Постоянная депрессия и головные боли - тянули меня ко дну…” А ведь прошло уже больше десятка лет! Дэвис перешел на другую сторону ”баррикад”. Он был замешан в торговле наркотиками, его часто находили пьяным, выкидывали из баров. Наверное не было ни дня, когда он был-бы либо трезвым, либо ненакуренным, либо не с дозой. Жизнь катилась вниз, как пробитое колесо с крутой горки. Но ладно Дуайт жил так сам! Он тянул за собой и других!

Еще в начале 90-тых, он, разменявший уже 5-ый десяток, познакомился в одном из баров Хьюстона с молодым бейсболистом Кеном Каминити. По чуть-чуть, парень, который годился Дэвису в сыновья - полюбил компанию бывшего игрока НБА. В 94-ом, многообещающий молодой игрок - был отстранен на некоторое время от игр, из-за проблем с алкоголем. В их компании был и еще один мужик - бывший дифенсив энд ”Вашингтон Редскинс” Декстер Мэнли. В том самом году его отстранили из НФЛ за употребление кокаина (вместе с ”Кавалеристом” нюхал). Судьбы этих парней - были трагическими. Продолжавший пить вместе с ”Дабл Ди”, Кен Каминити, казалось поживает замечательно! Он выиграл титул MVP сезона 96-ого года, был трижды избран на Олл-стар, но… Ближе к концу карьеры он признался, что ”сидел” на стероидах… Декстер же, был вообще самым явным из них. В январе 95-ого, его арестовали за ношение и кокаина, но дали испытательный срок. Через два месяца - он опять ”попался”. Суд приговорил Мэнли к четырем годам лишения свободы, но не это было самое страшное. Его организм, непонятно каким образом, отреагировал на наркотики слишком страшно! Полная амнезия и…. В общем - он перестал хоть что-то уметь. Читать, писать, есть, пить…. Его начали воспитывать как младенца…. В 2002 - экс-футболиста внесли в список 70-ти лучших игроков ”Вашингтона” всех времен, в 2006-ом, провели операцию на мозге… Врачи надеются, что память и навыки, пусть и элементарные, хоть когда-то к нему вернуться.

У Каминити же все гораздо хуже. В марте 2001-ого его арестовали, за употребление наркотиков в общественном месте. Через три с половиной года, Кена поймали еще раз. На сей раз адвокаты сумели добиться сначала 180-ти дней тюрьмы, а потом и вовсе - амнистии. Меньше чем через месяц, он умер от сердечного приступа…

А что же сам Дэвис? Он ушел из семьи, скитался по притонам, тратя последние центы на все, что давало ему расслабиться. Позже, его стали угощать друзья, которых уже именовали ”Три Амигос”. В 99-ом его, когда Дуайт и Кен были лишь вдвоем, экс-баскетболиста арестовали за торговлю наркотиками. Бывшая звезда MLB, нанял для него лучших адвокатов, и те сумели уговорить суд на ”всего-лишь” полгода тюрьмы…

Выйдя оттуда, он продолжил в том же духе. Но вплоть до смерти Каминити. Тут наступило время, спасать уже себя. Если более молодой организм друга не выдержал, то что уж от него можно ожидать, когда ему - больше полтинника?!! Также - его мучал сам факт смерти парня, к которой он все же - имел отношение. Дэвис обращался с помощью к многим… В итоге, все же пройдя все возможные курсы, встречи, реабилитационные центры - он отошел от зависимости. Оплачивали ему лечение известнейшие люди в мире баскетбола - Клайд Дрекслер, Эл Эттлс, Руди Томьянович, Билл Уолтон, Боб Ланье…

Сейчас лучший оборонительный игрок за всю историю ”Кавс” создал свои программы, является волонтером, читает лекции в различных колледжах и университетах, помогает или старается помочь людям, которые также, по разным причинам оказались выброшенными на произвол судьбы. Дуайт желает показать на своем примере, в основном - трудным подросткам, к чему ведет пего” образ жизни….

”У меня были тяжелейшие три года. Единственное, что тогда от меня требовалось - это сохранить боевой дух. Лишь тот, кто прошел сквозь шторм - поймет, что такое действительно жизнь. Бывшие звезды НБА - помогают друг другу, и на своем примере я ощутил - почему так и должно быть впредь….”

Вот и закончилась эта история. Можно лищь задаваться бессмысленными вопросами, ”а что было бы, если бы ему тогда помогли? Поддержали. Не оставили на произвол судьбы?” - А черт его знает! Жизнь то все расставила на свои места. Только вот сама ассоциация - нет. Он не пример для молодежи, он тот, кого до сих пор винят в смерти Каминити. О нем просто молчат, потому, что считают, что все, что он содеял -недостойно упоминания. Его 42-ой номер ”не забит” за ним, и не только по этой причине. Пришедший в ”Кливленд” на 21 игру Нейт Тёрмонд (оба под ним выступали), по мнению руководства команды - заслужил на это больше… Их право…

Только смею предположить, что похороны его (не сейчас конечно), не будут никем из прессы освещены. Примерно также, как и было с Эдди Гриффином, когда единственным баскетболистом, появившимся на прощальной церемонии был Кевин Гарнетт, который тогда уже обживался в Бостоне… На панихиду по нему-же - не придет никто. Не тот типаж…

{ 7 Отписались }