Special 4 alexpro. Best basketball matches, you should see!

MarcuS 17.10.2008 в 22:23
Музыка: Hoobastank - My Turn

Поскольку товарищ Александр Прошута собирается влепить кому-то из друзей диск с лучшими баскетбольными матчами - за советом он обратился по нужному адресу. Сразу говорю тебе Саня, что достать их ты сможешь с таких ресурсов, как torrents.ru и sports-scene.net. Там самая нормальная и доступная подборка, однако для сцены нужно приглашение, а это - проблематичная штука. Тем не менее, многие из тех матчей, о которых я тебе сейчас поведаю, можно найти и просто в интернете. Ибо это - грейтест геймс.

Начнем, пожалуй, с того поединка, отрывки из которого видете вы все (см. аватару). 9-ое декабря 2004-ого года, Хьюстон. "Рокетс" - "Спёрс". Зрители стали покидать арену, считая, что никакой интриги или чего-то в концовке не будет. Но, как сказал Стив Керр: люди, которые покинули стадион, должны задаваться вопросом: "Чем же мы думали, блин?!!"

Каждый, кто что-либо слышал об матчах НБА - знал и видел этот бросок. 14 июня 98-ого, Финальная серия, шестой матч, Майкл Джордан садит на паркет Брайона Рассела, выигрывает шестой перстень и завершает карьеру. Этот бросок признан лучшим моментом в истории плей-офф.

Конечно, ни в коем случае, нельзя забывать про первый чемпионский сезон "Хьюстона", Великого Оладжувона, а именно поговорим о матче, который лишил Юинга такого желанного перстня. 1994-ый год. Финальная серия, матч шестой. Хаким блокирует трехочковый от Старкса, который должен был принести "Никс" перстни.

Весь потенциал Майкла Джордана мир увидел в одной серии - Финалов-93 c "Финиксом" Чарльза Баркли. Фантастическая серия, одна из лучших в истории, после выигрыша которой, Эм Джей заявил, что для в баскетболе он потерял мотивацию и впервые закончил карьеру.

Ну и заканчивать первую порцию (Саня, если что - выложу вторую, просто сейчас еще параллельно провожу собеседование со sports.ru, времени не особо много), конечно же Реджи Миллером и его невероятными матчами. Можешь смело качать его серию с "Чикаго" в 98-ом, но легче всего, думаю найти будет то, за что он получил свое прозвище: "Knick Killer". Матчи Реджи с "Нью-Йорком" - особая сказка в мировом баскетболе, и особенно в баскетболе 90-ых.

{ 7 Отписались }

"Сан Антонио Спёрс": Последний поход Великой Династии

MarcuS 13.10.2008 в 19:14
Музыка: Hoobastank - Good enough

Последний, и самый титулованный представитель «Техасского треугольника» - «Сан Антонио». Коллектив, не нуждающийся в представлениях, но нуждающийся в свежей крови. Выжмет ли Попович из ветеранов последние соки для достижения результата? Сможет ли Ману Джинобили выдать еще один шикарный сезон, восстановившись после травмы по ходу чемпионата? Станет ли Тони Паркер чем-то большим, нежели просто третьей атакующей опцией? Вперед и с песней.

Ненавистники “Сан Антонио” - пляшите! Перед Вами Династия, которая вот-вот сложит свои полномочия. Ветераны выглядят все тяжелее и тяжелее, молодежи, как таковой нет, остался лишь Великий тренер, и все та же троица, вокруг которой и будет плясать весь этот коллектив. Несомненно, “Шпор” ждет самый тяжелый сезон за последнее время, однако ресурсы, для того, чтобы выйти из всех передряг с честью, у сильнейшего френчайза этого столетия - всё-таки есть. Защитная модель - до сих пор эффективна, Тима Данкана по-прежнему никто не в состоянии остановить в плей-офф, а ролевые игроки, найденные Поповичем на дне Лиги - по-прежнему способны приносить команде пользу. Но сладкой картину все равно не назовешь…

Удары все больше и больше бьют по коллективу Поповича. Первым из них, стал сенсационный выбор бразильца Тиагу Сплиттера. У центрового было два варианта - ехать за океан, где для него было фактически подготовлено место в старте в коллективе-династии, в котором он бы тренировался у одного из величайших наставников современности и где играл бы и прогрессировал рядом с Тимом Данканом, и многому бы у него научился. С другой стороны - деньги (причем, как позже показал Джош Чилдресс - очень даже небольшие) - и вариант остаться в Европе, шлифовать мастерство, но не расти стремительными темпами.

Уроженец “Страны Диких Обезьян и знойных женщин” выбрал второе. Причем, намного понятнее было бы, если бы он выбрал знойных женщин, но не тут то было. “Тау” - теперь его родной дом, но не самая несокрушимая в мире крепость, сразу до 2012-ого года. Потеряв возможность пополниться Сплиттером, тем самым “бриллиантом с низов первого раунда драфта”, Попович лишился не только шанса усилить свой фронткорт одним из лучших больших выступающих в Европе, но и решить проблемы с действиями своего коллектива в нападении, во время планового отдыха Тима Данкана в регулярном чемпионате. Но, и это лишь цветочки.

Грегг не хотел отпускать Джинобили на Олимпиаду. Его голова и сердце чуяли неладное. Он прекрасно понимал, что, уезжая в Пекин с незалеченной лодыжкой, аргентинец ставит под угрозу многое, а в первую очередь - свое здоровье на момент старта чемпионата. Но харизматичный главком не мог оставить одного из лидеров своей команды без возможности защитить цвета своей родины на таком соревновании. Ману рвался играть за чемпионов Афин-2004, и это знали все вокруг. Сам турнир шел достаточно здорово и для защитника и для его национальной дружины, однако, сопереживающих ему людей волновало одно - выдержит ли голеностоп аргентинца? В самый решающий момент, в поединке с американцами - случилось то, чего все опасались. Скола не сумел в одиночку вытащить за уши свою сборную, а Греггу понадобилось пить успокоительное, и никакая страховка теперь не греет ему душу. Старт сезона “Шпоры” проведут без “Эль Контузьона”.

Роль Джинобили в этой машине в регулярном чемпионате оценивается простым термином - “лучший скорер”. Без Ману команда уже совершенно не та, и это показали матчи постсезонки, когда защитник мучался с ногой больше, чем зверствовал на паркете. Построенный из ветеранов коллектив, теперь будет вынужден создавать тот самый стартовый задел лишь с мыслями о том парне, и совсем без его помощи. Но, не забываем, что это “САС” не двух-трёхлетней давности - это нынешняя команда, с большим набором игроков, которые уже не смогут прибавить, а удержать хотя бы свой нынешний уровень - им будет ой как непросто.

Во-первых, речь о Боуэне. Он уже не может гоняться за лидером команды соперника по паркету на протяжении всей игры, поскольку выносливость уже не та, да и работа ног сдает не по дням, а по часам. Тут, допустим, Попович нашел решение. Имэй Юдока, чудо, прошедшее через дебри Ди-Лиги, и попавшее в состав “Портленда” уже в солидном возрасте. Возникает вполне обусловленное впечатление, что Грегг старается слепить из него второго Брюса и в отдельных отрезках, этот форвард действительно здорово и цепко играет в персональной защите.

Следующей проблемой для “Сан Антонио” стал уход Брэнта Барри (в “Хьюстон”, на правах неограниченно свободного агента). Эту пробоину, наставник, на пару со своей извечной правой рукой Эр Си Бьюфордом решил закрыть шутером из “Вашингтона” Роджером Мэйсоном, от которого “Уизардс” решили избавиться, дабы дать возможность развиваться талантливому Нику Янгу. Ну, и для полноты картины, было решено оформить краткосрочные отношения с Салимом Стодемайером, который как бы должен стать запасным разыгрывающим, но в то же время, истинными навыками первого номера, этот парень, по сути своей, и не обладал никогда. Переподписали Курта Томаса и Майкла Финли и на том решили и закончить. С Робертом Орри пока не решено ничего, но уверен, что его роль, как бросающего большого во время дабл-тимов на Данкане, пока что, будет исполнять Мэтт Боннер. Вот, собственно и все. Не густо верно?

“Спёрс” стали похожими на старый баркас, который пооббивали со всех сторон, дабы не было течи, и рискнули поддаться в очередное плавание, понимая, что оно уже последнее. Ресурсов для того, чтобы соорудить обмен гребцов на более качественный товар - никаких, остается лишь верить командору и уповать на лучшее. Но, все-таки, не все столь паршиво. У “Шпор” достаточно легкий календарь в начале и в конце сезона, что позволяет им надеяться на привычно удачные отрезки именно в этих частях сезона. Нельзя забывать и том, что Попович тем и велик, что найдёт применение даже самому бесталанному игроку, если тот ответит самоотдачей и максимальной готовностью отдать всего себя ради общекомандного результата. Стальной характер и дисциплина тоже никуда не делись, а вместе с ними и полная самоотверженность и максимальное самообладание делают набор ветеранов - еще более хладнокровным боевым соединением, которое даже при самых больших передрягах способно не поддаваться панике.

Наконец, должен прибавить Паркер. Этим летом, в матчах отборочного турнира к Евробаскету, Тони выглядел достаточно здорово, и именно его хорошая форма к старту сезона и удачная игра на этом отрезке должна компенсировать, хоть частично, потерю аргентинского атакующего защитника. То, что он получил свой титул MVP Финалов за измывательство над бэккортом “Кавс” должно было подстегнуть француза к достижению более высоких игровых результатов, однако, кроме улучшения трехочкового броска - особо ничего и вспомнить нельзя. Разыгрывающему “Сан Антонио” в такой ситуации, практически на блюдечке преподноситься шанс показать себя как что-то большее, чем просто “третий игрок”, тем более, когда для коллектива это столь важно. От того, воспользуется ли Паркер этой возможностью, напрямую зависят результаты “Спёрс” в первой части сезона.

Ману же, вернувшись после травмы, начнёт набирать форму тогда, когда “Шпоры” предпочитают не особо нагружать себя. Это позволит ему выглядеть легче, чем другие партнеры по команде в зимний период, а значит, именно на нем и будет акцентировано нападение подопечных Поповича в привычный для “черно-серебристых” период отдыха. Сможет ли аргентинец потянуть команду? Прошлый сезон дал однозначно понять - сможет. Нет, по-прежнему стабильность - это то, чего ему еще следует дост игать, однако целостная картина, построенная на впечатлениях от качества его игры, позволяет говорить о том, что второй чемпионат подряд на столь высоком уровне этому парню вытянуть дано.

Собственно, если говорить о “Сан Антонио” “регулярочном”, стоит упомянуть не только о неполноценном использовании всех возможностей, с привычной экономией сил (этой команде некуда и незачем гнаться), сколько еще и о том, что “САС” своими результатами давно вырисовали себе один очень классный перевес - им не важно, какое место в зоне плей-офф они займут. Бояться “Шпорам” не кого, пусть лучше их оппоненты опасаются попаданию на Данкана и компанию уже в первом раунде, и думают о том, не превратятся ли их мечты о вершинах в фиаско в стартовой схватке постсезонки.

Вывод: несмотря на то, что состав “Шпор” постарел на год, что стан Династии покинул ряд полезных исполнителей, можно смело говорить о том, что “Спёрс” выйдя с низкого места в плей-офф (думаю, стоит говорить о шестом) с сэкономленными силами - пойдут в свой последний поход. С каким результатом? Сложно сказать, уж слишком много качественных команд собралось на Западе. Но, ни одной из них, по-прежнему, не удается выключить из игры максимально готового Данкана (а не Тима с температурой, как в серии с “Хорнетс”). Здоровый Джинобили способен на своем горбу вытягивать даже самые тяжелые матчи, а Тони Паркер, несмотря на свою роль “третьего игрока”, должен расти. Попович по-прежнему у руля, и обыграть этого матерого дядьку в поединках на вылет будет очень сложно, однако и он понимает, что сейчас для его коллектива существуют не самые лучшие возможности для достижения результата. Но, но, но…

Больной Билл Рассел, в последний год своей карьеры, фактически в одиночку, пусть и с частичкой удачи, но выдрал перстень у супертрио “Лейкерс”. Майкл Джордан, несмотря на то, что в противостоянии с “Индианой” у него все валилось с рук - сумел выцарапать серию, выйти в Финал и совершить знаменитый бросок через практически посаженного на паркет Брайона Рассела. Отчего же “Шпорам” это не повторить, несмотря на все проблемы? 2009-ый ведь, нечётный… Я не предсказываю “Спёрс” перстни, я лишь говорю о том, что Великие Династии предпочитали, несмотря на все преграды - уходить красиво. Посмотрим, чем нас порадует “Сан Антонио”…

Артём Панченко, специально для Sport.ru

{ 17 Отписались }

NBA. Судейский цирк. Подборочка различных видео

MarcuS 13.10.2008 в 08:34

После прошлого сезона, а особенно, после плей-офф, тема судейства в НБА была одной из самых "горячих" и обсуждаемых. Чего уж греха таить, накуролесили судьи по полной программе. И речь даже не в клоунаде мастера своего дела Джо Кроуфорда, в матче между "Лэйкерс" и "Спёрс", сколько в целостной картине. Вообще же, хотелось бы предоставить набор видеороликов, так или иначе, подтверждающих низкий профессионализм отдельно взятых арбитров.

1) Начнем, наверное, с хита всех времен, произошедшего не в этом сезоне, а в прошлом. Речь, конечно же о том, как Джо Кроуфорд выдал два технических фола Тиму Данкану за то, что тот - ......улыбался!

2) Вопросы касательно того, что Дуэйн Уэйд числится в судейских любимчиках - уже давно не требуют ответов. Все началось с того, как в финальной серии с "Далласом" арбитры свистели на нем любое касание, хоть каким-либо боком похожее на нарушение правил. После того противостояния судейство играх на вылет было решено ужесточить. Но, матчи плей-офф - это же не регулярка? Цирк с Дуэйном Уэйдом - второе видео.

3) Судейство в матчах "Юты Джаз" часто вызывало огромные сомнения. Но, что самое интересное, нельзя сказать о предвзятости отношений арбитров к команде Слоуна. Просто ошибки, которые совершают иногда рефери в матчах с участием "Джазменов" порой поражают. Я не буду вспоминать цирк с фолом на Сколе от Окура или "подстрел" Кириленко. Это те вещи, которые хочется забыть, тем более в следующем же поединке судьи подарили победу "Хьюстону", как-бы вернув должок. Мы же поговорим о, допустим, паре-тройке иных моментов. И, чтобы быть объективным - в обе стороны. Первый - уникальный свисток. Луис Скола получает "loose ball foul" за то, что два оппонента роняют его на паркет!

Но, не все столь сладко и для самих подопечных Слоуна. Разговоры о "домашнем судействе" имеют под собой основания, особенно если взглянуть, за что в этой ситуации Бузер получает персональное замечание, предоставляя возможность Одому заработать энд-уан. Неужели, в НБА теперь запрещено дышать на игроков?

Ну, и закончим с "Ютой" (а то больно много уже) - замечательным движением Мехмета Окура, увидать которое можно лишь в замедленном повторе. А это были последние минуты поединка и действительно удивило то, почему Пау Газоль не сумел забить этот данк. Подсказка: посмотрите на сеточку.

4) Скорее всего, слепота - вещь достаточно распространенная. Других объяснений тому, как в такой ситуации Кийон Дулинг заработал право на два штрафных броска у меня нет! Браво, Марцин Гортат! Возможно, это было самое полезное его действие за весь сезон:)

5) Постоянные пробежки от ЛеБрона Джеймса уже вошли в привычку. Но, одно дело, когда это обычный данк где-то посреди игры (факт нарушения правил не стоит отрицать в такой ситуации, но все же, шоу и все-такое), а другое, когда это совершено на последних секундах поединка, причем как можно не увидеть в этой ситуации того, что лидер "Кавс" нашагал - вопрос, наверное, риторический. Хотя, уже давно всем известен факт, что звездам прощают то, что не прощают простым смертным, тем самым - насилуя саму игру...

6) Отдельной серией можно подавать прекрасные вещи, именуемые флоппингом. Честно говоря, становиться даже несколько страшно после такого. Как бы бедняжки себе все внутренние органы не отбивали...

 

Продолжение следует?...

{ 2 Отписались }

"Даллас Маверикс" - Третьего раза не будет

MarcuS 11.10.2008 в 13:47
Настроение: ХЗ какое

Поговорив совсем недавно о «Хьюстоне», теперь заведем речь и о «Далласе», еще одном представителе пресловутого «Техасского треугольника». Что из себя представит махина Карлайла в новом сезоне? На что может рассчитывать Джейсон Кидд в последний год своего огромного контракта? Избавит ли Марк Кьюбан нового наставника от себя любимого? И что же станет апогеем для «Мавс» в новом сезоне? Попробуем это узнать.

Совсем недавно, эксцентричный владелец техасцев Марк Кьюбан признался, что авторитарный Эйвери Джонсон довел команду “до ручки”. И речь совершенно не в спортивных результатах, демонстрируемых подопечными “мистера-чудоголоса”, а в том, что поведение этого товарища вынудило едва ли не половину игроков просить обмена у руководства посреди сезона! Естественно, что во время чемпионата сие тщательно скрывалось, но психология, во многом, и стала главной причиной провала “Мавс”. Ведь именно “провалом”, несомненно, можно именовать вылет в первом раунде во второй раз подряд, для команды, которая собирается уже какой год завоевать тот самый желанный Титул.

Бывший главный тренер “Далласа” - специфический человек. Он не терпит вмешательства в свою работу, и в то же время, старается сделать все, что от него зависит – по максимуму. У него была готовая, совершенно боеспособная модель игры, однако тут свое веское слово сказал уже владелец клуба. Кьюбан, в свою очередь - эксцентричен. Он настолько любит “Маверикс”, что способен дать врагу по физиономии, защищая свое детище, но именно этот переизбыток чувств - идет во вред френчайзу. Имея достаточно хорошо построенную Джонсоном игру, приносившую замечательные результаты, Марк загорелся идеей: забрать под свое крыло Кидда, причем сделать это любой ценой. Он считал Джейсона, тем самым “последним элементом в чемпионской головоломке”. Его не волновало ни то, что где бы ни был “Мистер Трипл Дабл” - он всегда наместник Бога в раздевалке (роль, которая до этого принадлежала Эйвери), что они с Харрисом разноплановые игроки, а значит и влияние этой парочки на командные действия на обоих концах площадки - разное, что Дэвин уже сросся с этой командой и прибавлял стремительно и постоянно… Владельцу было наплевать на многое. В том числе - и на будущую роль наставника в коллективе. Дни рулевого были сочтены…

Главнокомандующий, подписанный Кьюбаном этим летом  – это новый виток в развитии клуба. Чем знаменит Карлайл? Конечно, своим “Детройтом”. Слепленный из разношерстного набора далеко не самых приятных и звездных персонажей коллектив, стал единым целым еще у него, но в силу недостачи опыта, Рик не мог привести эту команду к тому громогласному, главному в карьере каждого наставника успеху – завоеванию перстней. С этой задачей в “Пистонс”, на фундаменте, построенном нынешним тренером “Далласа”, удачно справился Ларри Браун.

Имевший множество разногласий с руководством “Поршней” коуч, подался в “Индиану”, где выдал результат, как говориться с “корабля на бал”, выиграв регулярный чемпионат и дойдя до Финала Восточной Конференции. Затем, изнеможденные травмами и дисквалификациями “Пэйсерз” дошли до второго раунда в следующем сезоне, а еще через год и вовсе не попали в плей-офф, впервые за 10 лет. Была ли в этом вина самого наставника? Частично да, однако он скорее стал заложником обстоятельств. Каких именно? Спросите у Полицейского Департамента Индианаполиса…

Поработав на телевидении, Рик пришел в готовый коллектив. Ему не придется ничего строить или перестраивать, достаточно обойтись косметическим ремонтом. Наладить дела в раздевалке, полноценно заигрывать возможности Кидда, проработать несколько новых схем в нападении, адаптировать существующие защитные построения под Джейсона, и дать несколько раз по голове Джошу Ховарду, дабы тот, наконец, образумился и стал играть в баскетбол, а не в его жалкое подобие. Выполнимая ли это задача? Несомненно, ведь мы говорим о мастере своего дела, а не простом мальчике с улицы. О специалисте, под которого в этом клубе собрано все.

Что у нас там полюбляет Карлайл? Забивать трехсекундную зону массивными фактурами? Получайте Дампье и Диопа, Их удачная ротация позволяла прежнему главному тренеру нейтрализовать многих центровых благодаря различному использованию их физической силы, будь-то простой “файтинг” под кольцом, или же использование тактики большого количества жестких и порою грубых фолов. Нужен четвертый номер, курсирующий между “краской” и периметром, способный подбирать? Держите Дирка Новицки, человека, не нуждающегося в представлениях. Защищающийся легкий форвард? Вот вам Джош Ховард. Как на счет бросающего атакующего защитника? Опять-таки, получайте Джейсона Терри! И вдобавок, одного из лучших разыгрывающих в истории баскетбола, который может держать нити игры под своим контролем и способен каждому из этих парней найти полноценное применение на паркете. Поддержка главного ударного звена - укомплектована как ветеранами (Стэкхауз и Джонс), так и молодежью (как прекрасно прибавивший Бр ендон Басс, или пусть и не дружащий с головой, но все же на многое способный Джеральд Грин), причем игроками достаточно хорошего уровня, подходящими под манеру игры “Далласа” Эйвери Джонсона.

“Маверикс” по-настоящему готовы. Дирк находится в самом соку. Конечно, в прошлом году он не выдал той самой игры, которая позволила ему стать обладателем звания MVP , но, тем не менее, нельзя исключать того, что немецкий форвард даст жару многим, и способен вести команду к самым высоким достижениям. Мотивация этого парня никогда не заставляла усомниться в этом. Добавьте к ней желание Кидда таки получить перстень (ведь окончание прекрасной карьеры уже не за горами), “немолодость” целой плеяды игроков, которые понимают, что либо сейчас – либо никогда. Наставника, который способен добиваться прекрасных результатов. Болельщиков, которые будут гнать эту команду вперед, при первой же возможности и владельца, который раз за разом будет вспрыгивать со своего места и биться в конвульсиях от экстаза, являющегося следствием его любви к этому коллективу и удачным действиям в исполнении своих парней.

Проблемы же самого “Далласа” лежат в сфере опять-таки психологии. Джош Ховард, не способный найти себя, и все больше и больше опускающийся в пропасть скандалов, Кидд, старающийся стать вожаком в коллективе, где он находится без году неделю, и, наконец, сам Карлайл, который способен карабкаться на самые крутые вершины, но судьба, раз за разом, подкидывает ему какую-то ситуацию, которая сбрасывает его со склона, в метре от той самой, столь желаемой вершины. Игровых проблем у “Мавс” фактически не так и много, а из того, что Крис Пол издевался над Великим Джейсоном в плей-офф, не стоит делать трагедии, ведь вспомните, над кем этот парень в прошлом году не издевался, и ряд ответов будет отнюдь не самым длинным в мире.

Техасцам не стоит фокусироваться на своим немногочисленных слабостях, потому, что все они смело могут быть прикрыты множеством сильных сторон! Не может “Мистер Трипл Дабл” гонять постоянно как реактивный Харрис? Ну и не надо, замедлите темп игры, дайте Джейсону применить свою золотую голову. Подготовьте ему схемы с использованием “пик-н-роллов”, постоянного курсирования отдельных личностей по дистанции и игру “гармошкой”, когда команда в нападении периодически то стягивается, то растягивается и будьте уверены – Великий найдет партнеров, ведь свой хлеб, за эти более чем полтора десятилетия он неспроста кушал. Имея такого разыгрывающего, коллектив Карлайла будет выглядеть, наверняка, одним из лучших в нападении, а то, что творилось за эти полгода, после заполучения Кидда – забудется, если Рик сможет найти применение в реальности всему колоссальному потенциалу своих подопечных.

Дело лишь за “малым” - за Кьюбаном. Марку пора понять, что подписанный им главком – профессионал с большой буквы, и он понимает в баскетболе намного больше, чем “денежный мешок”, который ему платит. Уверен, что едва ли не ключевым фактором при подписании именно этого наставника служило то, что он способен выдавать результат сразу же, но для этого, ему не должны мешать. Сможет ли устоять владелец “Мавс” от такого соблазна, сможет ли не вмешиваться? С Эйвери не получилось, как оно будет с новым главным тренером – покажет только время. А пока, подойдем к итогам.

Вывод : “Даллас” готов к первым перстням в истории френчайза. Если бы этот коллектив играл на Востоке, без сомнений он бы выиграл регулярный чемпионат в более слабой конференции, когда вынужден был бы сыграть (согласно правилам НБА) 52 игры с ее представителями. Но, с “Wild Westом” все намного сложнее. Целый набор боеспособных коллективов, с которыми придется потратить много сил и энергии, может предоставить команде Карлайла множество проблем. Рискну предположить, что, учитывая то, с какой скоростью полетят со старта регулярного чемпионата “Лейкерс”, “Хорнетс” и “Рокетс”, и забитое место в четверке для победителя Северо-Западного Дивизиона (коим, скорее всего, будет “Юта”), “Маверикс” придется довольствоваться в регулярке пятым местом. Плохо это, или хорошо? Не могу знать, все будет зависеть от соперника, хотя у меня мало сомнений в том, что техасцы в третий раз подряд не преодолеют первый же барьер в постсезонке. А дальше? А дальше, как карта ляжет…

Артем Панченко, специально для Sport.ru

{ 5 Отписались }

"Кливленд Кавальерс": театр абсурда. Часть первая...

MarcuS 30.09.2008 в 21:08
Музыка: Body Head Bangerz - I Smoke, I Drank Настроение: Нормальное

Лето ЛеБрона все ближе и ближе. Любые разговоры касательно его переезда тут же начинают вызывать к себе колоссальный интерес, и вынуждают переходить к полемике, вокруг возможного развития ситуации. Но, увы, полемика сия, отчасти, заслуживает именоваться, как «вождение вилами по воде». Лично во мне живет полная уверенность в том, что судьба Джеймса в этом коллективе напрямую зависит от того, чего добьется эта команда в ближайшие два года. Откровенно говоря, надоели все те расклады, подогретые американской прессой, когда чуть ли не любой обмен игрока в стан «Кавс» тут же считают тем самым «последним пазлом» в чемпионской головоломке. А главное, даже вразумительные и умные люди ведутся лишь на обёртку, совершенно не думая, что находится внутри.

Когда в последние минуты перед дедлайном в феврале было объявлено о том, что состав клуба из Огайо пополнит Бен Уоллес, многие сразу подумали о небывалом усилении и смотрели на автора этих строк достаточно косо, когда тот предрекал полнейший крах этого трейда. Собственно, человек, чей материал вы сейчас читаете, был совершенно прав, и это видел каждый, кто наблюдал за матчами «Кавалеристов» в серии плей-офф. Сейчас, когда произошло что-то подобное (приход Мориса Уильямса), американская пресса вновь запела ту самую песню, и даже очень уважаемый мною Марк Штейн поставил «Кавс» в своих «Пауэр Ренкингсах» выше, чем признанных аксакалов Восточной Конференции ? «Детройт Пистонс». Это заставило меня задуматься о правильности моего мышления о перспективах клуба из Огайо, но, взвесив все «за» и «против», пришел к выводу, что особо многого этой команде не светит из-за наличествующих трёх колоссальных проблем. О них и поведаю ниже?

Первая: недолугий менеджмент

Действия Дэнни Ферри базируются на том, чтобы «ухватить то, что плохо лежит». Но, достойный менеджер всегда подумает о причинах, почему тот или иной его коллега/конкурент желает избавиться от того товара, который ты желаешь приобрести. Найти те самые «подводные течения». Когда тебе предлагают самого Бена Уоллеса в обмен на самого критикуемого игрока твоей команды (ну, этому искусству Пэксон может многих научить), кажется, что думать особо и не приходиться. На этом, размышлизмы ГМ-а «Кавс» собственно и приходят к концу. А если копнуть глубже, то вдруг можно выяснить, что этот дядька невероятно сдал за последнее время, что у него перестали работать ноги так, как этого требует НБА от хорошо защищающегося игрока, что потерялась скорость, быстрота, координация. И тогда, нормальный и адекватный президент по баскетбольным операциям подумал бы трижды, перед тем, чтобы брать такого игрока в свою команду, и ставить его не на его позицию, где ему априори будут противостоять более быстрые игроки, которые постоянно курсируют между периметром и «краской», и оставляют таких парней как Уоллес не у дел. Об этом я говорил после трейда. Это увидели все через два месяца в плей-офф, когда «Биг Бен» провел за две серии аж две игры на сносном уровне ? вторую с «Вашингтоном» и последнюю с «Бостоном». До этого же, над ним либо глумились Джеймисон и Гарнетт, либо он сидел на скамейке запасных, мучаясь то с глазом, то своей нехорошей физической формой. Увы, но чего-то лучшего от него ждать не приходиться и в дальнейшем. Возраст ? дело страшное для баскетболиста, вся игра которого строится вокруг «физики» и атлетизма. Увы, но с каждым годом запасов подобного становиться все меньше и меньше, а собственно те самые источники, из которых можно «черпнуть» себе пополнение ресурсов ? и вовсе иссякают.

Но, нельзя назвать тот обмен действительно полноценно провальным, потому, что в команде появились Джо Смит и Дэлонте Уэст. Впечатления от игры бигмена, являвшегося лишь довеском, были просто потрясающими. Пока мучался Уоллес, когда-то первый номер драфта работал и за себя и за того парня. К нему нельзя было выдвинуть ни малейших претензий, особенно на фоне того, что творилось с Беном. Но, где сейчас Смит? Вот-вот?

Дэлонте же действительно показал себя. Он разыгрывающий как раз того типа, который и нужен был этой команде всегда! С достаточно добротным броском, сносной защитой, виденьем возможностей для партнеров, отсутствием жадности, а главное ? умением играть без мяча, что при ЛеБроне поинт-форварде ?  архиважно. Что же делает Ферри? Он берет крайне зависимого от владения Мо Уильямса, который совершенно не умеет действовать на своей половине площадки, превращается в намного менее эффективного игрока тогда, когда действует по системе «кетч энд шут», то бишь, играя на чистых мячах! Более того, он еще и Смита отдает к чертовой матери не получая никого из больших взамен. И Дэнни совершенно не интересует, что ?Милуоки? опустилось в болото как раз из-за того, что два лидера команды были откровенными пробоинами в защите и с такими вот вожаками - не выиграешь ни черта. Интересно, понимает ли  Гилберт (один из владельцев «Кливленда») то, что ему, менеджменту и тренерскому составу никогда не простят потери Джеймса, и именно его вероятное  отсутствие вновь похоронит этот френчайз на долгие годы?

Вторая: слабый главный тренер

Когда Дэн Гилберт встал у руля этого клуба он назначил на важнейшие должности двух дядек, прошедших школу самого «Сан Антонио» - Дэнни Ферри и Майка Брауна. Похоже, что владельца волновал лишь бренд «Спёрс», а не то, какую роль в основании или поддержании реноме этого самого бренда, играла приглашенная им парочка. Как часто бывает в таких ситуациях, судьба на пару с фортуной, повернулись лицом к «Кавалеристам» и благодаря стечению обстоятельств (недолговечность проекта «Майами-Шак», загнанность «Детройта» и самая слабая игра от соперников по Конференции за последние много сезонов), коллектив из Огайо получил шанс испытать вкус Финала НБА.  Увы, но все впечатления были настолько горькими, насколько могли бы быть для выскочки, в противостоянии с Великими «Шпорами». Но, как часто бывает, результат замылил глазки, и море радужных перспектив нарисовалось перед ними. Но, эти самых новых возможностей нужно достигать и такой груз лег на плечи Майку Брауну. Но, уже становится очевидным, что подобная масса ? неподъемна для этого ограниченного в умениях наставника. За все время, которое данный товарищ у руля (на секундочку, уж вот как четвертый сезон пойдет), коллектив по-прежнему не умеет играть в нападении, полагаясь лишь на талант Джеймса и умения того искать партнеров. Никаких схем и моделей, кроме «ЛеБрон ? поинт-форвард» и «ЛеБрон ? не поинт-форвард» в этой команде отродясь не было. Защита, конечно, довольно неплохо выглядит, но в новом сезоне она явно сдаст (старость Уоллеса и появление Мо-Уилла). Вот собственно и все, чего добился один из самых молодых наставников в нынешней Лиге. Только вот возраст в такой ситуации, отнюдь не оправдание. Например, Байрону Скотту, не работавшему с Поповичем, понадобился лишь год, дабы втянуться в процесс, а в последующие два сезона, руководимые им «Нетс» вышли дважды в Финал НБА.

Перед нынешним Брауном лежат все возможности (ЛеБрон и отсутствие жадности руководства) для фундамента, на котором можно смело строить Династию. Но, смею заверить, что Майк ? это не Фил Джексон для Майкла Джордана, это Даг Коллинз для «его Воздушества». Чем отметился «Величайший» под руководством наставника, который вел себя точно также, как и сейчас действует  главком «Кавс»? Индивидуальными титулами и командными неудачами. Увы, но именно сила коллектива должна стать тем самым весомым аргументом, который и должен оставить Джеймса в Огайо. Увы, но с нынешним главным тренером, подобное лишь мираж. Особенно, когда этот наставник не может показать лидеру своего коллектива, как ?разбить? бокс энд уан и зону от Тибодо?

Третья: состав (при всем величии выбора ? выбора нет)

Совершенно глупая политика обменов, без каких-либо попыток анализа, ведет к полному краху. Это ? почти аксиома. Пополнение состава «Кавалеристов» Мо-Уиллом, многим показалось удачным ходом. Но, многие считают, что первое впечатление ? часто обманчиво. В такой ситуации, не могу сказать «нет». Не существует в НБА разыгрывающего более-менее хорошего уровня, который бы защищался хуже Мо. Помимо полного отсутствия умений игры на своей половине площадки, Уильямс еще и достаточно низкорослый игрок. Мне, например, страшно представить то, как в одно время на площадке будут находиться Морис и «Буби» Гибсон и то, что с ними будут делать, допустим, Дерон Уильямс и Ронни Брюэр или Биллапс с Хэмильтоном, или даже один Рэйжон Рондо (список можно продолжать и продолжать)? Знаете, мне совершенно противно наблюдать за изнасилованием и не думаю, что у кого-то из читателей этот процесс не вызывает отвращения. Но ? это реальность. Уолли Зурбияк похоже так и не приживется к игре на чистых мячах, а адаптировавшийся к этому Дэниел (совсем недавно, кстати, переподписанный) будет по чуть-чуть забирать его минуты, тем самым подписывая коллективу смертную казнь. Ведь уже «хрестоматийным» можно наречь тот факт, что бэккорт априори не умеет действовать в защите и никаким ЛеБроном эту пробоину не закрыть.

Потеря того же Смита ? тоже огромный минус для «Кливленда». Форсируя между позициями номер четыре-пять, наряду с Варежао он играл настолько полезно, насколько мог. А может этот дядька достаточно. Но, «гениальный» менеджер включил его в обмен Уильямса, не получив взамен ни одного сносного игрока на, наверное, самое проблемное место в этой команде. На кого надеется Браун? На Андерсона, который должен еще больше вспахивать? На «реинкарнацию» Уоллеса, к которой нет ни малейших предпосылок, или на новичка Хиксона? Хм? Очень и очень спорно это все. Когда нет ресурсов, нет наставника, умеющего создать «что-то» из «ничего», дело начинает пахнуть керосином.

Cогласно этому всему, становиться ясно, что причина всех бед ? комплексное «куралесиво» от генерального менеджера и главного тренера. Только вот, что нужно сделать «Кливленду», дабы исправить ситуацию? Об этом поговорим во второй части материала?.

PS: Многочисленные знаки вопроса в разных местах и непонятно где - вина конченого хайблоггера, а не автора. Оригинал подобной хрени не содержит.

{ 5 Отписались }

Стив Френсис: "Просматривая записи прошлых лет, еще больше желаю вернуться"

MarcuS 20.09.2008 в 14:49

В преддверии тренировочного лагеря, представителю официального сайта «Рокетс» довелось взять интервью у экс-френчайз игрока, а ныне «человека-загадки» - защитника Стива Френсиса. Любимец техасской публики рассказал о своем восстановлении, стремлении и будущей карьере в НБА.  Это интервью, сделанное Джейсоном Фридменом и Вам приводим.

- «Для начала Стив, хочу сказать тебе, что я получил такое количество писем по электронной почте, с вопросами о твоем возвращении после травмы, что их просто невероятно сосчитать!  С уверенностью могу сказать, что ситуацией с тобой интересуются больше, чем любым другим игроком команды. Ты можешь себе представить то, какое количество людей интересуется твоим будущим?»

-  «Я думаю, что причина в том, что именно здесь я начинал свою карьеру. Я рос влюбляясь в город, в клуб, в болельщиков… И как это классно чувствовать, что ты еще можешь сделать этих людей счастливее, а эту команду лучше…»

- «Но, давай вернемся к тому, что волнует большинство фанатов команды, да и вообще Ассоциации. Когда же мы увидим того, «старого» Стива Френсиса? Как дела с физическими кондициями?»

- «Я не собираюсь сидеть и говорить, что я готов на все 100 процентов, потому, что это не так. Мне еще нужно работать и работать. Я понимаю, что предстоит очень тяжелый труд, но я верю в то, что смогу добиться результата. Даже если я не начну сезон с самого начала, то через три-четыре недели кропотливой работы, я буду максимально готов. Я не собираюсь выходить на паркет, когда не чувствую 100 %-ной готовности, чтобы не получить очередную травму»

- «То есть, ты выйдешь на паркет когда ты будешь готов на все сто, или же когда ты сможешь еще и отбегать весь матч, как раньше?»

- ”Когда смогу отбегать весь матч. После той операции, которую я перенес, срок реабилитации должен длиться порядка одного года. С ее момента прошло всего шесть месяцев, но я считаю, что через некоторое время, наверное, через те самых четыре недели со старта регулярного чемпионата – я полноценно восстановлюсь и буду готовым ринуться в бой.”

- «Чем же ты занимался все это время? Какие упражнения ты выполнял?»

- «Я только лишь начинаю полноценную подготовку. Я вернулся на тренировочную площадку лишь две недели назад. До этого я не играл и не бегал, а в основном – лишь плавал. Я составил себе график работы, стараясь не торопить события, чтобы не навредить себе в дальнейшем. Все должно быть постепенно…»

- «У тебя есть личный тренер, с которым ты занимался?»

- «Да. Его зовут Энтони Фальсоне. Мы с Яо работаем с ним, и он действительно является специалистом в своем деле»

- «Почему именно плавание выбирают при восстановлении?»

- «Спросите любого доктора, и он Вам ответит, что в такой ситуации существует наименьшая вероятность либо усугубить повреждение, либо получить новое. Это самый безопасный вид восстановительных процедур»

- «Что ты считаешь главным минусом, который не позволяет тебе выйти на паркет сейчас?»

- «Выносливость. Я не играл восемь месяцев, да и не бегал почти. Будет очень тяжело, но я боец, и я пробьюсь сквозь преграды!»

- «Ты сказал, что врачи уведомили тебя о том, что после такой травмы нужен год на то, чтобы обрести полноценные кондиции. Как считаешь, может тебя стоит рассматривать как «фактор усиления» ближе ко второй части сезона, поскольку мне лично видится нереальным то, что ты «с места в карьер» станешь летать над кольцом оппонента сразу же?»

- «Не знаю. Я реалист. Я понимаю, что нужно работать в тренировочном лагере и на занятиях во время сезона. Я понимаю, что я нарастил себе задницу, и нужно как-то от этого избавляться. За последнее время активных тренировок, я сбросил 4,5 килограмма. В прошлом году мне говорили, что я слишком толстый. Тогда я весил 95 кило (к примеру, МакГрэйди весил 101, Дюрант – 97,5 – прим. переводчика), сейчас же мой вес – порядка 88 килограмм, так что ничто не должно помешать мне вернуть мою прежнюю выносливость».

- «То есть, этот вес является той планкой, которую ты будешь стараться соблюдать?»

- «Ну, типа надеюсь на это (смеется)»

- «Я думаю, это будет сложно сделать, если ты будешь мало передвигаться?»

- «Да, конечно же»

-  «Ты занимался на тренажерах? «Тягал железо»?»

- «Да, но по чуть-чуть. Дружище, я же сказал, что полноценно стану заниматься подобным, когда буду готов на все сто, но пока это не так»

- «Какой ты видишь свою роль в изрядно обновленной команде?»

- «Одно я знаю точно – впереди тренировочный лагерь. Там я собираюсь доказать свою профессиональную пригодность. Как только у меня появиться шанс проявить себя – знайте, я сделаю все возможное, чтобы им воспользоваться».

- «Я спрашивал у Рэйфера Олстона и Аарона Брукса один и тот же вопрос, который задам и тебе: когда к уже имеющимся МакГрэйди, Яо и Сколе, добавились Артест и Барри, стала ли эта команда похожей на мечту для любого разыгрывающего? Является ли это дополнительной мотивацией для тебя, чтобы быстрее оказаться в строю?»

- «Да, несомненно. Мы наконец-то получили состав без слабых мест, где каждая позиция укомплектована качественными исполнителями. У нас есть по три человека на место, и мы знаем то, что каждый из них, за полученные минуты – сделает максимум, для общекомандного результата»

- «Сейчас можно видеть море недоброжелателей и скептиков, неверующих в твое возвращение. Как это на тебя влияет?»

- «Да меня это не колышет совершенно!»

- «А что ты думаешь о тех, кто всерьез заявляет, что ты уже нагреб деньжищь, и никакой мотивации для тебя уже не существует?»

- «Аналогично. Мне тоже на них фиолетово. Мне уже десять лет как платят достаточно крупные деньги, и заработал я их достаточно. Но, неужели непонятно, что дело не в них? Дело в моем желании, наконец, вернуться к моему любимому занятию – игре»

- «После всего того, что случилось с тобой в последние годы, ты чувствуешь то, что это прибавило в тебе желания и страсти именно играть?»

- «Иногда просматриваю старые записи своих игр. И то, что я там вижу, дает мне стремление вернуться на этот уровень, чем можно скорее!»

Оригинал:

Джейсон Фридмен, rockets.com

Перевод и адаптация: Артём Панченко, basket.com.ua

 PS: Те самые старые записи:

 

«Хьюстон Рокетс» продолжает гуманитарную программу помощи пострадавшим от урагана «Айк»

MarcuS 19.09.2008 в 13:19

Ураган «Айк» поколесивший по Техасу всего неделю назад и наделавший много бед в странах Карибского бассейна нанес много вреда и окраинам Хьюстона. Именно поэтому, баскетболисты «Рокетс», вместе с руководством принялись организовывать кампанию по гуманитарной поддержке пострадавших, передает официальный сайт клуба.

« Мы стараемся сделать все возможное, чтобы помочь людям, оказавшимся в беде. Случилась очень неприятная ситуация, и мы делаем лишь то, что должны при подобном раскладе. В жизни бывает так, что иногда ты обязан дать людям многое из того, что им необходимо, но ничего не просить взамен. Я лишь пытаюсь поддержать их так, как могу. Многим из них сейчас не позавидуешь, ведь у меня тоже есть друзья в Гальвестоне, и, говоря с ними, я вижу то, каково им. Они потеряли все… Но тем не менее, они понимают, что несмотря на утрату материальных вещей, у них еще есть своя семья и свои незабываемые воспоминания…» - говорит форвард «Рокетс» и экс-игрок «БК Киев» Майк Харрис

На данный момент, программе помощи пострадавшим лишь положен фундамент, но далее она только лишь будет набирать обороты.

 

Артем Панченко, basket.com.ua. По материалам Rockets.com и National Georaphic

{ 2 Отписались }

NBA. Превью к новому сезону. Офигенное видео!

MarcuS 06.09.2008 в 00:39

Несмотря на то, что официальная маркетинговая кампания для нового сезона еще не началась, парни по всему миру ждут нового сезона. Совершенно случайно наткнулся на великолепную превьюху, и не мог ею не поделиться.

THIS IS NBA!

 

{ 21 Отписались }

Трагическая история Мориса Стоукса, потрясающая мир до сих пор

MarcuS 23.08.2008 в 23:23

 

Вступление

Достаточно давно, один хороший человек попросил меня написать о карьерах игроков, которые должны были стать символами этой игры, но по различным причинам - ими не стали. Первой личностью, вокруг которой должен был базироваться материал считался экс-разыгрывающий ”Чикаго” Джейсон ”Джей” Уильямс. Начиная собирать информацию про подобных персонажей, очертил для себя список кандидатов,  но одному из них решил приделить более тщательное внимание. До этого, 12 марта, в день 50-ой годовщины матча между ”Миннеаполис Лейкерс” и ”Цинцинатти Ройалс”, на сайте Ассоциации увидел галерею, посвященную этому парню, и сразу же вспомнил, откуда мне знакомо его имя. Эта история завлекла меня, чего уж греха таить, и я стал собирать по ней все больше и больше различной информации. Увидав же еще и специальный видеосюжет, в котором Джек Туаймен рассказывал об этом ”из первых уст” - развеял в себе все сомнения.  Взвесив, в конечном итоге набор ”за” и  набор ”против” с уверенностью могу сказать, что рассказ о том, что случилось с Джеем, если можно так молвить - и рядом с историей Стоукса не валялся. Вы не верите? Ну, тогда милости просим…

Морис Стоукс был Мэджиком Джонсоном, до того, как мир увидел Мэджика Джонсона” - Рэд Ауэрбах, наставник, а позже и менеджер Великой Династии ”Бостона”

Один из самых объемных материалов о Мо, который попадался мне на глаза назывался достаточно прямолинейно. Согласно его ”вывеске” можно было понять все. ”Величайший игрок из тех, о ком вы никогда не слышали”. Его трагедия - потрясла всех и вся, его желание жить, вопреки обстоятельствам - дарили надежду другим людям, столкнувшимся с подобным ужасом, и посему своим долгом считаю поведать об этом человеке, и постараться написать так, дабы о нем просто не забыли. Проникшись тем, что с ним произошло - нельзя остаться равнодушным. История простых человеческих отношений, дружбы, понимания, сочувствия и желания помочь. Помочь человеку, один эпизод из жизни которого, сломал ему все…

Баскетбольные специалисты, увидавшие и шоутайм ”Лейкерс” и битвы Великих 90-ых сходились во мнении, что Стоукс был чем-то средним между Карлом Мэлоуном и Мэджиком Джонсоном, значительно опередившим свое время. Он действительно умел на площадке абсолютно все, и это вне зависимости от того, какими были его конкуренты. Удавалось смотреть фрагменты с его участием (увы, но полные игры в те его три сезона - это фактически анриал) и увиденное действительно поражало. Тяжелый форвард, который смело мог поражать корзину с различных дистанций, организовывать как позиционное нападение, так и быстрые отрывы, получать мяч на позиции разыгрывающего и создавать возможности для партнеров, причем делая это столь элегантно и легко, что сравнения со столь Великими для нас всех игроками - не казались голословными. Совершенно не казались… И мнения работавших с ним наставников единогласно были введены в единое русло - он должен был быть, как минимум в десятке величайших баскетболистов в истории игры. Но, он им не стал…

”Я проснулся беспомощным”

17 июня 1933-ьего года в городке Ранклин, штат Пенсильвания, появился на свет достаточно крепкий малыш. В самой обычной американской семье нарисовалось пополнение. Мальчика назвали Морисом. Переехав из-за семейных потребностей в Питтсбург, вернее к его окресностям, паренька отправили учиться в Школу Уэстингхауз, где он познакомился с Чаком Купером, выступавшим в местной команде несколькими годами ранее. Данный парень показал Стоуксу возможности того, чего можно достичь, имея талант, ведь именно этот дядька был первым афроамериканцем в истории НБА, которого выбрали на драфте. Но, лучшим другом Маури был Эд Флеминг. Интерес к баскетболу у них развивался параллельно, а таланта, как оказалось, у обоих было в достатке. Именно эта парочка подарила учебному заведению два подряд титула Чемпионов Штата, и это даже не учитывая каждодневных баталий «на вылет» во дворе, на который сбегалась ребятня со всей округи.

Пока мир еще не увидел Чемберлейна и его возможностей, как таковой ”войны” Колледжей за талантливого спортсмена, особенно баскетболиста - не существовало, поэтому особо никаких сверхвозможностей перед Мо не выдвигалось, но и свобода выбора присутствовала. Правда, Университет Святого Френсиса, на котором он остановил свой этот самый выбор, был далеко не лучшим из вариантов, но не надеясь поначалу на стипендию, это было единственное более-менее достойное учебное заведение, которое могло быть по карману его не самым обеспеченным родителям. Казалось, что это место не могло качественно повлиять на развитие его карьеры, но это мнение было ошибочным. Вопреки всему, его успехи в Колледже были значительными! Вместе со своей командой он добивался не самых громких успехов, поскольку баскетбол в «Сэйнт Френсисе» не был на первом месте, но его почти трипл-дабл в среднем за сезон (27 очков + 26 подборов + 9 передач), подарили ему титул MVP Студенческой Лиги. Никто до него и мало кто после мог похвастаться этим званием, выступая за коллектив, который не имел больших побед в активе. Именно этот трофей, полученный в последний год выступлений за свою университетскую дружину – подарил ему потрясающие шансы на драфте, где его выбрали под общим вторым номером, хотя и такого смешного события, как «территориальный драфт» избежать не удалось.

Достаточно веселое действо, однако. Если игрок был достаточно талантливым, но по различным причинам не хотел играть ни в какой либо другой команде, кроме отдельно взятой, руководство Ассоциации рассматривало заявление и при положительном ответе, баскетболист приходил как раз в тот коллектив, в который хотел. Вот таким вот образом, в следующем году, Рэд Ауэрбах умудрится перетащить к себе в «Бостон» всех лидеров университета Сан-Франциско и вокруг этих людей (Рассел, Кей Си Джонс и вырванный из «Холи Кросса» «безумный мясник» Хейнсон) – построить знаменитую династию. Но, вернемся к нашим баранам.

Смотря на такие успехи парня, вездесущий Эйб Саперстайн предложил Морису 15000$ за год гастролей с весельчаками из Гарлема, но выбор баскетболиста пал в сторону Ассоциации. Однако, шеф этой конторы горевал не долго, ведь несколькими годами спустя, он сумел подписать Уилта Чемберлейна, для которого в последствии, стал отцом-покровителем. А вот руководству «Рочестер Ройалс» таки заполучившему безумно талантливого Стоукса,  уже после первого поединка сезона стало ясно, что выбор Мо – оправдал себя. 32 очка, 20 подборов и 8 передач – потрясающий показатель для дебютной встречи. Его влияние на игру своего коллектива было невероятным. Уже после стартового сезона – он был лучшим в составе «Роялистов» по очкам (опередив своего будущего друга Джека Туаймена и тогда еще нынешнего – Эда Флеминга), подборам и передачам (блок-шоты и перехваты тогда еще не считались, но по свидетельствам очевидцев – и в этих компонентах он был лидером в «Рочестере»). Такая игра таланта стала откровением для всех и за ним стали пристально следить большинство специалистов и болельщиков. Несмотря на то, что еще совсем недавно в американском баскетболе присутствовал первый доминирующий игрок (центровой «Миннеаполиса» Джордж Майкан, который помог «Лейкерс» выиграть 5 титулов к ряду), именно Мориса называли лучшим на тот момент за всю историю Лиги. И такие выводы возникли лишь после его первого чемпионата, в котором он, конечно же, получил звание «Новичок Года» и был выбран на «Матч всех Звезд». Но, молодой коллектив Бобби Уэнзера пролетел мимо плей-офф.

В сотрясаемой расистскими противоречиями Америке не могло не быть неприятных моментов. Лига, состоявшая тогда из белых игроков, не восприняла таланта как себе подобного. Его часто били по лицу и по различным органам, явно и исподтишка, а судьи проявляли чудеса слепоты. Но, второй сезон был еще краше предыдущего. Правда, ему предшествовал переезд клуба в Цинцинатти, по причине того, что владельцы «Роялистов» братья Харрисоны были недовольны посещаемостью поединков, с участием своей команды.

И все же, в том году, втором, проведенном Морисом в Ассоциации, он поставил рекорд НБА по количеству подборов за сезон, и вновь его звездный статус не вызывал сомнений, ведь помимо этого, он закончил чемпионат третьим по результативным передачам, после разыгрывающих Боба Кузи и Дика МакГуайера. Стоит ли напоминать, что Стоукс играл четвертого номера? Эволюция баскетбола набирала обороты. В том году, Ауэрбах впервые построил защитную команду (доселе это казалось невероятным), а «Цинцинатти», благодаря наличию Мо, Туаймена и Флеминга, старался создать нечто подобное у себя. Уже тогда стали проявляться первые очертание плотной персональной опеки, активных оборонительных построений, различных взаимодействий и подстраховок. Не стоит забывать, что происходило это за 50 лет до наших дней.

Наконец, когда дело дошло до сезона 57/58 – эти деяния стали давать результат. Впервые в своей карьере, Стоукс сумел добиться права сыграть в постсезонке. В команде появился Клайд Лавлетт, и, учитывая свои возможности, Морис решил уступить тому роль самого результативного игрока и стал играть тем самым «Мэджиком» на месте четвертого номера. Он вновь стал третьим в числе лучших ассистентов Лиги. На этом же месте он был и подборам, лишь потому, что отошел из под кольца и вышел активничать к периметру. Его прогресс ни оставлял никого равнодушным. Из-за достаточно разнообразной манеры игры, не один оппонент не мог закрыть Мо, из-за того, что тот постоянно находил какие-то новые лазейки, новые возможности оставить соперника с носом. Позже, уже через десятилетия у Флеминга, как у баскетболиста, который играл и со Стоуксом и с Великим Бэйлором спросят, кто из них был сильнее. Эд подумав ответил: «Я с уверенностью могу сказать, что Морис мог бы остановить Элджина, но Элджин никак бы не остановил Мориса». «Олл-эраунд плейер», первый в истории НБА, действительно опередил свое время, о чем говорили все, кто его видели по прошествии многих лет. Но, что же помешало развиться его карьере? Вот здесь и пришел черед трагедии…

12 марта 58-ого года в последнем матче регулярного чемпионата против «Лейкерс», Морис боролся под кольцом за отскок с Верном Миккельсеном. Приземляясь оземь, Стоукс рухнул на паркет. В последствии, многие утверждали, что баскетболист «Миннеаполиса» специально подсел под Мо, и тот, перелетев через его спину, всем весом ударился головой о цельный деревянный пол. Лидер «Роялистов» потерял сознание.

Это сейчас, через полвека после тех событий, каждый врач знает, что после подобных повреждений,  больному нельзя ни то, что вставать, но и голову двигать вообще (вспомните ситуацию с кипером футбольного «Челси» Петром Чехом). Но, тогда это было неведомо. Эскулапы привели Стоукса в сознание, чего-то там помассировали, и со столь страшной травмой он продолжил играть. Более того, Мо забил 24 очка в том матче, став самым результативным баскетболистом в составе обеих команд. Тут же, «Цинцинатти» ждала поездка в Детройт, на первую встречу в рамках плей-офф, в карьере Мориса. Выйдя из самолета, звезде явно стало хуже, перелет сыграл свою роль. Непосредственно перед поединком, уже в раздевалке, состояние Мо ухудшилось. Его бросало то в жар, то в холод. Он был мокрым, словно его окунули в бассейн. Врачи «Роялистов» посчитали, что это вирусное простудное заболевание и напичкали Мориса жаропонижающими и противопростудными таблетками. Стоукса водило, но, несмотря  на это – он вышел на паркет, и сыграл пусть не на своем уровне (12+15, «всего лишь»), но выложился до конца. Увы, в прямом смысле… Несмотря на бойцовские качества своего лидера, верх над гостями взяли ”Поршни”.

По дороге в аэропорт (команда направлялась обратно в Цинцинатти на ответный матч), непонятное состояние здоровья игрока продолжало вводить в заблуждение всех вокруг. После 45-ти минут полета, все стало еще более плачевно. «Мне кажется, я умираю…» - еле-еле выжал из себя парень. Его стало трясти, и он чувствовал, что ничем хорошим это не закончиться.  Считая, что это его последние минуты жизни, он попросил окрестить его, дабы он после смерти мог попасть в рай. Партнеру по команде Ричи Регану, ничего не оставалось, как сделать это, дабы хоть как-то успокоить разволновавшегося Стоукса.

В аэропорту уже ждали бригады скорой помощи, хоть до него оставалось лететь еще час. Только колеса самолета коснулись посадочной полосы, Морис отключился. Он впал в кому. Его доставили в первую попавшуюся больницу. Сутки он пролежал в таком состоянии, а когда чудом отошел, то обнаружил то, что оказался полностью парализованным. В своей так и не дописанной автобиографии он вывел такую фразу: «Я проснулся беспомощным»….

Дружба и поддержка

Серии первого раунда плей-офф тогда длились до двух побед. Коллектив, надломленный потерей Стоукса, проиграл домашний матч и закончил сезон. Почти все игроки «Ройалс» взяли и уехали в тот же вечер в отпуск, и Морис остался совершенно один. К его банковскому счету, на котором было 8000$, согласно правилам банка, доступа не имел никто, кроме его самого в ясном сознании (чего в ближайшее время для него не предвиделось и в первом приближении), а страховок спортсменов не существовало. Почти сразу же, после поражения в противостоянии с «Пистонс» Харрисоны продали клуб новому владельцу Тому Вуду. Тот пошел на популистское заявление, мол, если Морис вернется в баскетбол, то он лично вручит ему 225 тысяч долларов, по тем временам, сумму невероятно большую. Если вы думаете, что это было из чистосердечных побуждений – вы ошибаетесь. Когда стало ясно, что здоровью звезды нанесен непоправимый ущерб, владелец «Роялистов» разорвал контракт в одностороннем порядке, выплатив матери прикованного к постели спортсмена жалкую неустойку.

Когда Джек Туаймен, единственный из «Роялистов», кто остался в Цинциннати (причиной служила вторая работа в страховой компании) приехал в больницу, он увидел страшную картину. Морис, с температурой 40 градусов лежал на койке обложенный льдом, а перед дверью в палату рыдала его мать. Партнер по команде узнал, что она не ела двое суток, а медсестры отказывались ухаживать за ее сыном, поскольку из-за всех оборуток с новым руководством, денег в семье Стоукса, где баскетболист был единственным кормильцем – попросту не было. Увидев своего одноклубника, Морис заплакал. Собравшись с мыслями, Джек подсчитал, что дабы поддерживать жизненные функции Мо, придется искать по 100 тысяч долларов в год.

«Представьте себе, каково было ему! Еще в субботу он был одним из лучших атлетов на планете, а в воскресенье он впадает в кому и просыпается полностью парализованным, без средств к существованию. Вы можете себе представить что-нибудь хуже подобного?» - Джек Туаймен

Прийдя домой к своей жене Кэрол, Туаймен уведомил супругу в том, что Стоуксу требуется помощь и поддержка, и попросил ее принять тот факт, что их жизнь измениться. Она отнеслась к этому с пониманием. Тем временем обследования не давали никаких утешительных результатов. Выяснилось лишь то, что стюардесса в том самом самолете сумела спасти ему жизнь. Поскольку давление во время полета меняется, это катастрофически влияет на опухоль мозга, возникшую у него. Только прикладывая лед, она сумела хоть как-то сбить температуру тела, однако, когда эта самая опухоль увеличилась, то его моторная система (способность ходить, говорить, управлять любыми движениями вообще) – отключилась. Полный паралич. Первое время, когда Морис не мог произнести ни слова, он «общался» с матерью и Туайменами лишь подмигиванием, но со временем он даже умудрялся издавать какие-то звуки, но лишь эти люди научились его понимать.

Тем временем, Джек попросил суд, дабы ему позволили быть легальным опекуном Мо и бороться за его права. Ему не могли отказать. Ставший лучшим другом семьи форвард, шесть раз за карьеру призванный на «Матч всех Звезд», помогал оплачивать счета, которые были не по карману матери 24-ех летнего Стоукса. Он понимал, что никто кроме него не поможет Морису. Даже Эд Флеминг (знавший уже экс-звезду еще с детства) - не особо жаловал лечебницу своим присутствием. Каждый  день супруги то вместе, то порознь посещали больного, стараясь дать понять тому, что он еще кому-то нужен. И уже бывший баскетболист невероятно ценил их заботу и то внимание, которое ему было приделено.

«Он никогда не злился, не спрашивал, почему именно с ним это произошло. Он просто относился к сему как к должному, а также как к заданию, которое надо преодолеть….»

Лишь желание жить вело его по сложному пути. Во время восстановления, ему умудрялось творить невероятные вещи. Морис почувствовал огромную радость, когда впервые сумел схватиться пальцами за поручень (напомню, что он не мог управлять ни одной конечностью), когда смог уже потихоньку, но все же встать на обе ноги, а позже и сделать первые шаги. Врачи говорили пациенту, чего он будет стараться достичь, придется делать вопреки страшной боли. Парализованный парень молча соглашался…

Тем временем, «Цинцинатти» двигались к пропасти. Клайд Лавлетт, из-за такого поведения руководства сказал, что ноги его не будет рядом с этими уродами. Подобным образом поступил и Дик Риккетс. Команда развалилась, но из-за того, что Стоукс лежал в местном госпитале, Туаймену приходилось с этим мириться. Когда еще летом 58-ого финансовые ресурсы были израсходованы, Джек рванулся в Нью-Йорк, в лагерь «Катчерс». Достаточно известное место, поскольку именно туда каждое лето приезжал кто-то из звезд НБА и давал бесплатные мастер-классы детишкам. Вместе с начальством, ему удалось договориться о проведении товарищеского матча в честь Мориса, дабы собрать тому дополнительную сумму на лечение. Узнав о подобном, никто из звезд НБА не мог отказаться, и подобное стало традицией. Получился такой себе «летний Олл-Стар» в благотворительных целях. Он стал действительно постоянным событием. Все звезды того времени  считали своим долгом помочь Стоуксу, а самого «виновника торжества» Джек привозил в инвалидной коляске на каждый поединок. После одиннадцатой ежегодной встречи, глядя на то, как вопреки всему восстанавливается Мо, Чемберлейн сказал ему и всем, что такими темпами, экс-звезда сможет принять участие уже в двенадцатой игре. В ответ, 36-ти летний Морис лишь улыбнулся…

Тем же летом, Туаймену позвонили из Университета Святого Френсиса, сообщив то, что они собираются строить новый спорткомплекс, и хотят назвать его в честь его друга и пригласить их на символическую процедуру закладывания первого камня. Жившему в его доме Стоуксу, Джек решил сделать сюрприз, предложив провести уикенд в его родной Пенсильвании и там отпраздновать его день рождения. Мо был только «за». Когда на торжественной церемонии, куда его пригласили якобы как гостя, прозвучал вопрос о разрешении на то, чтобы этот объект носил его имя, Морис заплакал. Это был лучший подарок, который он только мог себе представить…

Но, он так и не увидел этот зал и не сыграл в двенадцатом матче в свою честь. Через 10 месяцев Кэрол позвонила супругу и сообщила, что едет с другом семьи в больницу. Тому стало совсем плохо. Морис был присмерти. Несмотря на это, он лежал с поднятыми вверх руками, сжатыми между собой (это фактически невозможно для парализованного человека) и молился… Из последних сил он молвил супруге Джека, что очень хотел бы с ней поговорить, но не может. Не может физически. Годы отсутствия движений (несмотря на постоянные восстановительные тренировки) нанесли непоправимый урон его телу. Очень сильный, атлетичный, выносливый и быстрый человек был уже в прошлом. Возникли проблемы с легкими и сердцем. 31-ого марта у него был тяжелейший сердечный приступ. Чудом Стоукс сумел прожить еще несколько дней, но 6-ого апреля его организм сдался. Мо умер в возрасте 36-ти лет…

Летом 70-ого, когда должен был состояться 12-ый ежегодный поединок в его честь, Туаймену позвонили из начальства лагеря «Катчерс» и спросили, приедет ли он сам или со своей семьей? Джек растерялся, но узнав, что без его ведома, все тогдашние звезды уже сделали всю его работу и решили, что «Морис Стоукс Гейм» будет постоянным явлением и после его смерти - не мог сдержать радостных эмоций. Отныне все деньги, вырученные от его проведения, идут в фонд помощи спортсменам, который оказались в аналогичной ситуации. Подобное действо идет до сих пор, правда в 2000-ом году, Стерн решил, что впредь это будет турнир по гольфу, в честь Мориса и Уилта Чемберлейна, покинувшего мир в 99-ом.

Ранее, в 92-ом, через 44 года после того трагического матча с «Лейкерс», Стоукса внесли  посмертно в Зал Баскетбольной Славы, дабы хоть как-то отметить игрока, который должен был стать символом этой игры, но именно из-за повреждения полученного на баскетбольной площадке, он стал тем, кем его запомнила семья Туайменов – человеком, который вопреки страшному диагнозу и, казалось бы разрушенной жизни, находил в себе возможности, бороться с недугом и преодолевать его. Увы, но одержать полную победу, наверное, просто не хватило времени. А так хочется верить в то, что он бы пусть не в 12-ой, а в 20-ой или 30-ой игре, таки принял бы участие…

{ 10 Отписались }

Cinderella run

MarcuS 10.08.2008 в 03:33

"Дрогеде Юнайтед" посвящается....

 

Сезон 93/94 шокировал баскетбольный мир. Когда перед началом регулярного чемпионата, символ «Буллз» Майкл Джордан заявил о том, что прекращает свою карьеру в НБА из-за смерти отца и потери мотивации, и перед Стерном возникла ужасная ситуация.  Да что там ужасная? Удручающая! Игравший просто потрясающе «Эйр Джей» покинул Лигу, забрав с собой огромный зрительский интерес. Казалось, что Ассоциация без своей главной звезды превратиться во что-то несуразное, и это в момент, когда далеко не самый популярный в США вид спорта – стал вновь набирать обороты. Но, мнения скептиков не оправдались. Сезон получился на загляденье.

Начался он, собственно как и закончился, с перформенсов «Хьюстона». Сначала «Ракеты» одержали 15 побед со старта, тем самым, повторив достижение «Вашингтон Кэпиталс» (не путать с нынешней НХЛ-овской дружиной Овечкина), выступавшего еще в БАА – прародителе Национальной Баскетбольной Ассоциации, ну а через 8 месяцев одолев в Финале «Никс», «Рокетс», впервые в истории стали чемпионами. Но, это сказание уж точно не о них.

Несмотря на потрясающий старт техасцев, увенчавшийся тем, что коллектив Томьяновича имел в своем активе 22 победы при одном поражении, столь бешеный темп они не выдержали. Этим и воспользовались подопечные Джорджа Карла. «Сиэттл» умудрился выдать два отрезка по 10 выигранных встреч подряд и опередил «Рокетменов», став не только лучшей командой Конференции, но и всей Лиги, одержав больше всего побед, как дома, так и на выезде. Команда, построенная вокруг Кемпа и Пэйтона имела в своем составе заполученного у «Индианы» Детлефа Шремпфа, перспективного, но так и не оправдавшего всех надежд Кендалла Гилла и выбранного «Далласом» на пресловутом драфте-84 Сэма Перкинса (достаточно хорошего большого), и всерьез стремилась достичь как минимум Финальной серии. Вдобавок к этой пятерке, у «Соникс» имелись и ветеран Рикки Пирс и нынешний коуч «Портленда» Нэйт Макмиллан, проведший в стане «Сверхзвуковых» всю карьеру, а позже возглавивший клуб и выводивший его во второй раунд, имея в своем распоряжении уже действующего чемпиона Рэя Аллена. Своей игрой, френчайз Карла всерьез застолбил за собой звание фаворита, но его оппонент в первом раунде должен был стать легкой разминкой, перед серьезными схватками в решающих стадиях.

No «D» in Enver

Оппонента же  колбасило по полной программе. «Наггетс» никогда ничем особо и не отличались, а в те времена были восприняты как случайные гости, а не как что-то, с чем стоило бы считаться. Стабильности  этому коллективу явно не хватало. Руководимые Дэном Исселом «Самородки» умудрялись обыграть «Сан Антонио» Дэвида Робинсона, и через два дня проиграть «Далласу», который за весь сезон одержал лишь 13 побед. Но, самое веселое то, что тех же «Шпор» «Денвер» побеждал в несвойственной себе манере. Клуб из Колорадо играл в типичный бегущий баскетбол, известный всем как «Ран энд Ган». Всем было известно, что этой команде легче «перезабивать», чем «недопропускать», но в матче со «Спёрз», например, наставник заставлял своих подопечных «убивать» темп игры и действовать исключительно с акцентом на защиту. Мало кто тогда мог подумать, что вскоре принесет подобная практика Иссела. Под конец регулярки, «Наггетс» застолбили за собой место в восьмерке, во многом не только из-за своих успехов (выиграв впервые за много лет больше половины матчей), но и из-за отсутствия конкурентов. Руководимые Мэджиком Джонсоном «Лейкерс» отстали от «Самородков» сразу на 9 выигранных встреч, тем самым, показав фактическое отсутствие конкуренции со стороны соперников по Западу. Хотя, этого нельзя было сказать о вершине Конференции. Например, интересным было противостояние между «Спёрз», «Финиксом» и «Ютой» за право занять более высокое место в окончательной таблице. Но, в концовке «САС» убили интригу, проиграв «Сиэттлу» и тем самым, оставив «Санс» недостижимыми. То ли с радости, а то ли с горя, «Адмирал» выдал шедевральный матч в последний игровой день, напомнив о подвигах еще одной легенды «Сан Антонио» Джорджа Гервина. Тогда, за двое суток до окончания регулярного чемпионата 77/78 «Айсмен» и свингмен «Денвера» Дэвид Томпсон шли почти вровень в борьбе за звание лучшего скорера Лиги. «Самородки» заканчивали регулярку первыми и  Дэйв во встрече с «Детройтом» вколотил в корзину «Поршней» 73 балла, и, казалось бы, выиграл индивидуальное противостояние. Но, следующим вечером, в завершающей встрече сезона, «Айсмен» забил 63 – и стал лучшим бомбардиром. Так вот, Робинсон уж точно решил закончить тот чемпионат на мажорной ноте, и забил в корзину убогих «Клипперс» сразу 71-но очко, выдав свой рекордный показатель за карьеру.

«Наггетс», в отличие от «Сверхзвуковых» не имели такого именитого состава. Лидером команды был Крис Джексон, уникальный персонаж. Многие его не любили и презирали, и по американским побуждениям – весьма по делу. Выбранный под третьим номером драфта 90-ого, этот разыгрывающий был не просто баскетболистом, а еще и личностью с большой буквы «Л». Нелюбовь к своей персоне он заслужил тем, что отказался вставать при исполнении святая святых – американского гимна. Сие он проделывал не раз, поэтому зрителям и простым наблюдателям это не казалось случайностью. «У Америки достаточно долгая история тирании. Она хочет влиять на весь мир, и я не могу уважать этого. Более того, подобное унижает мою веру в ислам» - говорил он. Так, в 91-ом он обрел новое имя - Махмуд Абдул-Рауф. Позже, закончив карьеру в НБА, экс-Крис стал имамом (мусульманским проповедником, духовным лидером), но при этом, несмотря на свои 39 лет играет в баскетбол до сих пор. Сейчас числится в чемпионате Саудовской Аравии, хоть немало поколесил и по Европе, выступая за «Урал Грейт», «Арис», «Фенербахче», «Росето»….

Помимо этого колоритного персонажа, коллектив Иссела очень зависел от другого, не менее знаменательного игрока – центрового Дикембе Мутомбо. Именно они, благодаря своим талантам, принципам и качествам могли повести партнеров за собой. А партнеры были разного уровня. Это и ЛаФонсо Эллис, обещавший стать суперзвездой, но ставший лишь хроником, заслужившим прозвище «Великий Воин», и Реджи Уильямс, поколесивший изрядно по Ассоциации, и Брайан Стис, проводивший лишь свой второй год в НБА, да и про Родни Роджерса и Роберта Пэка забывать не стоит. Но, согласитесь, что по сравнению с «Сиэттлом» подобный набор казался довольно скудным… Более того, характерной особенностью той команды было то, что ни одному игроку не было 30-ти, и «Денвер» по праву считался самым молодым коллективом Лиги. И вот эти «юнцы», никогда не нюхавшие пороха плей-офф, вышли на поле боя с «Суперсоникс», наверное, главным кандидатом на чемпионство!

NBA. Where amazing happens…

И уже после двух первых встреч всем все стало ясно. Машина Карла разобрала на запчасти молодежь Исселла, и большинство, да что там, практически все были уверены, что последует свип. Даже Шон Кемп не мог удержаться от таких мыслей в своих высказываниях. Команду из Колорадо похоронили все. И для этого – имели множество причин. Первая из них – уровень соперника. Вторая – продолжительность серии, которая в те времена длилась в первом раунде, лишь до трех побед. Следующее – это колоссальное преимущество фаворитов по итогам двух встреч. Причем по большинству показателей. Вдумайтесь: «Сиэттл» перекидал соперника на 34 очка за оба матча, собрал на 27 подборов больше (104 против 77), не говоря уже о потерях и перехватах, в то время, как лидер «Наггетс» Абдул-Рауф сумел попасть лишь 8 раз с игры из 27-ми попыток («Перчатка» дал о себе знать), а Реджи Уильямс не особо лучше – 7/22. Никто не верил в том, что «Самородки» смогут переломить ход серии, поэтому результат третьего поединка стал, словно холодный душ для всех, кто следил за Ассоциацией. «Наггетс» уничтожили оппонента, не оставив ему никаких шансов – 110-93. И в своем любимом, бегущем стиле, пошел бросок у Уильямса, активизировались Роджерс и Стис, а Деке влепил шесть гамаков. Тогда-то Карл и понял, что дуэль с молодежью Иссела – еще далека от своего завершения. В то же время, наставник «Денвера» был спокоен, зная досконально возможности своих игроков. Он играл в скромнягу с масс-медиа, говоря в интервью, мол «Мы всего лишь хотели набраться немного опыта в плей-офф, не более того», уводя прессу и оппонентов от полноценной концентрации на его коллективе как на серьезной боевой единице. Он прекрасно понимал, что недооценка со стороны соперника и специалистов – только ему же и его парням на пользу, поэтому предпочитал воздерживаться от каких-либо комментариев о том, как закончится данное противостояние.

Четвертый матч серии стал первым проявлением нетипичной игры «Денвера». Зная о том, что «Сиэттл» будет использовать пресловутый прессинг по всей площадке, коим умела отличаться команда Карла, Иссел решил не дергать судьбу за яйца, и сыграть в одной манере с «Соникс», также стараясь действовать в защите максимально плотно, и полагаться на самоотверженность своих парней. Дало ли это результат? Несомненно! А когда невероятный Дикембе Мутомбо умудрялся творить незабываемые вещи – рецепт продления серии был уже в руках наставника «Самородков». И речь не о 10-ти очках и 16-ти подборах, добытых центровым в той игре, а в восьми блоках, часть из которых вошли навечно в лучшие эпизоды, за всю историю плей-офф НБА. Когда Деке, например, поставил «горшок» Кемпу правой рукой, затем развернулся и влепил блок Гиллу, старавшемуся забить путбэк, а потом и выцарапал подбор и вынудил на себе сфолить!!! Это было нечто. Публика была в экстазе и победа «Денвера» в овертайме стала заслуженной наградой команде за ее действия. Но, впереди ждал решающий, пятый поединок.

К нему оппоненты подходили в разном положении духа. Джордж Карл говорил о том, что встреча будет тяжелой, но, несмотря на это, целью команды по-прежнему является чемпионство. И такое поведение главкома, скорее всего, можно назвать неверным. Он и сам думал о том, как его коллектив будет бороться за перстни, забывая о том, что его подопечным стоит преодолеть для начала клуб из Колорадо. Шон Кемп же не вторил главному тренеру. Он настаивал на том, что нужно использовать каждую возможность, дабы полагаться на удачный результат. Шремпф, в свою очередь, опасался того, что это пятый поединок, и все может произойти. Несомненно, игроки «Сиэттла» были под невероятным прессом. Иссел же, в свою очередь успокаивал своих парней, говоря им о том, что те должны выйти, и просто сыграть. Не больше и не меньше. Он понимал, что над его коллективом результат не давлеет, и в свою очередь, собирался ограничить своих подопечных от мыслей о победе любой ценой, ведь он понимал, что неопытность в данной ситуации сыграет свою роль, и, несомненно, подобное давление поведет за собой приличное количество ошибок. Действительно, психологическим способностям Дэна можно было только позавидовать. В итоге, на решающий поединок, баскетболисты «Соникс» вышли угрюмыми и заметно нервничали, в то время как молодежь «Денвера» - улыбалась и вела себя достаточно свободно. Возникало впечатление, что они станут играть исключительно в свое удовольствие.

Шли качели. Трибуны максимально старались влиять на ход событий, но действия «Наггетс» от этого – не становились хуже. Несмотря на более опытный состав, «Сверхзвуковые» не могли создать какой-либо задел, поскольку соперник тут же старался их догнать и команды ушли на большой перерыв с перевесом хозяев, измеряемым лишь четырьмя пунктами.

Ирония судьбы

История Роберта Пэка весьма и весьма загадочна. Этот разыгрывающий миновав драфт, все же подписался с «Портлендом», где был исключительно ролевым игроком. У него не было броска, как такового, зато он обладал достаточной скоростью, и атлетизмом и имел способность быть эдаким «энергетиком с лавки», но эти самые навыки стоило еще разглядеть. Подобного не удалось сделать ассистенту Карла Бобу Клоппенбургу, назвавшему Роба – «потерей». И помощнику Джорджа пришлось ответить за свои слова. Но, не банальным словцом или иском в суд. Пэк закрыл ему рот своей игрой, именно в пятом матче. Он вколотил три броска из-за дуги после перерыва, что для него было, мягко говоря, несвойственным. Знаете почему? Потому, что за всю свою карьеру в плей-офф он забил аж….6 трехочковых и все – в серии с «Соникс». Но, не он один стал тем плацдармом, который сумел поддержать молодую команду.

Задрафтованный в 91-ом недавно созданным «Орландо», Брайан Уильямс был баскетболистом, вроде Карла Лэндри. Ему давали меньше 20-ти минут игрового времени, и за это время он должен был привнести какой-то заряд и новизну в игру «Мэджик». И если в первом своем сезоне ему это удавалось, то далее юный центровой ничего не показывал, из-за того, что совсем мало выходил на паркет. Причина проста - в команде появился Шак, и особой надобности в Брайане не было. В конце чемпионата его отчислили и «Наггетс» подобрали этого большого на рынке свободных агентов. «Энергетически заряженный» парень в коллективе, проповедующем пресловутый «Беги-бросай» - просто не мог не прижиться. Постепенно, он заимел свое стабильное игровое время. В пятом же матче серии с «Соникс» бигмен выдал потрясающие 17+19, и тогда это многие нарекли матчем всей его жизни. Жизни, которая не особо сложилась. Через год он перешел в «Клипперс», где имел в среднем почти 16 очков и 8 подборов, но травма сломала ему часть карьеры. В 28 он вернулся на прошлый уровень, уже в составе «Детройта». В стане «Пистонс» он был самым оплачиваемым игроком, правда, став к тому времени Бисоном Дэле. К изменению имени его подтолкнуло желание показать всем свои африканские корни. Будучи человеком эксцентричным, он часто имел проблемы с руководством. Разругавшись со всеми высшими чинами «Поршней», он объявил об окончании карьеры в возрасте 30-ти лет. Через некоторое время бывший центровой вляпался в историю с укрывательством от налогов, которая завершилась плачевно. Скрываясь от полиции в Мексике, Таити и США, они со своим братом начудили прилично. В итоге сам Брайан погиб во Французкой Полинезии при загадочных и неизвестных обстоятельствах, а Кевин впал в кому от передозировки инсулином, и вскоре скончался в больнице. Но, вернемся, собственно, к баталиям.

When the dream comes true

К концовке третьей четверти, игра по-прежнему шла все в том же русле, и перед заключительной двенадцатиминуткой хозяева были впереди – 62:60. Мутомбо вновь зверствовал, добавив к 15-ти подборам опять все те же 8 блок-шотов. Всего за полсекунды до конца, Кендалл Гилл сумел воспользоваться невнимательностью игроков «Денвера», вышедших втроем на Пэйтона и перевел игру в овертайм. Но, в дополнительное время инициативу в свои руки взял ЛаФонсо Эллис, и именно его энд-уан стал ключевым. За пять секунд до сирены, проигрывавший четыре очка «Сиэттл» старался спасти игру, но после «эйр-болла» отскок захватил вездесущий Дикембе, и не имел ни малейшего желания расставаться с круглым. После того, как овертайм закончился, он свалился оземь посреди «краски», и, держа мяч в руках, не верил тому, что совершил вместе со своими партнерами. «Наггетс» сумели одолеть более сильного и опытного противника, проигрывая по ходу серии 2:0 и стать первой командой в истории НБА, которая, выйдя в плей-офф с восьмого места, сумела выбить победителя Конференции в первом раунде. Эмоции переполняли всех и вся. Сам Эллис, герой последних минут, признался, что подобного опыта в его жизни не было никогда. Но, неужели сказка закончилась?

После окончания третьего матча полуфиналов Запада с «Ютой», ответ, казалось, был единственным – да. Проиграв три к ряду матча, последний из которых – в овертайме, подопечные Иссела вновь оказались на краю пропасти. Снаряд, как известно дважды в одну воронку не падает и молния в одно место тоже не попадает. Но… Уже в четвертом поединке серии сезон для «Наггетс» мог окончиться. Однако, ужасная игра Карла Мэлоуна в нападении подарила шанс команде из Колорадо, тем более, когда Мутомбо продолжал «беспредельничать» влепив вновь шесть гамаков. А когда и пятый матч оказался за «Денвером», это повергло в шок многих. Как команда, которую, ассоциировали исключительно с бегущим баскетболом, умудряется менять стиль игры в зависимости от обстоятельств? Как клуб без опыта, и как многие думали – без характера, цепляется за, казалось бы, проигранную подчистую серию, и выигрывает уже пятый к ряду матч в ситуации, когда либо «пан» либо пропал? Поэтому, поединок номер шесть вызывал небывалый ажиотаж. «Юта», как и положено фавориту в таком-то матче, была впереди на протяжении всей встречи, чему способствовала прекрасная игра «Почтальона» в первой половине, за время которой он набрал 19 очков. Но, постепенно «Денвер» стал ломать ход игры, и за три минуты до конца вышел вперед. А дальше – была драма…

При счете 86:84, Мутомбо удалось забить полукрюк, и его команда получила перевес в четыре очка, тут же нивелированный двумя точными попаданиями Мэлоуна. Серия неточных атак, в итоге была прервана Стисом, который подарил своей команде перевес: 90:88. Но, Том Чемберс за 37 секунд до конца поразил кольцо «Наггетс» с дальней дистанции, и уже подопечным Иссела пришлось догонять оппонентов. Тот приказал заигрывать Дикембе, и центровой нарвавшись на фол, вышел на линию штрафных, и дважды был точен. На табло горели цифры 92:91, в пользу хозяев. Промах Тайрона Корбина, ударил по надеждам «Джаззменов» избежать седьмого матча, тем более, подопечные Слоуна нарушили правила на Мутомбо, который вновь не промахнулся, увеличив разрыв в счете до трех очков. Джерри вывел на решающий бросок Стоктона, но вездесущий Дэке сумел заблокировать его трехочковый, а подбор забрал Пэк.. Подобным образом, через некоторое время, Хаким Оладжувон поставит гамак Джону Старксу, в шестом матче Финалов, но и эта встреча была еще далека от апогея. Роберт, забрав отскок, тут же был встречен оппонентами, которые без угрызения совести сфолили на разыгрывающем. Разыгрывающий изрядно нервничал, и к ужасу местной публики – промахнулся дважды! Но это были цветочки! В абсолютно валидольное состояние фанов из Колорадо вовлекла местная команда, которая при счете 94:91 умудрилась оставить на периметре Джеффа Хорнасека. Одного, без опеки! Но, его бросок корзину не поразил, и хозяева стали второй командой в истории НБА, сумевшей отыграться после счета 0:3 в серии! После этого поединка подопечным Иссела не пел дифирамбы разве что ленивый. Но, всему приходит когда-то конец. Первым коллективом, сравнявшим серию после такого же дефицита, был «Нью-Йорк» в далеком 51-ом, но «Никс» уступили в решающей, седьмой встрече «Рочестеру». Такая же участь постигла и «Денвер». «Дельта Центр» был забит под завязку, а местная команда, мотивированна - дальше некуда. Карл Мэлоун обещал забить все, что только можно, и «Юта» взяла верх 91:81. Так закончился «Синдерелла Ран»…

Эпилог     

В жизни всегда есть место подвигу. Молодой коллектив, доселе не игравший в плей-офф бился изо всех сил. Несмотря на то, что ему на пути встал лучший клуб Лиги того сезона – «Денвер» не рассыпался после неудачного старта. Дэн Иссел показал себя великолепным психологом, человеком, понимающим своих игроков. Джордж Карл таковым никогда не был. Наставник «Наггетс» сумел сделать так, чтобы внутри клуба воцарилась дружеская и приятная атмосфера, и он сумел слепить команду. Из юных и неопытных игроков, он сделал сплав. Специалисты отмечали, что эти парни, несмотря ни отсутствие закалки, играли, словно умудренные опытом ветераны, но при этом – с юношеской агрессией. Одолев «Соникс» и выйдя на «Юту», которая сейчас является врагом по дивизиону, «Самородки» не пали духом после трех поражений к ряду. Они встали как на последний бой, и сумели совершить невозможное. Несмотря на то, что подопечные Иссела были повержены в седьмом матче, нельзя сказать, что они проиграли. Никто из адекватных людей не посмеет сказать и кривого слова в адрес того «Денвера». Совсем недавно, «Голден Стейт», также проповедующий истинно атакующий стиль игры сумел обыграть победителя Конференции в первом раунде, и так же пал от «Джаз» во втором. Только вот, большинству болельщиков те «Наггетс» с Мутомбо, совершавшим в среднем по шесть блок-шотов за игру в обеих сериях все же как-то ближе. Возможно, потому, что они первопроходцы. Возможно потому, что сумели сотворить чудо еще и в следующем противостоянии. А может быть просто речь в том, что «Синдерелла Ран» стал проявлением того, что простое стремление к игре и банальная, но качественная организация, приумноженная на желание, может одолеть сильнейшего оппонента, который банально тебя недооценил, за что и был повержен? Незнаю. Одного ответа не существует. Зато я точно могу сказать, что тот перформенс ”Наггетс” вошел золотыми буквами, если даже не в историю НБА, то уж наверняка - в болельщицкие сердца!

{ 19 Отписались }

Символизирующие эпоху: Реджи Миллер

MarcuS 25.07.2008 в 15:04
Музыка: The Calling - Our lives Настроение: аналитическое

19-ое мая 2005-ого. Индианаполис. ”Консико Филдхаус”. Плей-офф. Второй раунд. ”Пэйсерз” - ”Пистонс” 2:3. 15 секунд до конца шестого матча. 86-79, впереди ”Детройт”. Рип Хамильтон выходит на линию штрафных, но это - мало кого волнует. Зал стоит на ногах. Возникает впечатление, что болельщиков не очень волнует факт окончания сезона. Их будоражит другое. ”Маска”, тем временем, забивает первый бросок с линии, и Рик Карлайл, наставник ”Индианы”, понимает, что это все. Он снимает с игры своего ветерана. Человека-эпоху. Лучшего игрока в истории своей команды. Фаны провожают легенду овацией, и каждый из игроков обеих коллективов считает за должное, подойти и поблагодарить Реджи Миллера за фантастическую карьеру, которая завершилась с той самой заменой. ”Убийца «Никс»” больше не баскетболист ”Иноходцев”. Вместе с ним уходят все впечатления и эмоции, подаренным им. Все то, что заставляло фанов верить в успех отнюдь не самой незаурядной команды Лиги, коллектива, который преобразился в тот момент, когда великолепный баскетболист показал, чего он стоил. Но, тогда на глаза лишь выступали слезы. Слезы, знаменовавшие то, что заслуживший на перстень Миллер, покидает баскетбол без него. Покидает, чтобы о нем помнили. Чтобы его действительно могли назвать ”символом эпохи”, символом этой игры…

Реджи - это величина. Это нечто большее, нежели попросту игрок. Сейчас мы подошли к той фазе в НБА, когда только наивный может назвать ее баскетбольной лигой. Это уже давно не так. Это - бизнес-проект, основанный на игре с мячом. Сначала финансы, потом, собственно и баскетбол. Все больше людей, особенно у нас в стране, с возрастом ”забивают” на Национальную Баскетбольную Ассоциацию, поскольку их волнует сама игра, а не политика Стерна, по высасыванию каждого доступного доллара с ее помощью. Но, не в самом коммиссионере проблема. Не стоит забывать и о самих игроках. Клубные традиции уже давно никого не волнуют. ”Любовь” к коллективу продается, что в очередной раз показал Элтон Брэнд. И возможно, это правильно. За старые трофеи и традиции семью не прокормишь, и десятый автомобиль не купишь.

Всегда ли было так? Безусловно, нет. Конечно, все спортсмены достигшие чего либо - профессионалы, которые зарабатывают себе на жизнь. Только вот, зачастую, их поступки смотрятся сквозь призму тех времен, когда имя команды, ее дух и традиции (даже когда данный клуб ничего не добивался) были не пустыми словами. Они что-то в себе несли. И человек, который отдал своему коллективу всего себя, не покинув его несмотря ни на что, и посвящается эта статья, да что там – целый рассказ. Ведь не всегда игроки шантажировали свои клубы, так ведь?

Что из себя представлял Реджи, как баскетболист? Казалось бы, в нем не было чего-то сверхестественного. Худощавый парень, без атлетизма, без какой-либо отточенной техники ведения мяча. Он не радовал публику шедевральными финтами, а-ля Брайант, МакГрэйди… Его проходы к кольцу никогда не завершались сумасшедшими данками, от которых прижимаешься к стулу, и не веришь, что такое возможно. Некоторые особи, не видавшие Миллера могут подумать, что он вообще был заурядным игроком. Но, они будут не правы. Бросок, характер и  хладнокровие - это три главные его орудия. Это, набор тех средств уничтожения, из-за которых он и получил свое прозвище - ”Убийца ”Никс””.

Он не был обладателем титула MVP, он не был завсегдатаем Финалов, его клуб не представлял собой доминирующий коллектив, но он навсегда вписал свое имя в историю. Причем, сделал это золотыми буквами. Нет, его не будут воспринимать как величайшего игрока всех времен, ведь он попросту им, и не был, более того, даже во времена его выступлений, были баскетболисты «позвезднее» и «поталантливее» чем он, но уменьшает ли это заслуги самого Реджи? Вряд ли. Только с чего такая карьера начиналась?

Баскетбол? Вряд ли.

Мало кто мог подумать, лет так 40 назад, что такой парень, как Реджинальд сможет стать спортсменом. А уж в то, что успешным и подавно. Причина банальна и проста. Миллер родился с деформацией ног. Он попросту не мог полноценно ходить. Как только малыш немного окреп, врачи прописали ему носить специальные скобы для ног (как на фото).

Такой метод долгое время не давал результата, но постепенно Миллеру становилось лучше. Ноги парня по чуть-чуть крепчали, и вскоре Реджинальд уже мог обходиться без металлических помощников, хотя его походка, на всю жизнь останется, мягко говоря, ”не подиумной”, несмотря на то, что носил он эти незавидные штукенции лишь до пяти лет. Что заставило не самого здорового юнца заняться баскетболом, видом спорта, где на ноги идет просто колоссальная нагрузка, особенно на колени и голени, с которыми у него и были самые большие проблемы? Мало кто поверит, но это его сестра.

Шерил Миллер, нынешний корреспондент телеканалов АВС, TNT, ESPN и TBS, работающая во время баскетбольных матчей у кромки площадки, возле тренерских скамеек (пресловутый sideline reporter) была включена в Зал Славы в 95-ом, будучи одной из лучших игруний всех времен. В 84-ом, когда ее брат был лишь подающим надежды, Шерил уже приводила сборную США к золотым медалям на Олимпиаде в Монреале. Сам же Реджи, когда-то сказал: ”Играя один на один против нее, я всегда проигрывал. Лишь тогда, когда я сумел поставить ей первый блок-шот, я понял, что наконец-то научился играть в баскетбол”. Не стоит думать, что это братец был таким немочным. Простой факт: во время школьного чемпионата США, сестрица Миллер набросала 105 очков в матче со Школой Найте Виста. Неплохо, правда?

Успехи сестры не оставили парня равнодушным. Он решил попытать удачу, несмотря на то, что баскетбол был ему фактически противопоказан. Во многом, именно из-за проблем со здоровьем, он вынужден был заняться бейсболом, который, правда, был для него лишь хобби. Будучи питчером, он достиг некоторых успехов, только вот самое главное ждало его впереди.  Все-таки, недостаточное физическое развитие, не позволяло ему стать чем-то значимым на школьном уровне, поэтому игрок в ”корзиномяч” из него, поначалу был неважный.

Когда же он закончил обучение в Высшей школе, то, как и большинство уроженцев Лос-Анджелеса и его пригородов, он пошел поступать в Калифорнийский Университет, знакомый большинству любителей баскетбола, как UCLA. Вот тут и случился переломный момент в карьере и жизни Реджи…

Действительно невероятными казались показатели Миллера, после студенческих лет, игрока, который был несколько ограничен в возможностях. А результат был впечатляющим. Он стал вторым снайпером в истории ЮСиЭлЭй, уступив лишь Кариму Абдул-Джаббару по количеству набранных очков. Не стоит забывать и о том, что в 87-ом, мир, вернее, тогда еще небольшая ее частичка, впервые полноценно увидела то, что позже нарекут ”Миллер Тайм”.  Тогда, в феврале, в матче с ”Луизвиллем”, он поставил рекорд NCAA, набрав 33 пункта во второй половине. Летом, талант, пробившийся из ниоткуда, подался на драфт.

Ирония судьбы

Многие фаны ”Пэйсерз”, наверное, позабыли уже о том, что как большинство из них едва ли не плевалось в сторону Реджи. Практически никто из болельщиков не хотел видеть его в составе, и причиной тому стала отнюдь не его игра или внешность. Все глупее и банальнее. Просто, в том же году, на драфт выставлялся Стив Олфорд, звезда Университета Индианы. Он привел свой коллектив к чемпионству в NCAA, но самое забавное в том, что болельщики любили его …… бросок! Кстати, в финальном матче с ”Сиракузами” этот парень загнал в корзину оппонента 7 из 10-ти трехочковых, и забил клатч-шот, ставший ”золотым”! Более того, в составе сборной США, Стиви стал победителем баскетбольного турнира на вышеупомянутой Олимпиаде в Монреале, а, выступая в школе, он признавался лучшим молодым игроком штата Индиана, забивая по 37,7 баллов в среднем за матч. Согласитесь, частично недоумение фанов можно понять. Что же случилось дальше? ”Мустанги” выбрали Миллера, а любимца местных фанов подобрал ”Даллас”, под 26-ым номером. Кем стал Олфорд? Немножко статистики: 4 сезона в НБА, 169 игр, 4,4 очка, 0,9 подбора и 1 ассист в среднем за матч. В 27 стал баскетбольным тренером. Очень красноречиво, правда? Но, все равно, Реджи в Индианаполисе в первое время было нелегко. Несмотря на это, он сумел достойно провести стартовый сезон (10 баллов за игру), но на тот момент, слова ”Пэйсерз” и ”успехи” были антонимами.

Первые сезоны Реджи в составе ”Индианы” можно подписать под контекст: ”оторви и выбрось”. Сам Миллер играл достаточно неплохо, даже здорово, но команда, которая до его появления лишь дважды попадала в плей-офф, нуждалась в переменах. Сначала был задрафтован нидерландец Рик Смитс, надолго застолбивший за собой место основного центрового. Вскоре, обменяли ветерана Герба Уильямса на пик первого раунда. Под ним взяли немца Детлефа Шремпфа. Кстати, в 90-ом году, Реджинальд попал на Олл-стар Гейм, став первым игроков ”Индианы” с 1976-ого года, принявшим в ней участие. Согласитесь, это говорит об уровне команды и игроков, которые выступали в ее составе, на протяжении фактически 15-ти лет. Конечно, объяснение тому имелось, и было оно достаточно весомым. После пополнения НБА клубами из АБА, именно ”Иноходцы” стали тем коллективом, который был наименее финансово подготовленным к новой Лиге. Просто, ”Пэйсерз” были беднейшим коллективом, совершенно неинтересным для топ-игроков, и не особо посещаем болельщиками. Просто, тогда еще не существовало нынешней системы уравнивания возможностей, когда даже самые малообеспеченные клубы, могут достигать результатов. Чего тут далеко ходить? Яркие примеры - ”Сан Антонио” и ”Юта”. В том же году, клуб продлил взаимоотношения с Реджи, дав ему за 7 лет……18 миллионов долларов. Правда смешно звучит, особенно на фоне того, что сейчас творит Марбури, имея за год почти 22?

Но, постепенно ”Инди” поднимались с колен. А приход Миллера ускорил этот процесс. Когда же заиграл Шремпф (получивший титул ”Лучшего шестого игрока” в 91-ом), стало ясно, что с таким лидером, как Реджи, достаточно неплохим составом (пополнившимся Сэмом Митчеллом и Пухом Ричардсоном),  ”Пэйсерз” могут пободаться за что-то большее. Немецкий форвард рос, и со временем передвинулся в стартовую пятерку и даже попал на ”Олл-Стар”, а Реджи всего за 4 сезона, наколотил больше очков, чем кто-либо из игроков ”Мустангов” в истории их выступлений в НБА! Да и то, если учесть, что первый чемпионат был «прогревочным», сей результат стоит многого.

Нельзя пройти и мимо эпизода, случившегося 10-ого февраля 93-ьего. Тогда, в матче регулярного чемпионата произошла потасовка между Джорданом и Миллером. Все было достаточно просто: Пух, который Ричардсон, полез под кольцо в отрыве, сыграл от щита, Майкл старался достать мяч и поставить блок, что ему удалось (правда, повтор показал, что был голтендер), но лидер ”Индианы”, бежавший вторым темпом, сумел забить путбек-лэйап, а, приземляясь оземь, влетел в ”Его воздушество” двумя руками (скорее всего - специально). Началась потасовка (на видео). После этого, многие болельщики возжелали смотреть дуэли Миллер-Джордан едва ли не каждый вечер, а рейтинги трансляций, во время матчей ”Пэйсерз” - ”Буллз” зашкаливали! Правда, это стало происходить лишь после возвращения Майкла, но все равно, именно тот эпизод придал остроты их противостоянию.

В плей-офф сезона 92-93 Миллер впервые столкнулся с ”Нью-Йорком”. Несмотря на свою достаточно классную игру, команда в целом, ничего особо и не показала, и позволила ”Никс” поскакать по своим косточками - 1:3. Но, межсезонье выдалось горячим. Сначала Ларри Брауна поставили в роль главкома, а потом, Донни Уолш, отдал Шремпфа в ”Сиэттл” заполучив Деррика МакКи и довесок. На момент обмена пополнившему ряды ”Пэйсерз” форварду было 28 и казалось, что это достойное вложение, но оно, в целом себя не совсем оправдало. Тем не менее, на результатах команды сие отразилось наилучшим образом.

It’s Miller Time!

Следующий чемпионат ”Индиана” закончила лучше, чем любой другой доселе в своей НБА-шной истории . 47 побед добытых в регулярке, позволили коллективу Ларри Брауна встретиться с ”Орландо” в первом раунде игр на вылет. С командой Шака и пока еще новичка Пенни, ”Мустанги” разделались в два счета, вернее в три, одолев оппонентов всухую - 3:0. С ”Хоукс” пришлось помучаться, но все же взять верх в шести матчах. Впереди ждал ”Нью-Йорк” и превращение Реджи в суперзвезду.

Розыгрыши плей-офф без Майкла Джордана были полны драматизма. Невероятно устойчивые команды, вроде ”Никс” или ”Хьюстона”, старались цепляться за каждую возможность замахнуться на перстни. Несмотря на то, что рейтинги тех противостояний были намного ниже, нежели с полноценным присутствием ”Чикаго”, поединки и серии выдавались на загляденье. Противостояние же между клубами Миллера и Юинга со Старксом вошли в историю баскетбола, во многом - благодаря первому.

Что тут можно сказать? После первых двух матчей, ”Никербокерс” вели 2:0, но дальше пришло время ”Индианы”. Взяв 2 домашних поединка, ”Мустанги” отправились в город Большого Яблока, чтобы дать бой фавориту, коим, конечно же, выглядел ”Нью-Йорк”. После той игры, произошедшей в первый день лета, о Реджи в полный голос заговорил весь мир. Капитан своей команды покинул площадку с 39-ью очками, но не это было главным. Он забил 25 (!!!) из них в последней четверти, реализовав 5 трехочковых, и принес победу своим ”выскочкам” со счетом 93:86.

Серия переехала в Индианаполис, где местные парни имели все возможности, чтобы попасть в первый Финал НБА в истории клуба. Но, как позже признался сам Реджи - не хватило опыта. В двух нервных матчах верх взяли ”Никс” и отправились биться с ”Хьюстоном”, который из-за блока Оладжувона, лишил их перстней.

Но, самое главное, что ”Инди” показали, что способны выступать достаточно достойно. ”Пэйсерз” уже не были таким местом для ”отшельников” как раньше и неудивительно, что к ним потянулись и болельщики, и хорошие игроки. Так, летом 94-ого в команду пришел Марк Джексон. Несомненно, это усиление не могло не повлиять на результаты. Для самого Реджи сезон начался пораньше, чем для партнеров. В составе сборной США Он успел стать Чемпионом Мира. На турнире, проходившем в Канаде, американцы выиграли все восемь встреч, и, разбив россиян в Финале 137:91, увезли с собой золотые награды. Титул MVP получил Шак, а капитан ”Индианы” удостоился попадания в пятерку лучших игроков чемпионата.

Возвращаясь к НБА, хочется отметить, что после того сезона, коллектив Ларри Брауна обновил свои рекорды. На сей раз, ”Иноходцы” выиграли 52 матча регулярки и стали третьими на Востоке. Но, сказка только начиналась, правда, для ее превращения в быль - пришлось постараться.

Несмотря на то, что ”Атланта” была преодолена в трех матчах, нельзя сказать, что это было сделано легко. В каждом отдельно-взятом матче ”Ястребы” цеплялись за результат, и счет 3:0 вряд ли отображает действительное положение дел. Тем не менее, пройдя ”Хоукс” внешне, довольно уверенно, ”Пэйсерз” вышли на ”Никс” в полуфинале Восточной Конференции.

И уже с первого поединка, Реджинальд Уэйн Миллер показал, что эта серия будет веселой! За 16,4 секунды до конца основного времени, клуб из Индианаполиса проигрывал ”-6″. Браун взял тайм-аут. Марк Джексон ввел мяч на своего капитана, который моментально выбросил круглого из-за дуги. Попадание оказалось точным. Но дальше-то, дальше что! Миллер совершает перехват, перешагивает за трехочковую линию и забивает еще один трехочковый, сравнивая счет! После этого, Сем Митчелл дважды вышел на линию штрафных, но оба раза промахнулся! Но, лидер не был бы лидером, если бы не вытащил команду на своем горбу. После второго промаха, ”Мистер Клатч” выцепил подбор в нападении, и вынудил сфолить на себе. Зная то, как этот парень бросает с линии, становилось ясно, что песенка хозяев спета. В итоге, Реджи вколотил 8 пунктов за 8,9 секунды и позволил ”Индиане” выиграть 107:105. Ларри Браун: ”Сидя тогда на скамейке, я даже не мог подумать, что можно выиграть матч, проигрывая за четверть минуты до конца в шесть очков, с помощью одного единственного игрока!”

Эта победа подарила игрокам ”Пэйсерз” крылья. ”Мустанги”, если желаете, превратились в ”Пегасов”. Таким образом, Миллер и Ко сумели добыть еще две победы в последующих трех матчах. Но, неопытность главного тренера, в баталиях подобного рода, сыграла свою роль. Подопечные Брауна играли так, словно уже гарантировали себе выход в Финал Востока. Попросту говоря, парни зазнались, считая дело выполненным. Опытные же ”Никс” -  опустили оппонентов с небес на землю, доведя серию до седьмого поединка, который, как и положено в те года, заканчивался достаточно драматично. Проигрывая по ходу встречи в пятнадцать очков, баскетболисты ”Нью-Йорка”, выступавшие в роли хозяев решающего матча, сумели отыграть это отставание, будучи заведенными своими фанами до предела. За 5 секунд до конца, Рик Смитс забил полукрюк, выведя ”Пэйсерз” вперед 97:95.  Пэт Райли доверил мяч в последнем розыгрыше своему легендарному центровому  Патрику Юингу. Но, баскетболисты Брауна очень активно защищались против него, и уроженец Ямайки с огромными трудностями преодолел выстроенные наставником противников преграды, но смазал решающий бросок!

Второй подряд Финал Востока для Миллера стал не менее сложным, чем первый. На сей раз, в соперниках числился ”Орландо”, сумевший одолеть ”Чикаго” с вернувшимся посреди сезона Майклом Джорданом в составе, выступавшим под непривычным 45-ым номером. Нельзя было назвать ”Мэджик” чрезвычайно сильной командой. В отличие от тех же ”Буллз”, ”Рокетс” или ”Санс” клуб из Флориды имел на их фоне, ярковыраженный потолок возможностей, выше которого подопечным Брайана Хилла было не прыгнуть.

Конечно, созданная совсем недавно команда была отнюдь не слабой, (слабаки не обыграют ”Чикаго” в плей-офф), но все же, на фоне зубров вроде ”Хьюстона” она смотрелась несколько неубедительно. Во-первых - из-за не самого сильного состава. Когда в 93-ьем ”Мэджик” выбрали невезучего Криса Уэббера и поменяли его на Анферни Хардуэя и три будущих пика по инициативе тренера, на наставника смотрели очень и очень косо. Но такой рискованный ход дал временный результат. От чего же временный? Просто по прошествии нескольких лет, а именно в межсезонье-96, Шакил О’Нил уйдет в ”Лейкерс” в качестве свободного агента, а флоридцы останутся и без ”Дизеля” и без ”Си-Уэбба”, тем самым лишившись двух топ-больших всего за пару-тройку лет. Но, сейчас не об этом.

К Финалу Востока обе команды подходили в ранге равносильных соперников. У каждого из коллективов были свои плюсы (Шак и Реджи) и минусы (неопытность и молодость О’Нила и нестабильность игровой обоймы ”Индианы”). В принципе, чего уж греха таить - серия удалась на славу! Оппоненты шли, как говориться - ”нога в ногу”. Конечно же, помня о том, что это были золотые девяностые,  без драмы не обошлось. Пришлась она на четвертый матч. Это была одна из самых бешеных концовок за всю историю НБА.

При счете 93:93, за 5,2 секунды до конца игрового времени, Миллер забил сумасшедший трехочковый с отклонением, да еще и с рукой оппонента, навесающей над ним, выведя ”Пэйсерз” вперед. Хилл взял тайм-аут и дал распоряжение искать Анферни. Получив мяч в девяти метрах от кольца, Хардуэй стукнул предмет раздора о паркет, сделал напрыжку и запустил снаряд из-за дуги. Когда круглый залетел, Пенни прыгал, словно маленький ребенок, но не тут то было. Теперь уже очередь Ларри Брауна брать минутный перерыв. Понимая, что забить второй клатч-бросок подряд Реджи будет достаточно тяжело, ибо первым делом как раз его и будут опекать, наставник приказал  Смитсу в нужный момент сместиться ближе к периметру, зная, что против нидерландца будет играть малоподвижный Шак. Рик убежал от О’Нила, и подняв в воздух обманным движением резервиста Роллинса, отправил мяч в корзину с финальной сиреной сравняв счет в серии!

Но, на две семиматчевые дуэли ”Индианы” не хватило. Проиграв пятый поединок на последних секундах, ”Мустанги” уничтожили ”Орландо” в шестом (36 пунктов на счету Реджи,  при впечатляющей статистике бросков: 13/19 с игры, 6/10 из-за дуги, 4/4 с линии штрафных), но в последнем и решающем матче дела у Миллера пошли из рук вон плохо. Всего 12 баллов в командный реестр и поражение с разницей в 24 очка привело черту под тем потрясным сезоном. ”Мэджик” отправились в Финал, где Оладжувон и компания разобрали их на мелкие детальки, уничтожив со счетом 4:0.

Уже никто не сомневался в том, что ”Мистер Клатч” - суперзвезда мирового уровня. Но, не могло все идти так гладко, как прошедшие 8 лет его карьеры. В апреле 96-ого, лидер ”Иноходцев” получил очень неприятную травму глаза и вынужден был пропустить концовку регулярного чемпионата и первые четыре игры в плей-офф. Все-таки, на результатах команды это оставило свой отпечаток. Если в регулярке вновь покорилась отметка в 52 победы (Реджи пропустил последние 5 матчей), то в играх на вылет все стало совсем несладко. Финишировавшая третьей ”Индиана” попала в первом раунде на ”Атланту”, которую до этого дважды подряд разделывала, позволив ”Ястребам” выиграть лишь две игры за две серии.

В этот же раз, отсутствие Миллера очень больно ударило по его команде. Обменявшись поочередно победами и поражениями, к решающему, пятому матчу, соперники вышли в равных условиях. Специалисты, конечно же, отдавали перевес ”Пэйсерз” ибо их френчайз-игрок вернулся на паркет, они играли на родной площадке, и, наконец, они попросту были сильнее. Но, на отдельно взятый поединок, наставник ”Хоукс” Ленни Уилкенс сумел настроить свою команду.  И, как и принято в 90-ых, все решилось на последних секундах, и на сей раз - не в пользу Реджи. ”Атланта” выиграла с разницей в два очка, а дальше была совершенно по делу уничтожена баскетболистами ”Орландо”, а сезон 95/96 войдет, хоть как-то в историю ”Мустангов”. Именно в том году, легендарное ”Чикаго” выиграло 72 игры, но лишь ”Инди” умудрились одолеть ”Буллз” дважды.  Но, это, на фоне успехов прошлых лет - мало грело сердца коллективу, пока еще, Ларри Брауна. Летом 96-ого, капитан ”Индианы” подписал новый четырехлетний контракт, получив по нему 36 миллионов долларов. Потом, Миллеру покорилось еще и золото Олимпиады, но в НБА все шло ни как по маслу. Последующий год был провальным. Клуб даже не попал в плей-офф, и казалось, что песенка для Реджи и Ко спета. Но, так лишь казалось.

Welcome back, Reggie Miller!

Приход Ларри Бёрда на пост наставника, подарил команде новые возможности и обновление состава, явно пошло на пользу. Во-первых, в коллектив влился Крис Маллин, символ ”Голден Стейта” того времени, и нынешний их генеральный менеджер. В одно время с ним пришел и Джален Роуз из ”Денвера”, полноценно раскрывшийся несколькими годами позже, да и ветераны, вроде Марка Джексона, никуда не подевались. Вернее, как раз этот дядька и подевался, но всего на полсезона, когда его обменяли в ”Наггетс”, а потом вернули перед дедлайном, но было это - годом ранее. Конечно, большего ждали от разыгрывающего Трэвиса Беста, который провел неплохой для себя чемпионат до этого, но в целом, составчик набрался очень даже боевой.

В принципе, тогда же и ”вернулась” ”Индиана”! Добыв 58 побед в регулярном чемпионате, ”Мустанги” решительным шагом двинулись в сторону Финала Востока. Сначала подопечные Бёрда разнесли ”Кливленд”, затем прибили ”Нью-Йорк” (4:1), и вышли на ”Чикаго”. И снова Реджи подарил одну из лучших серий в истории плей-офф. Чуть выше было написано, почему противостояние Миллер-Джордан имело свою остроту, и пользовалось интересом. Когда же эти команды сошлись в Финале Конференции, ажиотаж был невероятным. И ожидания оправдались целиком и полностью.

Если вы у меня спросите о дуэлях Майкла, которые я бы назвал наиболее фантастическими показательными, я бы назвал серии с ”Финиксом” в 93-ьем и это противостояние с ”Индианой”. Несомненно, битвы с ”Ютой” также были невероятными, но именно битвы с «Санс” и ”Пэйсерз” стоят для меня особняком. Если играя с клубом из Аризоны, тьфу ты. Нельзя было назвать те его действия игрой. Поскольку, это, было неописуемо и невпихуемо ни в какие рамки. Ну, в общем, если действия Майкла в серии с ”Финиксом” были божественными, то с ”Инди” все было отнюдь не так. И когда многие уже практически сняли с него ярлык ”Баскетбольный Бог”, он поднялся и воспрянул духом, вытащив ”Чикаго” буквально за уши.

Первые две игры ”Буллз” взяли с ощутимыми проблемами. Даже, несмотря на то, что к этой серии Реджи подошел с растянутой лодыжкой, и передвигался через боль, ”Индиана” не взирая на проблемы лидера, не давала свободно дышать своим оппонентам, проиграв с достоинством. Когда же Миллера более-менее подрихтовали (а случилось сие перед встречами в ”Консико Филдхаузе”), для команды-династии началось тяжелейшее испытание.  Майкл никак не мог найти свой бросок (агрессивная защита, поставленная Бёрдом - давала о себе знать), в то время как Реджинальд колотил в корзину гостей мяч за мячом, уйдя после третьей игры с 28-ью очками. Следующий матч, ”Мистер Клатч” подарил команде. Он ведь всегда пренебрегал личной статистикой во благо интересам коллектива, и на сей раз, у ”Инди” блистал Рик Смитс, в то время как Джордан довольно часто промахивался. Нельзя забывать о том, что Эм-Джею часто попросту не везло. Но, тот матч запомнился другим.

За несколько секунд до конца четвертого поединка, ”Буллз” вели 96:94, и после тайм-аута мячом владели ”Иноходцы”. МакКи выводил его из-за линии, а Реджи, оттолкнувший ”Его Воздушество” (тогда подобное разрешалось) загнал трехочковый за 0,4 секунды до конца!

Этот забитый мяч и выиграл игру, только вот мало кто помнит, как за оставшееся время, Джордан сумел взлететь, выпустить мяч и корзина попросту выплюнула круглого. Банальный ”ин энд аут”, хотя бросок в прыжке был просто потрясным. Волна критики захлестнула Майкла. Начались те самые разговоры, о снятии ярлыка, но на то он и Величайший, чтобы подобное не только не расстроило его, а наоборот, подарило дополнительную мотивацию. В пятом поединке ”Буллз” уничтожили ”Индиану”, а Эм-Джей, впервые за серию сумел забить больше 44% бросков с игры.

”Пэйсерз” подходили к шестому матчу, будучи на краю пропасти. Подопечные Бёрда не имели права проигрывать, в то время как Джордан, наконец, разыгрался. Привычные для таких противостояний ”качели” радовали глаз. Подойдя к четвертой двенадцатиминутке ”очко в очко”, соперники подарили зрелище. У Реджи все из рук валилось, но замечательная палочка-выручалочка ”Инди” Рик Смитс - творил чудеса. В таком то матче и 11 из 12 бросков с игры забить! Ни Родман, ни Кукоч, ни Лонгли ничего не могли поделать с нидерландцем. Помимо всего прочего, ”Чикаго” царило на чужом щите, и ”second chance opportunities”, как говориться, удерживали чемпионов на уровне с хозяевами. Но, ”Мустанги” бились так, что позавидовали бы все борцы, боксеры и прочие представители различных боевых искусств и связанных с ними видов спорта. Просматривая такие матчи, задаешься вопросом: а где сейчас подобное? А черт его знает где! Сейчас ведь не 90-тые!

Как и прописано ”сценарием”, подобные поединки должны были заканчиваться на последних секундах. Сие и произошло. Чуть больше чем за минуту до конца, ”Буллз” неправильно использовали элементы зонной защиты, и, выйдя на линию, Миллер не промахнулся, сравняв счет. В следующей атаке, разыгрывающий Трэвис Бест остался один на один со Стивом Керром, и, обыграв того, забил невероятным парашютиком в проходе, когда оставалось играть чуть больше, чем полминуты.

В итоге, когда на табло светилось 8,5 секунд до конца, Фил Джексон взял тайм-аут. ”Зен Мастер” выпустил бросающий состав, ведь его подопечные проигрывали 89:91, и понятное дело, что максималист Фил рассчитывал на трехочковый. Майкл, в привычной манере стал рваться к кольцу, собирая на себя оппонентов, в то время, как на периметре, таким образом, оставались открытыми Кукоч и Керр. Прорываясь к корзине, Джордан двинулся на Реджи и…подскользнулся, в такой-то момент!Перехват у ”Инди”, и становится ясно, что седьмой матч - неминуем.

А вот здесь все сомнения и негодования касательно ”Его Воздушества” были отброшены к чертовой матери. Проводивший не самую лучшую серию Родман, играл, мягко говоря, неубедительно. Из-за таких действий его коллектив лишался подбора, но лидер, на то и лидер, чтобы помочь своей команде в такой ситуации. Майкл собирал невероятно сложные отскоки, будучи окруженным и двумя, и даже трёмя оппонентами, цепляясь за каждый мяч, ведь это был его последний сезон в Иллинойсе. Бросок у него снова не пошел, но, несмотря на это, он дрался как голодный лев, а ведь ему на тот момент было уже 35, и он всего достиг в этой жизни. Дополнительная мотивация ему никогда не мешала. ”Индиана” играла здорово, и даже хромой Реджи сиял, но, все же ”Чикаго” добилось своего.  Этому поспособствовала потрясающая игра Кукоча, особенно в третьей четверти, нещадно доселе критикуемого за неудачные действия, а также удачное использование Керра.  Наверное, тем и характерны настоящие чемпионские команды. Даже когда не идет у лучших, всегда найдется тот, кто поможет партнерам, главное - найти такого человека, и создать ему возможности. В подобном, Джордану не было равных. Но, увы для Миллера, таких лиц у ”Пэйсерз” не нашлось, и потрясающая и феноменальная серия закончилась их поражением в седьмом матче - 83:88.

Удача вновь отвернулась от Реджи, вместе с ней отдалился и такой желаемый перстень. Поражение в этом противостоянии очень расстроило его. Ведь он уже далеко не мальчиком, но так и не почувствовал запах Финала. Все-таки, годы начинали брать свое, но даже в 33 он не думал об уходе из команды, поскольку для него,  ”Pacers” были не просто шестью буквами, как для многих игроков в нынешнее время, это было чем-то большим. Он дорожил своим коллективом, и пошел в еще один поход.

Из-за локаута, сезон 98/99 начался 5-ого февраля, и сыграли в нем всего 50 матчей регулярки. Одержав победы в 33-ех из них, ”Индиана” разделила победу в Восточной Конференции с ”Майами” (правда, по дополнительным показателям - оказалась второй), а ”Чикаго” после ухода Джордана сумел выиграть лишь 13 раз, скатившись на самое дно.  Поход за перстнями в дебрях плей-офф начался просто потрясающе. ”Пэйсерз” сумели выиграть две серии к ряду всухую и попасть в Финал Востока, четвертый для команды, где их ждали…. ”Никс” Джеффа Ван Ганди и Тома Тибодо.

Это была уникальная команда. Изнеможденный травмами коллектив еле-еле пробился в плей-офф с восьмого места. В первом раунде, ”Никербокерс” довелось сразиться с ”Хит” Тима Хардуэя, Алонзо Моурнинга и Джамала Машбёрна. Когда дело дошло до пятого матча, баскетбол перешел в битву. В противостояние не на победу, и даже не на жизнь, а насмерть! В итоге, Аллан Хьюстон, сумел забить баззер-биттер в невероятном прыжке и клуб из Флориды отправился в досрочный отпуск. Со следующим соперником, а именно с ”Атлантой”, ”Нью-Йорк” разобрался в четырех матчах, и откровенно говоря - поймал кураж.

Играя в стиле голодных бешеных псов, игроки ”Никс” доставляли массу хлопот баскетболистам ”Индианы”. Первый матч оказался за гостями, и тем самым, ”Пэйсерз” потеряли перевес собственной площадки.
Во втором поединке верх взяли ”Иноходцы”, , но при этом, сама игра им вистов не прибавляла. Ведя по ходу встречи с разницей большей, нежели 15 пунктов, подопечные Бёрда сумели растерять это преимущество, а за две секунды до конца, оставить Патрика Юинга один на один с кольцом, и центровой ”Никс” непостижимым образом умудрился промазать. В принципе, именно действия легенды клуба в подобных эпизодах и были его ахиллесовой пятой. Уж сколько раз он не забивал броски подобной важности, просто не счесть! Но, даже в этой ситуации Ван Ганди мог бы простить ему все, только бы он вернулся на площадку, но проблемы с коленями оставили Патрика вне игры на остаток серии…

Казалось бы вот он, переломный момент! Но, в обойме Ван Ганди нашелся другой парень, а именно Маркус Кэмби, который играл просто потрясающе, выходя со скамьи.  Когда дело дошло то концовки третьего матча, произошел один из самых спорных эпизодов за последнее десятилетие. ”Никс” направили мяч в руки Ларри Джонсону, который забил трехочковый, сравняв счет. Но не простой бросок из-за дуги, а еще и с фолом! Проблема в том, что большинство до сих пор считает, что то нарушение было придуманным (на видео).

Тем не менее, победу у ”Нью-Йорка” никто отбирать не собирался. Этот эпизод надломил ”Индиану”, и подарил еще больше веры в себя ее сопернику. Когда к шестому матчу оппоненты подходили с перевесом ”Никс” в одну победу, знаменитый убийственный инстинкт Миллера пропал. В шестом матче он бросил с игры 18 раз, и попал лишь трижды, при 1/8 из-за дуги. ”Пэйсерз” проиграли в их четвертом Финале Конференции с Реджи в обойме. Болельщикам из города Большого Яблока казалось, что ”Убийца” потерял свои качества, и что проклятье в лице лидера ”Инди” от них отдалилось. Но как же они ошибались!

Главный поход!

Оступившись в очередной раз, ”Мистер Клатч” немного разуверился в себе. Он никак не мог попасть в главный финал, и понимал, что возраст неуклонно берет свое. Он видел, что начинал сдавать физически, и действительно стал задумываться о том, чтобы в конце следующего сезона закончить карьеру игрока. Но, он не знал, что за чемпионат его ждал впереди. Летом 99-ого Донни Уолш отдал главного энергетика Антонио Дэвиса в ”Торонто”, заполучив взамен него Джонатана Бендера. Этот обмен был, мягко говоря, неудачным, но последний поход старой ”Индианы” должен был чем-то, да завершится.

На стыке тысячелетий, ”Пэйсерз” выдали довольно классную регулярку, добыв 56 побед, и впервые в истории выиграв Восточную Конференцию. Но, уже в первом раунде ”Милуоки” подарили именитому сопернику отнюдь несладкую жизнь. ”Олени”, имевшие в своем составе Рэя Аллена, Сэма Касселла, Тима Томаса, Гленна Робинсона и Винни Дель Негро не собирались сдаваться, несмотря на то, что перед началом серии им давался статус безоговорочного аутсайдера. После четырех встреч счет был равным. Перед решающим матчем, Миллер сказал, что будет играть на пределе возможностей, потому что признался, что в случае поражения в этом поединке - он уйдет из баскетбола. Как вы думаете, что сделал Реджи? Он загнал в корзину оппонента 41 очко, забив 18 из них в последнем игровом отрезке! Более того, за шестнадцать секунд до конца, он поразил корзину соперника из-за дуги, и именно этот мяч и стал победным. Нет, он определенно не хотел заканчивать карьеру!

Но, жизнь штука сложная, и во втором раунде, ”Индиане” предстояло сразиться с еще одной крепкой командой - ”Филадельфией” Аллена Айверсона. И уже в первой игре два ”Иноходца” поставили рекорд НБА. Никогда доселе в истории Ассоциации не было того, чтобы два одноклубника набирали по 40 очков в одной отдельно взятой игре в рамках постсезонки. Таким достижением похвастались Миллер и Роуз. Поэтому, стартовая встреча была взята достаточно уверенно.

Далее было еще веселее. На два суперматча Реджи не хватило, а вот Джалена - вполне. Он вколотил еще тридцатку во втором поединке, и ”Пэйсерз” вновь ушли с паркета победителями. Когда же подопечные Бёрда взяли и третий матч, то их оппонентов похоронили заживо. И сделали это совершенно зря. Следующая игра была весьма нервной.  ”Филли” вели ”+18″. Но, когда в концовке третьей двенадцатиминутки, Миллер сцепился с Мэттом Гейгером и их обоих выгнали с паркета, страсти накалились до предела. ”Мустанги” без своего лидера сумели не только отыграть отставание, но и выйти вперед, правда, на весь матч их не хватило, и они вынуждены были капитулировать в отдельно взятом поединке, проиграв 90:92. Но, не это было самым неприятным. Ассоциация дисквалифицировала Реджи на одну игру, тем самым пятый поединок он пропускал. Айверсон и компания не могли не воспользоваться таким подарком судьбы и уничтожили ”Инди” на их же паркете, выиграв с разницей большей, нежели 20 очков.

Это плей-офф. Тут я всегда показываю свою лучшую игру!”. Вот так охарактеризовал Миллер то, что благодаря его возвращению и 25-ти очкам, ”Пэйсерз” взяли верх и направились в пятый Финал Востока в клубной истории и в карьере Реджи. Соперником стал опять-таки ”Нью-Йорк”.

Но, серия не совсем оправдала всех ожиданий. ”Индиана” взяла первые два домашние матча весьма уверенно, хоть второй - и не без проблем. Затем ”Никс” отыграли дефицит, несмотря на чудовищную череду травм. Патрик Юинг пропускал начало серии из-за травмы, Маркус Кэмби сильно растянул голень и еле-еле передвигался, но, тем не менее, выходил на паркет. А Спрюэлл… А Латрелл показал, что он все еще безголовый бешеный пес. В концовке третьего поединка, он умудрился сломать ногу, но, несмотря на это - вышел на паркет в четвертой встрече, и даже умудрялся бить сверху, один раз едва ли не стукнувшись головой о дужку кольца!

К пятому матчу, глядя на геройства партнеров, на паркет вышел ямайский центровой ”Нью-Йорка”, тем самым, стараясь помочь команде хоть чем-то. Геройствовавший до этого Спрюэлл все-таки не мог провести с такой травмой два поединка к ряду на высочайшем уровне, и это сыграло свою роль. Провальный матч ему в упрек никто не ставил, только вот единственный более-менее здоровый игрок не смог вытащить ”Никс” на своей шее. Речь, конечно же, о Аллане Хьюстоне.

Несмотря на страшную боль, Латрелл решил биться в шестой, и как оказалось, последней встрече. Поединок перерос в  их противостояние с Миллером, но вот только команда у Реджинальда была поздоровее. Несмотря на это, хромая звезда ”Нью-Йорка” вколотила 32 очка в корзину ”Индианы”, а вот ее лидер отметился 34-ьмя, забив 5 из 7-ми трехочковых. ”Пэйсерз” попали в свой первый Финал НБА!

Соперник был очень-очень сложным. ”Лейкерс”, готовые к Три-Питу были весьма тяжелой преградой для любого соперника. Тогда им еще не помогали судьи (вспоминаем дуэли с ”Сакраменто”), но даже без людей в полосатом, эту армаду было крайне тяжело остановить. Слаженный коллектив Бёрда попытался это сделать.

Первые два матча довольно легко были взяты подопечными Фила Джексона. Затем, классная игра от Миллера и Роуза (54 очка на двоих) позволила ”Индиане” отыграть отставание в серии. Четвертый поединок был невероятно драматичным. При совершенно равной игре, дело дошло до овертайма. Там же, уже к середине оного, доминировавший Шак получил шестое персональное замечание и игра для него подошла к концу. Потеря ”Дизеля” имевшего в своем активе 36 очков и 21 подбор должна была больно ударить по ”Озерным”. Но, нельзя забывать про то, кто еще числился в составе ”Лейкерс”. Брайант поймал кураж, в то время, как у хозяев блистали Миллер и лучший центровой в истории клуба. Рик Смитс смотрелся просто замечательно. Помимо того, что он здорово действовал в атаке, так еще и в защите прекрасно страховал, влепив блок молодому Коби, меньше чем за минуту до конца овертайма. За 44 секунды до его окончания, Реджи решился на невероятный проход и чудом нашел под кольцом Остина Крошера, но Коби выбил мяч за лицевую. В итоге, подопечные Бёрда сумели коллективными усилиями заставить сфолить Райса. Он нарушил правила на Смитсе, который попал оба штрафных, сократив разницу в счете до одного пункта за 28 секунд до сирены. Ларри дал задание отзащищаться. Брайан Шоу пошел в отрыв, но промахнулся и в момент, когда нужно было забрать подбор, игроки ”Пэйсерз” прозевали Брайанта, добавившего мяч легким касанием руки. Так счет стал 120:117. Оставалось меньше 6-ти секунд. Миллер забил в четвертой двенадцатиминутке и в дополнительной пятиминутке сразу 19 очков. Конечно же, было ясно, кому доверят бросать решающую треху.

Затем стало еще веселее. При первом вводе мяча, Джалена Роуза открывавшегося для паса, держал руками и ногами Рик Фокс, ограничивая свободу его движений, и судьи свистнули технический. Таким образом, ”Индиана” подтянулась на расстояние двух очков и фирменное дальнее попадание от Миллера, могло бы сравнять счет не в поединке, а сразу в серии!

Марк Джексон получил круглого в районе центра площадки, но Фил Джексон не лыком шит. Возле Реджи дежурило сразу трое оппонентов, и, получив мяч, он должен был совершить невозможное - забить, несмотря на трипл-тим. Бросок был достаточно неплохой, но мяч попал в дальнюю дужку, подскочил вверх и свалился оземь. ”ЛАЛ” повели 3:1.

35 очков Миллера не помогли команде добыть победу. Но, никто не хотел сдаваться. Уже в пятом поединке, все еще проходившем в Индианаполисе, местная команда уничтожила калифорнийцев и все должно было решиться в шестой встрече.

Она получилась достаточно результативной, но главное оружие Реджи ему отказало. Он забил всего 2 из 10-ти трехочковых, в том числе смазав бросок, за две с копейками секунды до конца, хотя разница в счете тогда и составляла пять очков. Чуть было не похороненные ”Портлендом”, ”Озерные” стали чемпионами. Это была лебединая песня старой ”Индианы”. Вскоре, она приказала долго жить.

Окончание

После этого сезона, Ларри Бёрд покинул пост наставника команды. Крис Маллин вернулся в ”Голден Стейт”, Рик Смитс завершил карьеру, а Марк Джексон подался в ”Торонто”. Новый наставник клуба Айзея Томас, сумел уговорить Миллера продолжить свои взаимоотношения с клубом еще на три сезона, предложив ему баснословные 36 миллионов долларов. Сумму, на которую ветеран уж никак не мог рассчитывать. Недолугий тренер и недоменеджер уже тогда умел кидаться деньгами налево и направо. Он пообещал звезде, что перестройка пройдет быстро и безболезненно. Миллер решил ему поверить. Тогда в стан ”Инди” пришел Джермейн О’Нил, но обновленная команда не могла позариться на многое. Айзея сумел вывести ее в плей-офф, но ”Филадельфию” ”Иноходцы” пройти не смогли. Реджи был уже не тем, он и сам это прекрасно видел.

Вскоре, посреди следующего сезона, менеджмент ”Пэйсерз” сумел заполучить Брэда Миллера, Рона Артеста и Рона Мерсера. Джермейн подрос и стал игроком уровня ”Олл-Стар”, в то время, как мир едва ли не в последний раз увидел того самого Реджинальда. Обновленной ”Индиане” в первом раунде матчей на вылет в 2002-ом, довелось соперничать с ”Нетс” Джейсона Кидда, Ричарда Джефферсона и Кеньона Мартина.

”Пэйсерз” проигрывали с разницей в три очка на последних секундах. Эр-Джей вышел на линию и промахнулся в обеих попытках. О’Нил подобрал мяч, отдал круглого Кевину Олли, тот сунул его Миллеру. Реджи, находясь в десяти метрах от кольца, с полуразворота запустил снаряд с сиреной…. и перевел игру в овертайм!

Когда и дополнительное время подходило к концу,  и счет был 105:107 в пользу ”Сетей”, сферу вновь дали в руки Реджи. 37-ми летний игрок, который в детстве не мог ходить, и никогда не отличался атлетизмом, полез под кольцо, и загнал мяч сверху через троих оппонентов, переведя игру во второй овертайм! Увы, но те 5 минут стали для его команды последними в сезоне. Всего 2 очка за этот игровой отрезок, не позволили ”Индиане” попасть во второй раунд. Еще один год ушел насмарку.

Желание заполучить перстень именно со своей командой не отпускало легенду клуба. Через год он подписал двухлетнее соглашение, с минимальным ветеранским окладом. Время шло, перспективы не добавлялись. Его коллектив, несмотря на опекунство ”Дядюшки Реджа”, как его ласково величали молодые партнеры, превратился из баскетбольного клуба в стадо больных отморозков. Понятно, что никаких успехов такой клуб достичь не мог. Когда в марте 2005-ого, он забил 39 пунктов в игре с ”Лейкерс” фаны стали внушать себе и своему кумиру, чтобы он оставался, ведь ему еще было, что показать, несмотря на возраст, но…. По окончании регулярки, когда он обогнал Джерри Уэста в списке лучших скореров за всю историю НБА, Реджинальд объявил, что плей-офф-2005 - последний этап в его карьере. Одолев в первом раунде ”Бостон” в семи матчах, ”Индиана” подошла к той самой серии с ”Детройтом”, действующим на тот момент чемпионом, которая и оборвала историю Миллера.

Он стал человеком, превратившим уездный, в баскетбольном плане город, и ничего не добивавшуюся нищую команду, в претендента на перстни. Он подарил множество ярких воспоминаний, его игра до сих пор вызывает массу положительных эмоций. Его верность коллективу и клубу стала примером для подражания. Для него ”Индиана” - это не просто семь букв. Это нечто большее, это его жизнь. Мог ли кто-то подумать, что малыш с дефектами развития станет кумиром многих тысяч людей? Не думаю. Мог ли кто-то из фанов команды, тогда, в 87-ом, предположить, что они освистывали того, кого позже будут едва ли не в иконостасы ставить? Тоже нет. Жизнь полна неожиданностей, и пусть большинство из них будут настолько же приятными, как игра Реджинальда Уэйна Миллера. Баскетболиста, символизировавшего 90-тые…

 

{ 44 Отписались }

Символизирующие эпоху. Чарльз Баркли.

MarcuS 14.07.2008 в 16:39

 

Нельзя описать неописуемое, и впихнуть невпихуемое. Очень сложно выразить словами то, что представляли из себя отдельно взятые люди, особенно, тяжело объяснить это персонажам, которые подобных героев в глаза не видели. Очень нелегко дать понять большинству, что такое «Дрим-шейки», и что именно повергало зрителей в восторг, при их исполнении Великим Хакимом. Что даже сейчас, по прошествии десятилетия с момента доминирования Оладжувона над остальными центровыми Лиги, большинство слагает оды Шакилу О’Нилу, называя его „безальтернативно лучшим”,  просто по причине того, что видели его больше. О людях, которые меняли НБА, благодаря своему присутствию многие и знать не хотели, лишь потому, что в новом времени – новые герои. Но, мимо такого человека, как „Сер Чарльз” пройти невозможно.

Большинство, да что там, почти все специалисты соглашаются в мнении, что Драфт 1984-ого – в корне изменил развитие баскетбола вообще, и НБА в частности. В Лигу прибыл невероятный Оладжувон, величайший Джордан, потрясающий Стоктон, удручающий Боуи и человек, изменивший манеру игры тяжелых форвардов. Имя ему Чарльз. Личность, так и оставшаяся без заветного чемпионского перстня.

Что такое баскетболисты, выступающие на месте четвертого номера в 80-тых? Это большие дядьки, акцентированные на „потолкаться”, на „подобрать” и на „отзащищаться”. Все атакующие навыки – вторичны. Весь арсенал в нападении в краске был на шее центровых.  Безусловно, были исключения. Например, нынешний недоменеджер „Миннесоты” Кевин Макхэйл, но в свете того, что в тогдашнем „Бостоне” имелись Ларри Бёрд, Роберт Пэриш и Деннис Джонсон, роль этого длиннорукого тяжа, с вечно невыбритыми подмышками – воспринималась по-другому. Приход же Баркли, поменял многое. Он внес не только новую ветвь развития баскетболистам, играющим на этой позиции, он показал то, что рост для бигмена – совершенно не главное, особенно, когда присутствует такого рода атлетизм, заряженность и агрессивность, суммируемая с невероятным количеством других замечательных качеств. Когда совсем еще юный Чарльз играл центрового (!!!) в Обурне, в колледже, где наставничал Сонни Смит, поставивший игру молодому дарованию, его тренер характеризовал таланта достаточно просто: „Толстяк, который пархает, словно ветер!”.

Charles In Charge

Родившийся в городке Лидс, штат Алабама, паренек, с самого детства не мог совладать со своим лишним весом. Но, исходя из того, что дала ему природа – это стало скорее плюсом, чем недостатком. Еще выступая в Колледже, талантливый Чарльз, бывало зашкаливал за 135 кило, при этом, не дотягивая в росте даже до двух метров. По большому счету, именно невысокий, да что там, откровенно говоря, очень низкий рост для PF-а, стал залогом его успеха. Благодаря тому, что еще до НБА ему довелось сталкиваться с более высокими оппонентами, Баркли приходилось приделять больше внимания броску, ведению и работе с мячом, дабы смещаться ближе к периметру и растягивать защиту соперников.

Когда летом 1984-ого, Дэвид Стерн, совсем еще юный комиссионер НБА, объявил о том, что «Филадельфия» берет в свой состав парня с красноречивым прозвищем: «The Round Mound of Rebound» (перевод, думаю, будет лишним), и Баркли вышел в фиолетовом пиджачке, интервьюэр спросил его, сначала про команду, в которую он попал (в «Филе» тогда числились Великие Моузес Мэлоун и Джулиус Ирвинг, а также нынешние наставники Моррис Чикс и Майк Айварони), затем про вес. Чарльз улыбнулся, и после пары слов «на публику», молвил: «Мне совершенно наплевать на то, что люди думают о моем весе!». После его впечатляющей карьеры, многие узнают, что ему на многое было наплевать, в том числе и на стереотипы.

Придя в НБА баскетболистом, умеющим подобрать, бросить, забить сверху, заблокировать, защититься, перехватить, обыграть один в один и отдать, при этом, обладая ростом атакующего защитника, и действуя на позиции четвертого номера – он уже привлек к себе невероятный интерес. Ведь доселе, тяжелые форварды, ассоциировались скорее со здоровыми толкающимися дядьками, а уж никак не с летающим толстым юнцом, обладающим такими умениями. Тем более, не стоит забывать, куда он пришел. «Сэвенти Сиксерс» взяли чемпионство в 83-ьем и уже в следующем году влетели в первом раунде скромному, по сравнению с фаворитом, «Нью Джерси». Но, на последнем драфте, происходившем до лотереи (введенной в НБА в 85-ом) «Филадельфии» улыбнулась удача, и, заполучив Чарльза, подопечные Билли Каннингема, могли всерьез полагаться на успешную борьбу в плей-офф. Но, не долго музыка играла, не долго фаны «Филы» танцевали…

 

В свой первый сезон, Баркли удалось войти в пятерку лучших новичков, а вместе со своей командой, где он пока еще был «одним из» – дойти до Финала Конференции, в котором верх взял «Бостон» Кей Си Джонса. Сам  же Чарльз не сразу завоевал себе место в старте, но спустя год – о чем-то другом не могло быть и речи. Но, именно в серии с «Селтикс» восходящая звезда наткнулась на того самого Макхейла. «У каждого игрока есть оппонент, против которого ему играть сложнее всего. У меня тоже такой имелся. Кевин был для меня чем-то непреодолимым. Стараясь отойти вглубь для броска со средней дистанции, я все равно не мог ничего поделать, поскольку по задумке наставника соперника, он не отрывался от меня ни на шаг. Я не мог перебросить его самого, вместе с длиннющими руками, стараясь обыграть один в один – всегда налетал на страхующего его Пэриша…. Из-за такой игры Макхейла, я никогда не мог играть эффективно в матчах с «Кельтами» - говорил Великий. Правда, это не мешало ему заработать 15+11 по итогам Финалов Востока того года, а в четвертом матче серии собрать сразу 20 отскоков и прибавить к ним еще 15 очков..

 

По большому счету, это было еще не его время. Уже во втором сезоне Баркли вышел на звездный уровень. Именно тогда он имел на своем счету 20 очков, почти 13 подборов и 4 передачи, добавляя к этому 2 с копейками перехвата, и чуть больше, чем полтора блок-шота, реализуя 57% бросков с игры, и 22 – из-за дуги. И это,  когда парню еле-еле исполнилось 23 года! Несмотря на прекрасную игру молодого пауэр-форварда, клуб из Пенсильвании не прибавил в выступлениях. Возможно, причиной этому стала смена тренера. Приведшего филадельфийцев к перстням Билли Каннингема, сменил Мэтт Гуокас (в последствии – достаточно известный телекомментатор). «Сэвенти Сиксерз» изрядно лихорадило, и они уступили во втором раунде «Милуоки» в седьмом матче. Безусловно, в этом коллективе стоило что-то менять, ведь вместо борьбы за перстни, филадельфийцы особо даже не прогрессировали, но Харольд Катц, владелец клуба, решил поступить достаточно радикально. Как оказалось позже – он ошибался.

Моузес Мэлоун, имевший среди фанов команды достаточно показательное прозвище «Спаситель», тот сезон проводил на своем уровне. Но, в конце марта в матче с «Бакс» центровому нанесли тяжелую травму (перелом скулы в районе правого глаза, «ударивший» по зрению) и концовку сезона он вынужден был пропустить. Ирония судьбы: «Олени» вывели легенду из игры, и они же преодолели «Филу» в плей-офф! Но, видать Катц побоялся того, что ветеран, разменявший четвертый десяток, не вернется на свой прежний уровень (жизнь показала – вернулся!). Конечно же, спрос на Моузеса имелся, но выбор Харольда поразил. Он отдал его и первый пик драфта 86-ого года (выбрали под ним в будущем звездного центрового Брэда Доэрти) в «Вашингтон»  за Клиффа Робинсона (об этом чуть ниже) и двух ролевых игроков. Позже, через 7 лет Мэлоун еще вернется в Пенсильванию, но уже доигрывать… После его ухода, ставку решено было сделать на Баркли, а владелец команды навеки стал нелюбим фанами за то, что лишил их любимого «Толстяка» шансов на завоевание перстней чемпионов и погрузил команду во тьму, которую лишь через десяток лет сумеет развеять своим приходом скандальный, но безумно талантливый комбогард из Джорджтауна

Уход Великого большого дал простор ”молодому бойцу”, но в то же время, обязывал его выполнять больший объем работы. Постепенно, от матча к матчу, Баркли превращался во френчайз-игрока, оттесняя стареющего Джулиуса Ирвинга на далекие роли. И если в «софоморском» сезоне он был вторым по результативности (после вышеупомянутого Мэлоуна), то в третьем – Чарльз стал единогласным лидером (за что и был избран на свой первый ”Звездный уикенд”), тем более,  когда «Доктор Джей» проводил последний год в НБА. В 87-ом, после проигрыша все тем же «Бакс» в первом раунде, легендарный свингмэн объявил о завершении карьеры и лавры лидера полноценно перекочевали на плечи юнца, готовившегося лишь к своему четвертому чемпионату НБА. Идиотизм Катца на тот момент – не знал границ. Компания вокруг Баркли была не ахти.

Сезон 87/88 не предвещал «76-ым» ничего особо сладостного. Слабый состав, серенький тренер (которого погнали после половины сезона)… Команда впервые за 13 лет не попала в плей-офф. «Когда-то чемпионы» валились на глазах. Правда, это играло на руку индивидуальным качествам самого Чарльза. По большому счету, множеству людей известно, что когда ты ни за что не борешься, тебя покидает ответственность за результат и появляется раскрепощенность. В принципе, в такой ситуации, и бросок идет без волнения, и играть легко, ведь никто не упрекнет, если проиграешь, поскольку, в принципе, разницы-то нет. Влетом больше, влетом меньше (на сей раз, привет Дюранту!). Именно тот провальный сезон для «Филли» стал наиболее результативным в карьере для ее лидера. Баркли забивал больше 28-ми очков за игру. Как раз тогда он и показал, что изменил эту позицию. Четвертый номер, колотящий под тридцатку баллов за матч, стал откровением для всех. Это позже заиграют Мэлоун, Гарнетт, Данкан… Но тогда, в 88-ом – это было воспринято как что-то несусветное. Драфт того года привнес хоть каких-то красок в состав команды, столь умело испоганенный Катцем. Путем обменов удалось пригласить к себе Хэрси Хоукинса, который в будущем станет «лучшим дальнобойщиком» в истории команды . Кстати, именно в том году, Чарльз впервые оказался на обложке «Sports Illustrated», что в те времена – было вещицей для избранных.

Приход ”артиллериста” подарил команде новые возможности. «Филадельфия» закончила регулярку второй в Атлантическом Дивизионе, одержав 46 побед, но «Никс» не оставили и следа от команды из Пенсильвании уничтожив их всухую в матчах первого раунда плей-офф. Но, прекрасная игра самого Баркли вселяла в него все больше и больше амбиций. «Молодая и якобы перспективная команда» - это не то, что грело бы его сердце. Впервые тогда, когда он действительно вырос в лучшего баскетболиста в истории, игравшего на своей позиции – ему захотелось перстня. Он все более и более требовательно относился к себе, и также старался вести себя и с партнерами.

 

Интересный момент произошел в межсезонье-89. Бигмен «Филадельфии» Клиффорд Робинсон, полученный после того самого обмена Моузеса, решил завершить карьеру в возрасте 29-ти лет из-за обилия травм (еще один привет Катцу!), в то время как в Лигу на драфте пришел другой бигмен, которого звали…. Клиффорд Робинсон, известный всем нам игрок «Портленда», «Финикса», «Детройта», «Голден Стейта» и «Нью-Джерси», закончивший выступления лишь прошлым летом! Вот видите, мир тесен! Но, вернемся к нашим баранам….

Уже в следующем сезоне он едва не стал обладателем награды «Самому полезному игроку регулярного чемпионата», но его опередил Мэджик Джонсон. «Сэвенти Сиксерз» взяли корону своего Дивизиона, но….

Майкл

Это сейчас, по прошествии стольких лет, Джордан является близким другом ”Сэру” и достаточно часто проводит с ним в компании свое свободное время, а тогда, почти 20 лет назад, между ними были не такие уж и ласковые чувства. Нет, они не враждовали. Просто вне паркета, вне этой игры, они были искренни и добры друг к другу, но на площадке нет места подобному. Дважды к ряду ”76-ые” были повержены ”Быками” в плей-офф, вопреки тому, как играл Чарльз, ведь уже ни для кого не секрет, что ”Чикаго” тех времен было не остановить. Лишь через некоторый период времени, он попадет в команду, способную сие сделать, но об этом - позже.

Два влёта подряд в постсезонке клубу из Иллинойса давали понять самому баскетболисту о том, что жизнь требует перемен. Когда же в плей-офф-92, ”Фила” в очередной раз оказалась слабее все того же ”Милуоки”, обратного пути не было.

17 июня 1992-ого, миру объявили о том, что Чарльз Баркли покидает ”Филадельфию”, и становится игроком ”Финикса”, в то время как в Пенсильванию, в обмен на него, отправляются  Джефф Хорнасек, Эндрю Ланг и Тим Пэрри. После этого, ”76-ые” с головой окунулись во тьму, а вот ”Солнце” в Аризоне засияло. Причем очень и очень ярко. Он покидал свою бывшую команду не просто так. Он стал четвертым в истории ”Сиксерз” по количеству набранных очков, третьим по количеству пунктов в среднем за матч и по подборам, восьмым по результативным передачам и вторым по проценту попаданий с игры. Помимо этого вместе с ним Пенсильванию покинул его настрой и боевой дух, частичная бесшабашность (плевок в лицо девушке-болельщице в 91-ом, Баркли назвал единственным деянием, о котором он сожалеет за свою карьеру (в матче с ”Нетс” один из фанов выкрикивал расистские лозунги в сторону лидера ”Филли”, а Чарльз не сдержался и подбежал к нему. Он хотел плюнуть в него, но промахнулся и попал в невинную (по крайней мере, в этой ситуации :) ) девушку, за что был временно дисквалифицирован и оштрафован)… А вот о драке с Ламбиром (на видео), переросшей в ”кучу малу” - не жалел.

Смена обстановки должна была пойти на пользу самому игроку, и конечно же добавить вистов его новому клубу. Но, до того как начать выступать за ”Финикс”, легендарного форварда ждал Олимпийский триумф. В 92-ом был отменен запрет на заявку игроков НБА на ОИ, и поэтому сборная США повезла в Барселону одну из сильнейших команд за всю историю баскетбола. После того, как американцы выиграли все 6 матчей отборочных соревнований, что воспринималось как должное, в Испанию они ехали явно за золотом. Одержав восемь побед в восьми встречах, забивая по 117 баллов в среднем и перекидывая оппонентов на почти 44 очка в каждом поединке, ”звездно-полосатые” увезли вместе с собой абсолютно заслуженные чемпионские медали. Сам же форвард исхитрился набирать по 17 пунктов, но при этом реализовуя фантастические 71% бросков с игры и 87,5% из-за дуги!

К грядущему чемпионату 92/93 Чарльз подходил во всеоружии. Он попал в потрясающую команду Пола Уэстфола, где были собраны такие матерые дядьки, как Кевин Джонсон, Дэн Марли, Том Чемберс, Дэнни Эйндж, разбавленные молодежью, вроде Седрика Себальоса и Ричарда Дьюмаса, форварда, вошедшего во вторую пятерку новичков. Благодаря приходу френчайз-игрока из ”Филадельфии”, команда, уступившая ”Портленду” во втором раунде, сумела вскарабкаться очень высоко. Благодаря потрясающей игре Чарльза, прекрасно действовавшего на обеих концах площадки, ”Санс” сумели не просто выйти на лидирующие роли - они выиграли регулярный чемпионат, что при наличии тогдашних ”Чикаго”, ”Нью-Йорка” и ”Хьюстона” было достижением не из легких. Именно за это, новоиспеченный лидер команды получил свой единственный титул MVP добывая для своего коллектива 25,6 очка и 12,2 подбора, раздавая больше пяти передач (и это при наличии Джонсона!), добавляя к этому 1,6 блока и перехват, реализовуя 52% бросков с игры и 30% - из-за дуги.

После столь удачной регулярки, действительно КОМАНДУ Уэстфола ждали ”Лейкерс”, ”Сан Антонио” и ”Сиэттл” которые были повержены не без проблем. Но, параллельным курсом, только на Востоке, двигался поезд, гнавшийся по маршруту номер 3:  ”Чикаго” - ”Три-пит”. Финалы 93-ьего вошли в историю. Невероятная игра Джордана, породившая фразу ”он играл……как Майкл”, приносившая ”Буллз” в среднем 41 балл,  против командного противодействия со стороны ”Солнечных”, которых вел со собой Чарльз. Колоссальная самоотдача игроков ”Финикса”, приезжавших в Иллинойс проигрывая 0:2, и тот самый лэй-ап с фолом от  ”Его воздушества” на последних секундах четвертой встречи запомнятся зревшим сие на всю жизнь, также, как и Хорасу Гранту его блок-шот, подаривший подопечным Джексона чемпионство.

Для Баркли это поражение стало ударом. Он всю карьеру ждал этого Финала. Наконец, у него была классная команда, толковый, да что там, очень хороший тренер и присутствовал результат, чего не хватало в ”Филадельфии”, но перстни от этого ближе не становились. Но вот, 6 октября 93-его, на собранной пресс-конференции, Майкл Джордан объявил, что утратил страсть к баскетболу, и считает, что ему не стоит продолжать карьеру. Тогда перед Чарльзом нарисовались невероятные перспективы. Недостижимый перстень виделся и мысленно приближался… Только вот доминирование одного игрока, переросло в доминирование другого. Именно это и не мог учесть лидер ”Финикса”. Плюс, изрядно стало коситься здоровье. Ведь не стоит забывать, что лишь в одном, в самом первом сезоне, он сумел сыграть все 82 матча регулярного чемпионата!

Проблемы со спиной не давали ему играть в полную силу. Несмотря на это, желания у него меньше не становилось. Выступая ”через боль” он сумел помочь команде добыть 56 побед в регулярном чемпионате, а к матчам плей-офф рвался как изголодавший лев к огромному куску доступного теперь мяса. Одолев в первом раунде ”Голден Стейт” (в третьей встрече Чарльзу покорилась отметка в 56 очков за матч (23/31 с игры), ”Финикс” попал на ”Хьюстон”… Тут сказка и закончилась…

”Don’t ever underestimate The Heart of a Champion!”

Ведя в серии 2:0, ”Санс” уступили дорогу коллективу Оладжувона, демонстрировавшего воистину замечательный баскетбол. Коллектив Томьяновича брал тем же, что было козырем клуба из Аризоны - желанием. Команда построенная вокруг Хакима умелым наставником представляла из себя сплав опыта и молодости, удачный подбор игроков, мотивацию и шедеврального ”The Dream”-а во главе. Но, одолев ”Солнечных” в ПО-94, ”Рокетс” сотворили с командой Баркли невероятное в следующем году….

После столь неприятного проигрыша и проблем со здоровьем, ”Сер Чарльз” стал всерьез задумываться о том, чтобы покинуть баскетбол. Но, желание добыть тот самый трофей, не позволило ему этого сделать.  Несмотря на то, что у феноменального форварда возникали боли везде, где только можно, он сумел привести ”Санс” к 59-ти победам в регулярке. Жизнь казалась сказкой. ”Хьюстон”, добывший годом ранее чемпионство изрядно лихорадило, и лишь радикальные меры (обмен Отиса Торпа на игравшего с Оладжувоном в Колледже Дрекслера) смогли помочь команде попасть в плей-офф. ”Рокс” не выглядели столь несокрушимой машиной, и шансы ”Солнечных” расли как на дрожжах. А когда в полуфинале Западной Конференции, Баркли и компания сумели повести в серии с ”Рокетс” 3:1, имея две игры дома, казалось, что наконец счастье улыбнулось Чарльзу. Но, улыбка эта была ироничной. Лишь четыре команды в истории НБА, умудрялись отыграть такую разницу и выиграть противостояние и техасцы стали одними из них. Именно после тех плей-оффов мир узнал о том, что Оладжувон - это величайший центровой, как минимум, того десятилетия.

Томьянович настроил свою команду так, что ей все было не почем. Но, даже эта невероятная мотивация не стоила бы и выеденного яйца, если бы в пятой встрече на последних секундах, Баркли попал бы оба штрафных… А так, все обернулось в то, что в седьмой игре, в последней атаке, удачный разброс ”Рокетменов” позволил Марио Элли оказаться одному в левом углу и сотворить бросок всей своей жизни….

На этом мечта Баркли была разрушена… ”Хьюстон” несмотря ни на что, сумел разделать под орех ”Сан Антонио” и ”Орландо”, а Оладжувон показал все, на что был способен… Через год, в последнем походе с ”Финиксом”, Чарльз проиграл в первом раунде ”Шпорам” с Дэвидом Робинсоном во главе, а убитые травмами ”Ракеты” были всухую разнесены озверевшим ”Сиэттлом”, рвавшимся к Титулу. Майкл Джордан уже полноценно вернулся, поэтому на закате карьеры, ”Сэр” решил попытать удачу. Он был обменян…. в ”Рокетс”…

Последний шанс…

Опять-таки, перед переездом в новый клуб,  ветерана ждала Олимпиада, на сей раз - в Атланте. Вновь американцы оказались на ней сильнее всех, а Баркли приносил в копилку коллектива 12,4 очка, забивая сумасшедшие 81% с игры. Золото ОИ - это хорошо, но трофей Ларри О’Брайана по почетнее будет. Прийдя в стан техасцев, измученный травмами 33-летний баскетболист уже мало летал. Его полеты над кольцом оппонента были делом редким, но вот желание и стремление, приумноженный на опыт - были в достатке…

29-ого мая 97-ого года мир увидел всего Чарльза Баркли. Великого игрока, которому постоянно не везло. Не хватало самой малости, как бы он не играл. Проигрывая в Финале Запада со счетом 2:3, ”Большое Трио” уверенно вело к победному концу шестой поединок. Но, за две минуты до конца случился перелом. Неизвестно, существовало ли ”Проклятье ”Сэра”", но словами происходившее было не описать. ”Хьюстон” вел игру, и имел перевес в 10 очков, выступая на своем паркете. А потом началось… Серии ”ин энд аутов”, непонятная потеря Дрекслера, приумноженная на ”зверствование” от Стоктона, набравшего 15 баллов в заключительной двенадцатиминутке. Оладжувон стягивает на себя дабл- и даже трипл-тимы, создает возможности для броска партнерам, а мяч, после их попыток - кольцо попросту выплёвывает. За 100 с копейками секунд, ”Джаззменам” удался рывок 14:4 (все баллы ”Рокетс” за этот отрезок забил ”Сэр” с линии штрафных), после чего, Джерри Слоун взял тайм-аут. Оставалось 2,8 секунды…

После произошедшего, камеры не ловили Оладжувона или Дрекслера с Томьяновичем. У них уже были свои перстни. Операторы фокусировались на ликующей ”Юте” и Чарльзе Баркли, стоявшем в проходе к раздевалкам команд и кусавшем себя за руку. Он не промолвил ни слова. На его глаза постепенно накатывались слезы. Он понимал, что утратил свой последний шанс. Он был составляющим команды, способной дать бой ”Чикаго”, имея в своем составе ”Сердце Чемпиона”. Но, бросок Стоктона лишил его этой возможности. Корило его многое. А что если бы он успел подбежать после удачного пик-энд-ролла к Джону и не дать ему свободно бросить? А что если бы… Большинство специалистов не имеют единого мнения о том, что было бы при очной встрече двух самых сильных клубов 90-тых. Но, все они сходятся в одном - это был бы ”Финал Финалов”. До сих пор видеообменник youtube полон видео с матчей ”Чикаго” против ”Большой Тройки”, но главным из них - так и не суждено было произойти…

На этом фактически все мечты Баркли о перстне погибли. Сильнейшая команда в истории ”Рокетс” стала рушится. Вскоре закончил карьеру Дрекслер. С выменяннным Пиппеном отношения не сложились достаточно давно, так что мало кто удивился, когда они побили горшки, и руководство было вынуждено расстаться со Скотти, отправив того в ”Портленд”…Травмы и постепенная гибель ТОЙ команды вынудили его завершить карьеру 19-ого апреля, во время матча с ”Гриззлис”. Последний мяч, забитый Чарльзом в НБА - запомнился всем. Он уже не летал. Но, он выцарапал подбор в нападении и забил путбэк-лэйап. Трибуны провожали его овацией….

Постскриптум

Когда-то он толкал речь во время поднятия майки Уилта Чемберлейна, но он не думал, что во время аналогичной процедуры, только с его номером и фамилией, он покинет лигу без того самого трофея, к которому стремился всю жизнь…

Позже, Великий баскетболист станет работать на телеканале TNT и вместе с Кенни Смитом превращать в шоу ”Halftime Report”-ы. Да, он воистину умеет это делать. Были и скандалы, было все. Но память, которую оставил по себе ”Сэр” Чарльз - не стереть временем. Он поменял многое. Он показал многое. Он влюбил в себя фанов ”Финикса”. Он не оставлял к себе равнодушных. Его либо любили, либо ненавидели. Но мимо не проходил никто. Лишь четверо баскетболистов за всю историю НБА имели в своем активе больше 20000 очков, 10000 подборов и 4000 результативных передач: Уилт Чемберлейн, Карим Абдул-Джаббар, Карл Мэлоун и… Чарльз Баркли…”Толстяк, который пархал как ветер”…Когда-то уважаемый Билл Уолтон сказал фразу, охарактеризовавшую легенду: ”Он играет везде. Он играет в баскетбол. Нет такого игрока, который делал то же, что и он. Доминирующий подбирающий, доминирующий защитник, доминирующий снайпер, дрибблер и плеймейкер…..”. От себя добавлю, что Чарльз действительно был символом эпохи. Боевой, бесшабашный, агрессивный, зрелищный, от части печальный и всегда непредсказуемый. Он - это представитель баскетбола 90-тых, лучшего, что было в истории НБА…

{ 9 Отписались }

Family business

MarcuS 27.06.2008 в 02:47

Ни для кого из постоянных читателей и посетителей данного блога не является секретом тот факт, что Артём Панченко – ярый и относительно давний фан «Рокетс», к которому нет однозначного отношения. Но сейчас, когда межсезонье войдет в официальную фазу, хочу поведать Вам о том, о чем задумывался уже достаточно давно. После того, КАК играли «Селтикс» в Финале, у меня осталось мало сомнений. А уж когда Дэрил Моури, генеральный менеджер «Хьюстона» молвил, что будет работать «через трейды» и мечты о Питрусе канули в лету, я еще больше стал внушать себе этот вариант. Ну, что же – пора и Вам поведать.

Когда-то давно, когда проект NBA Fantasy лишь набирал всемирную популярность, была одна симпатичная рекламка, в которой Винс признался, что в случае, если уйдет Джейсон Кидд – Картер отбудет восвояси. Это не воспринималось как шутка. Это – была лишь забавная ухмылка реальности. Когда же «Капитан» покинул «Нетс», а Ричард Джефферсон выдал потрясающий сезон, стало ясно, что за Винсанити можно бороться.

«Сети» устроили перестройку, стараясь омолодить состав. Вообще, клуб из пригорода Нью-Йорка доказал всему миру то, что без бигменов в нынешней НБА – ты никто. Даже имея гения на позиции разыгрывающего, звезду на позиции второго и смышленного легкого форварда, способного выпрыгнуть, словно аквалангист из-за спин более талантливых и блеснуть, а также принести реальную пользу, но, без игроков, играющих здорово в «краске» - вы не контендер. Вы – «вечноперспективные». Коллектив, так и не оправдавший ожиданий. На данный момент, Род Торн – это понял.

Менеджмент «Нетс» начал работу. Первым – отбыл Кидд, за ним (по сообщению ESPN) – Ричард Джефферсон, а теперь уже пришла очередь и Винса. Человека, который должен был подарить возможность поднять на головой главный трофей, но как известно – не было подобного и близко. Команда, имевшая в своем активе два Финала, с приходом Картера должна была лишь добавить, но, увы – она этого не сделала.  Причина проста и элементарна – трио «проедало» все деньги в платежной ведомости, а соответственно, никакой возможности усиления «большими» не было, кроме пресловутого MLE. Помимо этого, команду еще и талантливый Байрон Скотт покинул… Соответственно, проект под названием «Нетс» стабильно, хоть и медленно проседал, как старая полка под огромными тяжестями, стоящими на ней многие года, и, наконец – рухнул. Шаги к созданию новой «мебели» - уже ведутся, но без обмена Винса – это никому не нужная работа.

С оглядкой на Тибодо или, как лотерея вершит судьбу команды

Когда до прошедшего розыгрыша плей-офф меня спрашивали, нужен ли «Рокетс» Картер, мой ответ был категоричен – «нет и еще раз нет». Но, лишь перед моим взором предстала стабильная и взвешенная игра «Бостона» - я стал менять свое мнение. Почему? Об этом ниже.

Писав в послесловии о Финале о том, что «Лейкерс» поднялись при тех же ресурсах + Фишер из ниоткуда на вершину к концу января, я лишь констатировал то, что в НБА возможно все. Там было такое предложение: «А теперь пусть фаны ”Лейкерс” ответят себе на один вопрос: а могут ли они представить, что было бы, если бы перед стартом регулярного чемпионата Брайант не отклонил свой обмен в ”Детройт”?». Сейчас, хочу спросить подобное у болельщиков «Селтикс»: а хотят ли они себе представлять то, что на лотерее-2007, команде достался бы столь желаемый второй пик, несущий на своих крыльях Кевина Дюранта? То есть, в данной ситуации, обмен Пол Пирса был бы весьма обыденной вещью (трейд Рея Аллена – «те же яйца, только в профиль»), и ни о каком чемпионстве и Гарнетте – не могло бы быть и речи! Многие ли этого хотели бы сейчас, по прошествии триумфального сезона? Но, случилось, как случилось.

«The Truth» остался в команде. К нему присоединился Рэй-Рэй, а потом Макхэйл сплавил им еще и Гарнетта. Это было начало сказки. Только, честно говоря, совершенно не верил в то, что столь одноплановые исполнители, как Аллен и Пирс – смогут играть вместе более-менее качественно. Что экс-лидер «Сиэттла», всегда славившийся статусами «дырка в защите» и «жлоб в нападении», сможет создать удачную связку с капитаном команды, который доселе действительно оборонялся, несмотря на свой потенциал в этом направлении - лишь по большим праздникам. Но, еще тогда, когда удалось заполучить Кей-Джи, ответ на эти мои претензии был найден. «Кельты» подписали Поузи. Но, все тогда недооценивали работу Тибодо, и не особо верили в то, что сложившуюся ситуацию – способен разрулить именно новоприбывший экс-чемпион в составе «Майами». Как оказалось – он сумел это сделать. Риверс использовал ротацию из троих игроков, на позициях атакующего защитника и легкого форварда, где Джеймс курсировал между двумя звездами, заменяя то одного, то другого. Результат был – впечатляющий. «Биг Гейм Джеймс» сумел закрыть собою дырку от присутствия Рэя, и выступал весьма классным вспомогательным элементом в игре «Бостона» на обоих концах площадки. По большому счету, многие отмечали то, что благодаря такому принципу ротации, «Кельты» не имеют стартовой пятерки как таковой, а играют, по сути, вшестером, и в принципе – с этим нельзя не согласится. К чему я виду? К идентичности.

«Houston Rockets» - It’s time!

Как раз так и звучит лозунг команды, и как же много он в себе вместил. Но самое главное, на данный момент, это то, что действительно пришло время! Время принятия серьезных решений! Но, когда для этих решений есть еще и фундамент – пора начинать действовать. Обмен Картера позволит «Сетям» выйти просто на невероятное положение для команды, которая строится заново. О чем речь? Да вот о чем. Перед Торном и Вандервеге, после того, как они наверняка провернули сделку с обменом Джефферсона в «Бакс», нарисовалась просто феерическая картина. Следующий сезон «Нетс» будут сливать, это в принципе очевидно, и вытекает из всего того, что происходит в клубе. Но дальше…. А дальше просто песня!

Если руководство «Нью-Джерси» обменяет нынешнего свингмена на набор истекающих контрактов, который, кстати, может предложить им «Хьюстон», то уже через год новые «Сети» будут весьма и весьма хороши! Дело в том, что в следующем межсезонье, перед командой встанут новые и колоссальные возможности! Представьте себе: клуб будет иметь высокий пик, и при этом меньше 20-ти (да-да, это не опечатка) миллионов долларов в платежке (10 из которых – контракт Симмонса, истекающий в 2010-ом)! Коллектив из предместья города «Большого яблока» сможет иметь как молодого таланта, так и фактически 40 миллионов на подписания свободных агентов! Это просто невероятная сумма, которой, правда, надо правильно распорядится. Простой факт: на рынке свободных агентов после следующего чемпионата окажутся/могут оказаться: Карлос Бузер, Крис Пол, Рашид Уоллес, Аллен Айверсон, Элтон Брэнд, Шон Мэрион, Стив Нэш, Джейсон Кидд, Хэдо Туркоглу…. Этот внушительный список – можно продолжать и продолжать.

Техасская команда, смело может предложить «Нетс» истекающие следующим летом контракты Стива Френсиса, Бобби Джексона и Лютера Хэда, а также подписать игрока на MLE для «Нетс» сроком на год, что тоже не проблема. Согласитесь, в этом нет ничего нереального! Ведь все мы прекрасно знаем, что сливающей команде, совершенно все равно с какими игроками проигрывать (см. «Майами Хит»). Что даст этот обмен? Ну, вот об этом чуть ниже.

«Хьюстон» - хроники. Это факт неоспоримый. Покажите мне еще одну команду, где пятеро из семи самых важных игроков, оказываются на операционном столе, на протяжении одного сезона, а шестой, едва раскрывшись (Лэндри), также получает травму и набирает форму весь остаток сезона! В ситуации, когда от каждого столкновения МакГрэйди может уйти под нож к эскулапам, Яо Мина нельзя перегружать, но при этом, нужно бороться за перстни – третья звезда требуется просто «кровь из носу». А третья звезда полученная «за мясо» - тем более!

В начале этого материала, я достаточно много внимания уделил «Кельтам». Сейчас мы к ним вернемся. Нынешние «Рокетс» имеют в своем составе лучшего персональщика Лиги, и третьего в голосовании за номинацию «Игрок года защитного плана», который продолжает оттачивать свои навыки. Речь, конечно же, о Баттье, и именно его наличие, делает этот обмен, пусть пока и виртуальный – целостным и обоснованным. Этот самый Шейн, как никто другой способен стать «вторым Поузи» с еще более классной защитой, и практически тем же арсеналом в нападении. Бэт также прекрасно бросает с дистанции, здорово борется за подборы на чужом щите, когда находится не на периметре, и все чаще идет в проходы (хоть у Джеймса это выходит поудачнее, ибо атакующих умений побольше), но зато в защите – все замечательно. Ти-Мак умеет играть в обороне. Он это доказывал уже давно. Но, нынешний Трэйси – «ленивое священное животное». Он может позволить себе не поднимать рук при игре один в один на своей половине площадки, вяло передвигаться и быть совершенно неэффективным в силовой борьбе. Этому есть всего одна причина – пресловутое здоровье. То, что ”получает” Баттье во время каждого «чарджа» - заставляло бы МакГрэйди идти в раздевалку после единственного подобного эпизода. Даже самый малейший стык для него – угроза травмы. Но, ведь при этом нельзя забывать о том, что если заставить его играть хотя бы агрессивно – его коэффициент эффективности в защите значительно повысится. Я не говорю о том, что его нужно превращать в Артеста, который словно сорвавшийся с цепи пес, раз за разом вгрызается в оппонента. Нет же. Достаточно просто поднимать руки и играть максимально плотно, не давая слишком много оперативного простора, чем он грешил в последнее время. Конечно, это отнимает много сил, но с присутствием Винса, у нынешнего лидера «Рокс» будет больше времени на отдых. Сам же Картер также никогда не был выдающимся защитным игроком. Умения ставить блоки благодаря прыжку – это еще далеко не оплот стабильности в действиях на своей половине паркета. Но при этом, он, как и Ти-Мак – всегда хорош на подстраховках. Давайте не забывать того, что делает с людьми мотивация. Возвращаемся к «Селтикс». «Человек-дырка» Рэй Аллен персонально против Коби Брайанта в первых играх Финала. Причина: желание доказать, личная неприязнь. А это – те самые стимулы. Если с защитой более-менее разобрались, то в нападении все выходит еще красочнее.

Зачем звали Адельмана?

Когда «Рокетс» подписывали Рика в качестве главного тренера команды, они не хватались за то, что было самым лучшим и все. Они поступили разумно. Несмотря на провалы в плей-офф, Джефф Ван Ганди вместе с Томом Тибодо создали в «Хьюстоне» потрясающую защиту, одну из лучших в лиге. В свою очередь, Адельман-старший всю свою карьеру славился умением ставить нападение, вне зависимости от того, кто имелся у него под рукой. За это же он принялся и на новом месте работы. В атаке команда стала играть через Яо. Он стал главным элементом «транзишн оффенса». Когда же китаец преждевременно закончил сезон – вся работа Рика пошла псу под хвост, как минимум на год, и его подопечные вынужденно перешли к командной игре, а потом и к старому-доброму: «Ти-Мак – поинт-форвард».

Новый наставник должен был сделать «Рокс» универсальной боевой единицей, едва ли не единственной в своем роде. 2008-ой год, явно показал, что тренер получал свою заработную плату по делу. Еще до стрика «Ракеты» стали играть в стиле «от соперника». Быстро с «Голден Стейтом» и взвешенно с «Сан Антонио», давя при этом – на слабые места соперника. Каким был результат, я думаю, все прекрасно помнят. С приходом Винса – станет только лучше.

Ситуация с Рэем Алленом отчетливо показала, что даже самый эгоистичный баскетболист, находясь в солидном возрасте, при реальной перспективе получения перстня, забывает об игре «на себя», и играет лишь на команду. Картера – ждет тоже самое. В принципе, его наличие на паркете – это уже плюс. Отчего же? Попробую объяснить. «Большая тройка» «Селтикс» нам явственно продемонстрировала, что даже когда прекрасно защищаются против одного из ее представителей, а у второго – не идет игра, то всегда есть третий, способный выступить достойно. И это – уже плюс. Добавляем сюда то, что наличие «Винсанити» развяжет руки МакГрэйди и повысит его эффективность в нападении, а в частности – в проходах. Что в большинстве своем предпринимают оппоненты в игре против Трэйси, стараясь его нейтрализовать? Верно – множественные сдваивания. Я думаю, что не стоит вам объяснять, почему их количество резко уменьшится. И это – еще один плюс для «Хьюстона». Напомню лишний раз о том, что в какой форме не был бы нынешний лидер «Рокетс» - он способен обыграть любого оппонента «один в один» и прорваться под кольцо, закончив атаку либо очками, либо удачной скидкой на свободного партнера. Не забываем и про то, что сам Картер способен создавать себе возможности для бросков, и делать это – регулярно. Сбалансированный состав, плюс Адельман, умееющий удачно пользоваться тем, что у него под рукой, особенно в нападении, делает из «Хьюстона» - машину в нападении, то есть, способствует тому, чем так умело может заниматься наставник.

Безусловно, есть и другая сторона медали. Речь, в первую очередь, о контракте Винса и его здоровье и кондициях. После того, как Трэйси МакГрэйди перешел в стан «Хьюстона», в одном из интервью он сказал: «Я рад, что перешел в эту команду. Я рад, что у меня в партнерах есть Яо. Наконец-то я не должен зарабатывать под 30-40 очков каждый вечер, а смогу сконцентрироваться на результате». Эта цитата, как ничто другое характеризует и ситуацию с Картером. Его не стоит брать как Леброна Джеймса, вешая на его плечи все, что только можно. В этой команде есть и другие звезды. От него требуется лишь быть «одним из», быть вспышкой. Не тягать мяч по 40 минут, а играть на команду и брать в свои руки инициативу тогда, когда это требуется. Соответственно, нагружать его никто не будет так, как это было в «Торонто» или «Нетс». Посмотрите на Рэя Аллена. В прошлом году он сыграл 55 матчей, в этом – 73, причем несколько из игр пропустил попросту отдыхая. А ведь ему через месяц 33! Причина проста – он не тащил на себе коллектив. Все энергозатраты распределялись и соответственно, это не привело к серьезным травмам (спина Гарнетта – не в счет. Там речь шла скорее о профилактике. Будь-то плей-офф – Кей-Джи играл бы, и никто я думаю, в этом не сомневался бы). А вот контракт – это проблема.

По сути, ”корень зла” лежит в том, что с каждым гарантированным годом (а их осталось еще три), заработная плата Винса – стабильно повышается, и это притом, что обычно с возрастом, особенно у игроков акцентированных на атлетизм, кондиции – наоборот, ухудшаются. Но, если разобраться – и это не такая уж проблема. Сколько действительно времени у нынешнего «Хьюстона» на завоевание перстней? Рискну предположить, что года два, максимум – три. Продолжительность соглашения Картера, в случае неудачного исхода, позволяет команде начать безболезненную перестройку, ведь летом 2011-ого (когда перед командой Винса будет стоять дилемма о пролонгации отношений с ним), Яо будет 31, а МакГрэйди – 32, соответственно, можно будет предпринять либо простой слив денег с платежной ведомости, либо обменять его контракт на звезду из утопающей команды (см. д/ф «Как украли По Газоля»), что тоже достаточно неплохо.

Подводя итоги столь обильному мыслями материалу, хочется сказать о том, что главным плюсом от возможного прихода Картера в состав «Рокетс» по такой схеме (самой вероятной), станет не столько получение третьей звезды, сколько получение ее, не потеряв никого! Бобби Джексон и Лютер Хэд – худшие согласно РЭ в этом плей-офф на своей позиции, а Стиви Френсис – уже давно не тот и сыграл в прошлом сезоне аж 10 матчей. В то время как Винс – еще имеет порох в пороховницах и ягоды в ягодицах. Безусловно, в случае прихода Картера, шансы «Рокетс» на чемпионство возрастут, да и для обычного болельщика, эта команда станет привлекательнее. Еще-бы. ”Кузены-данкеры” вместе, в одном походе. Дело за малым. За Дэрилом Моури……

{ 7 Отписались }

NBA Finals. I am not the next of THEM - I am the FIRST OF ME!

MarcuS 20.06.2008 в 10:35

I hear the voice inside, it’s ground into a scream!
I am not the next of them – I am the first of me!

Вот и отзвучала последняя сирена и окончился сезон в НБА. Чемпионат, подаривший нам превращение Криса Пола в лучшего разыгрывающего лиги, воскрешение ”Лейкерс”, невероятные показатели Леброна Джеймса, потрясающую победную серию ”Хьюстона”, клиническую смерть старого ”Финикса”, ”гонку вооружений”, ставшую следствием невероятного Дикого Запада. Сколько же воспоминаний оставили эти восемь месяцев! Но с чего начался взрыв интереса, тем он и закончился. А именно – ”большим трио”. С абсолютной уверенностью можно говорить, что момент из интервью Кевина Гарнетта телеканалу ESPN войдет в историю. Такое не забывают. Такое помнят всю жизнь.

Он не встал в один ряд, он вошел в когорту

Великий сделал свое дело! Когда возникали споры касательно того, кто лучший тяжёлый форвард современности, большинство специалистов и понимающих людей говорили о Тиме Данкане. Главным аргументом были те самые перстни, которые Тим добыл за свою карьеру. Их же отсутствием упрекали Кевина Гарнетта. Но нельзя говорить о том, что он хоть одного из них не заслужил! Когда Кевин, несмотря на глупость Макхэйла, продолжал ”грызть паркет” за свою ”родную”, но, откровенно говоря, убогую ”Миннесоту”, он заслуживал уважения.

Команда терпела поражение за поражением, а Кей Джи всё равно боролся. Честно говоря, просматривая шестой матч финальной серии, понял, что она закончится еще в концовке второй четверти. И дело отнюдь не в счёте, горевшем на табло ”Гардена”. Просто, оставшись единственным из игроков ”Селтикс” на чужой половине при перевесе своей команды в 20 очков, Гарнетт старался совершить невероятный перехват, улетев с мячом за пределы площадки, затем он встал и стал себя ругать за то, что не совершил невозможное!

После этого стало ясно: Биг Тикет не отдаст этот поединок, как бы ни действовали оппоненты. Он всегда подкупал своей эмоциональностью, своими человеческими качествами. Он единственный из игроков, кто пришел по своей воле на похороны Эдди Гриффина, хоть на тот момент вовсю обживался в новом городе. Он никогда не забывает, кто он и откуда. Кевин отдаёт всего себя этой игре – и влюбляет в нее болельщицкие сердца. Каждый удар рукой в грудь – стимул к совершенствованию, каждый крик на себя – мотивационная составляющая на будущее. При падении своего партнёра он всегда первым подойдет и подаст руку. Наконец, он просто талантливейший баскетболист, получивший то, к чему стремился всю жизнь, играя еще в школе. И знайте: он никогда не позволяет себе отбыть номер, несмотря на то ”Тимбервулвз” это или ”Селтикс”! Слёзы, которые появились на его глазах, лишь показатель того, что человек ждал подобного всю жизнь и, несмотря ни на что, этого добился. Он не стал в один ряд с Баркли и Мэ лоуном. Он вошел в когорту лучших баскетболистов всех времён, без всяких но, целиком и полностью…

И снова о великих

Последние 20 лет перстни чемпионов добывали лишь великие тренеры: Пэт Райли, Чак Дэйли, Фил Джексон, Руди Томьянович, Грегг Попович и Ларри Браун. После этого года гегемонию таковых нарушил Док Риверс, никогда не обладавший потенциалом наставника, способного встать в один ряд с этими аксакалами. Лишь раз, в 1999-м, Гленна признали тренером года за то, что он вывел в плей-офф ”Орландо” при проценте побед более 50. После этого были одни провалы. Несмотря ни на что, первый раунд никак не преодолевался.

Это вспомнили многие, когда ”Бостону” вцепился в горло ”адын малэнький, но очен гордый птичка!” (”Ястребы” то бишь), но за счёт мотивации и элементарно больших возможностей своих игроков ”Селтикс” прошагали дальше. Когда ”кавалеристы” вручили саблю в руки одному человеку и бросили того в бой с защитой Тибодо, ”кельты” вновь оказались сильнее. Ну а когда пред ними предстал коллектив, способный их обыграть (”Детройт”), довелось вспомнить о том, что их уже бывший наставник (Флип Сондерс) держит рекорд по количеству матчей в финалах конференций без их удачного преодоления. А вот когда и эта дистанция была пройдена и перед глазами Дока явился сам Зен Мастер, казалось, что вот и всё. Хоронить будут с почестями. Но одна голова хорошо, а две лучше!

Дуэт с Тибодо подарил результат, благодаря которому Гленн поднял над головой главный трофей. Несомненно, весьма странно слышать фразу: ”Риверс – тренер чемпионов”, но от этого уже никуда не денешься. Незатейливый наставник добился того, что не удавалось рулевым его калибра на протяжении многих лет. Кстати, во время награждения его коллегу Тома не показали ни разу. А ему этого и не надо. Он отошел в тень, где и предпочитал быть весь сезон, но именно этот талантливый специалист заставил всерьёз говорить о роли ассистента в достижении положительного результата.

Перевоплощение

Лето-2007. Болельщики ”Лейкерс” ругают Митча Купчака на чём свет стоит! Его деяния приравниваются к работе Айзеи Томаса (а это уже показатель), а умственные способности подвергаются страшным сомнениям. А как иначе! Он же не сумел заманить Гарнетта, казавшегося уже игроком калифорнийцев, да и с Джермейном О’Нилом нарисовался облом. Коби оскорблял достоинства Байнума и просил обмен, Фил подумывал об уходе, специалисты же говорили о том, что поражение в первом раунде – потолок этой команды со жлобом Брайантом в составе…

Зима-2008. Эндрю Байнум из простого перспективного игрока превращается в полноценную надежду команды. Саша Вуячич становится лучшим со скамьи, полученный Ариза, считавшийся средненьким игроком, начинает стремительно прогрессировать. Брайант впервые выходит на первое место в гонке за звание MVP, а его команда – впервые за чемпионат завоёвывает первое место на бешеном Западе. Даже, несмотря на травму молодого центрового, ”Лейкерс” остаются на вершине, отдав самого бестолкового первого номера драфтов за последние много-много лет с довеском в виде Криттентона – за По Газоля. С того прекрасного момента ”ЛАЛ” - контендер, Купчак – хороший человек, Фил Джексон уже и не думает об уходе.

Лето-2008. Смяв в плей-офф всех оппонентов из своей конференции (даже саму машину Поповича), калифорнийцы выходят в финал НБА. Остановка. Спокойное дыхание. Переводим дух. А теперь спрашиваем себя: как команда, которую мешали со всем, что имеет место в канализационных стоках, за год из убожества превратилась в претендента на Династию (при условии достойного возвращения Байнума)? Вы понимаете, что произошло? Из грязи в князи. Коллектив Джексона провёл свой лучший сезон после ”Три-пита”, и это факт. А теперь пусть фаны ”Лейкерс” ответят себе на один вопрос: а могут ли они представить, что было бы, если бы перед стартом регулярного чемпионата Брайант не отклонил свой обмен в ”Детройт”? Хотят ли они это представлять? И можно ли после такого сказать, что этот клуб проиграл? Да одно его появление в финале на фоне того, что творилось всего год назад, подвиг. А подвиг, несмотря на результат, поступок героический…

Вопреки всему

Когда в игре ”Бостона” в регулярном чемпионате наступил спад, а визави из ”Детройта” стали набирать обороты, казалось, что толку от работы Дэнни Эйнджа будет немного. Пошли ”плевки” в сторону Риверса, разговоры о том, что никто из трио никогда доселе не играл в финале, что ”Селтикс” не демонстрируют того уровня игры, который должен показывать главный претендент на перстни. Всё поменялось после того, как ”Кельты” выиграли все матчи в ”техасском треугольнике”, в одном из которых остановили стрик ”Хьюстона”. После этого всё пошло по-другому, по нарастающей. Когда столь предсказуемый спад был преодолён, ”кельты” стали набирать обороты. От матча к матчу, от серии плей-офф к серии – и к противостоянию с ”Детройтом” вышли во всеоружии.

Сегодня, когда стихли эмоции чемпионского матча, нельзя не сказать о том, что ”Бостон” был доминирующей командой весь сезон (66 побед тут не в счёт, особенно если учесть, что у ”Селтикс” был лёгкий стартовый график и, как у каждой команды с Востока (ну и Запада), 52 игры с клубами своей конференции), но он был лучшим в самых важных его отрезках, а именно на старте ”регулярки” (когда нужен задел), в концовке (когда требуется укрепление позиций) и в решающих сериях плей-офф. А это и является показателем класса.

Несмотря на все крики в их сторону, они были выше их. И даже когда шла речь о скамейках, где большинство отдавали перевес ”Лейкерс”, ”кельты” оказались мощнее. Все ждали прекрасной игры трио именно в финале, но большинство беспокоились о вспомогательных элементах. И эти самые элементы решили исход серии. Кассел и Браун – первый матч, Поув – второй, Поузи и Хаус – четвертый. Заметьте: выстреливали пятеро различных игроков! Фактически эти парни сталь ”второй пятеркой”. И именно про их перформансы нужно говорить как о фундаментальных вещах. Кто-то из умных людей сказал, что ”баскетбол – это игра ошибок”, и чемпионы ими воспользовались вполне.

Слова: ” Только в решающий матчах плей-офф познаётся, является ли баскетболист воистину великим”, Уилт Чемберлейн, величайший one man force в истории этой игры.

Артем Панченко, Чемпионат.ру

{ 13 Отписались }

Гарнетт плакал. "Бостон" - чемпион НБА!

MarcuS 18.06.2008 в 06:58

"EVERYTHING IS POSSIBLE!" - именно эти слова молвил Гарнетт, вернее выкрикнул, перед тем, как заплакать. Великий получил свое. Потрясающий сезон, потрясающий финал! До встречи в следующем сезоне!

Most Valuable Player - Пол Пирс....

Просто посмотрите это видео:

{ 12 Отписались }

Где найти козыри “Лейкерс”?

MarcuS 16.06.2008 в 17:24
Настроение: скомканное

После завершения калифорнийской части эпопеи, стало ясно – что ничего не ясно. Победа ”Бостона”, сумевшего выиграть четвертый матч, отставая по ходу игры на 24 очка оказалась громом среди ясного неба. Их же прогрыш в следующей, пятой игре, воспринимался, едва ли не как должное! Совершенно непонятно, что собирается делать Фил Джексон (дабы преодолеть созданные Тибодо баррикады против Коби), что случилось с Вуячичем (3/19 в двух последних матчах), и как сдержать представителей скамейки ”Бостона”?! Впрочем, обо всем по порядку.

Фил против Дока, под соусом из Тома

”Зен Мастер” не контролирует ход серии и не чувствует земли под ногами. Это настолько редкое явление для великого тренера, что впору просто смотреть, чтобы потом рассказывать внукам. Удивительно: ведь противостоит ему не Ларри Браун, не Грегг Попович и даже не Рик Адельман (изрядно помучавший Джексона своими ”Кингс” в начале века), а простой наставник средней руки, который до этого сезона – не выиграл в плей-офф ни одной серии. У Дока Риверса есть под рукой ”палочка-выручалочка”, вырванная из логова ”Хьюстона”. Перед началом финалов, думая о том, что светит ”Селтикс” с таким главкомом, против человека, которому не хватает лишь одного перстня, чтобы занять ими все пальцы рук, приходили в голову различные мысли, вплоть до тотального наставнического доминирования. Но, на последних минутах четвертой встречи удалось лицезреть картину, когда Тибодо рисовал своим подопечным схемы игры – опасения канули в лету. Нынешний ассистент Дока – это сокровище, отрытое среди бесконечных ранчо в Техасе. По большому счету, уже сейчас вы можете наблюдать за первыми шагами потрясающего в будущем главного тренера. Если ему удастся еще и поработать с топовым наставником, ориентированным на созидание (Фил Джексон, тот же Адельман), – НБА получит человека, который сможет вести любую команду к высотам. Роль Тома, пусть и находящегося в тени главкома, – невозможно недооценивать, особенно, когда видишь, как в концовке пятого матча на своей арене, ”Лейкерс” не имеют ни единой возможности для толкового свободного броска, благодаря активной и грамотно выставленной защитной линии. И самое удивительное в этой ситуации то, что ”Зен Мастер” не видит путей ее преодоления, дабы поведать о них лидеру своей команды! И это – в ”Стейплс Центре”! А теперь представьте, что будет в ”Гардене”, где после композиции Клинта Мэнселла, ”взрывается” вся арена, и каждый представитель игрового состава ”Бостона”!

”Лишь потеряв все – мы обретаем свободу!”

C другой стороны, ”Лейкерс” находятся в хорошем положении. Они не имеют права на ошибку, но на них уже ничего не давит. ”Бостону” кровь из носа нужно выигрывать шестой матч, чтобы избавить себя от лотереи. Ведь седьмая игра, как серия пенальти в футболе, – никогда нельзя со 100 %-ой уверенностью угадать ее исход, поскольку главным аспектом тут становятся не умения и тактика, а чистая психология. Представители Города Ангелов будут ”играть с развязанными руками”. Давление ”Гардена” в такой ситуации может сыграть в минус как раз ”Селтикс”, поскольку все, кто придет во вторник в местную арену, будут ждать чемпионства именно в тот вечер, а ”Кельты” в такой ситуации могут и перегореть. Если калифорнийцам удастся выиграть, они получат дополнительную мотивацию.

По большому счету, нельзя забывать о том, что тренерский штаб ”Бостона” - это тактика плюс эмоции. Главное психологическое звено находится на паркете, в майке с фамилией Гарнетт. У ”ЛАЛ” же, оно сидит на скамье, почесывая знаменитую седую эспаньолку. Фил всегда знает, как мотивировать свою команду, и сейчас – придет его час. По сути, именно стимулы и желание – были главными козырями клуба из Массачусетса перед началом серии. Но… Теперь у публики есть возможность увидеть, что произойдет если внушить Брайанту, что у него появляется возможность доказать всем и вся из какого он реально теста сделан. Более того, не удивляйтесь, если после шестого матча возле фамилии Коби в графе ”набранные очки” вы увидите цифру, большую, а может и значительно большую, нежели 35. В такой ситуации, крайне важен фактор поддержки партнерами своего лидера и, несомненно, удачи. Для ”Лейкерс” огромную роль будут играть точные броски Вуячича, а не серии ”in and out-ов” (как в сегодняшнем поединке ), удачные действия Фишера, и полноценная работа пары Газоль-Одом на обоих концах площадки. Но, главной проблемой, которую придется решать Джексону - станет нейтрализация Пирса.

Кто лидер в ”Бостоне”?

Весь сезон специалисты и болельщики спорили по этому поводу, и только сейчас получили подтверждение своей правоты или наоборот. Когда испанский бигмен Газоль столь активно, агрессивно, а главное – эффективно играет против Гарнетта в защите, все надежды ”Кельтов” связаны с Пирсом. А уж он их оправдывает целиком. Играя против Радмановича, Пол откровенно над ним издевается, если опекуном становится Коби – куча фолов ему обеспечена, Люк Уолтон просто медленнее, а ротация оппонентов, обычно применяемая в подобных случаях, не дает никаких результатов. Вот собственно и причина столь удачной игры ”Кельтского капитана”. Если на своей половине площадки он весьма эффективно действует против обладателя звания MVP регулярного чемпионата, постоянно меняясь нагрузкой в защите с Алленом и Поузи, то на чужой – лишь подчеркивает свою неудержимость . Исходя из того, насколько часто Пол лезет в проходы в этой серии, Филу Джексону придется применять активные подстраховки от кого-то из больших (скорее всего, от Одома), тем самым лишая возможности использовать эффективное сдваивание против Гарнетта, оставляя того – один на один с Газолем, а тут уж бабка надвое сказала. Если Кевину удастся пролазить под кольцо, то шансов у ”Лейкерс” явно поубавится, а в случае, когда будет действовать на периметре (как в первых домашних матчах серии) – все уже будет зависеть от самого Кей-Джи, который, непривычно для себя, не отличается стабильностью (по крайней мере - в этой серии). Ну, и как обычно в этом сезоне, за спинами могучих партнеров – тихонько пристроился Рэй Аллен, а ведь до пятого поединка, как раз он и был самым результативным среди ”Кельтов”! По большому счету, уже ясно, что экс-лидер ”Сиэттла” забыл про то, как он ужасно выглядел до серии с ”Детройтом”, а значит, опасности от него стоит ждать и удачная игра защитника уже не станет ни для кого сюрпризом. Наконец-то все поняли, чем хороша тройка звезд в одной обойме. Даже когда одного держат, а второй с травмой – все равно есть еще третий баскетболист, способный взвалить на себя лидерскую ношу.

А судьи кто?

Помня о том, что, по сравнению с прошлогодним ужасом, представляют из себя рейтинги трансляций-2008, невольно начинаешь задумываться о том, что серия может быть продлена искусственно. А последние утверждения адвокатов Тима Донахью – лишь подливают масла в огонь. Конечно, в такой ситуации, имидж Ассоциации вновь подпортиться, но интерес к решающему поединку, который будет проходить под лозунгом ”There can be only one!” сорвет огромный куш. И, в принципе, мало кто будет думать о том, что этот самый решающий поединок высосан из пальца. Много ли сейчас, по прошествии стольких лет, спорили о шестой игре серии ”Кингс” - ”Лейкерс” в 2002-ом до слов арбитра, обвиняемого в создании подпольного тотализатора? Нет. Зато ”Три-Пит” вошел в историю. Не хочется сейчас говорить о плохом, на фоне того, что большинство жаждет зрелища, которое оба оппонента им с удовольствием дарят в каждом поединке. И е сли у ”Кельтов” не все выходит у стартовой пятерки, то команда Риверса и Тибодо получает ”экстра-огонь” от своей лавочки. В свою очередь ”Озерные”, славившиеся своими запасными на протяжении регулярки, – остаются с носом. Но не забывайте, что это финал, и тут может быть все что угодно, в том числе – и пробуждение скамейки ”Лейкерс” в полной мере.

Слова: "Don't ever underestimate the heart of a champion!" - Руди Томьянович.

Артём Панченко, Чемпионат.ру

{ 8 Отписались }

Steve Francis. Where did you go?

MarcuS 13.06.2008 в 20:05
Настроение: паршивое

Просто навеяло, да и микс потрясающий..... Он уже не вернется на свой уровень, демонстрируемый им до трейда на МакГрэйди и компанию, но.... Блин, а ведь в этом сезоне он провел всего несколько минут на действительно СВОЕМ уровне, когда выдрал для "Рокетс" победу над "Финиксом" в последние несколько минут..... Так и хочется спросить: Стиви, Where did you go?

{ 2 Отписались }

Тиаго Сплиттер и "Сан Антонио". Обоюдная ошибка?

MarcuS 30.05.2008 в 14:24

О том, что следующий сезон последний в Династии «Сан Антонио» не говорит разве что ленивый. И возраст у игроков не тот, и четный год припадает и так далее. Разные бывают аргументы. Но, вот факта того, что «Спёрс» срочно нуждаются в омоложении – не отрицает никто. И возможность для этого есть. Только хочет ли ее Попович? Кто из молодых заиграл в его команде за последнее энное количество лет? Паркер – раз. И все…. И тишина…. Может проблема кроется в том, что Грегг не умеет работать с молодняком? Так нет же. «Фундаментального Тима» поставил на ноги (хоть тот и пришел в хорошей боеготовности), да и Ману к нему не в тридцать преподнесли. Скорее всего, именно эта неопределенность по работе «Попа» с юными талантами и доверию к ним, может стать проблемой через несколько лет, когда придется все начинать сначала, но сейчас - не об этом.

То, что наставник и менеджмент «Сан Антонио» заинтересованы в услугах бразильца – факт, который лишь подтверждается присутствием представителей техасцев в стране Басков. Заполучив права на Тиаго, Эр Си Бьюфорд на пару с Греггом, словно «с барского плеча» скинули в соседний вражеский «Хьюстон» «аналогичные владения», касательные Луиса Сколы, которого «Рокетс» немедля подписали, и еще ни один человек из их стана не жаловался. Безусловно, важной вещью тут был и сброс балласта с зарплатной ведомости, в виде Джеки Батлера, как довеска к обмену, но все больше и больше, это решение попахивает сомнительностью. Понятно, что менеджмент «Спёрс» спал и видел молодого центрового у себя в составе, но когда тот, совсем недавно дал отворот-поворот – стало совсем скудно. Отвергнутый «Сан Антонио» аргентинец, выдал потрясающий сезон, став одним из стержневых исполнителей в своей команде, особенно в свете травмы Яо Мина. Он набирал кондиции постепенно, а когда дошел до оптимальных, сразу же засиял всеми красками и стал претендентом на завоевание звания «Новичок Года». Вопреки многим сомнениям, Скола фактически сразу прижился в НБА, и в будущем сезоне, наверняка, будет играть еще увереннее. А что же «Шпоры»?

После этого чемпионата из всех больших в составе коллектива Поповича остаются лишь Тим Данкан, Мэтт Боннер и Иан Махинми (у остальных – истекают контракты), то есть, 21-ый номер «Таугреса» при таких вот пирогах, имеет все шансы получать не то, что игровое время, а и гарантировать себе место в стартовом составе! Причем даже на нынешнем этапе карьеры, в 23 года, экс-партнер Сколы выглядит лучше, нежели Курт Томас и Роберт Орри, не говоря уже об Оберто и Махинми. Но, Тиаго вдруг непонятно почему решает остаться в Европе. Я могу быть неправ, но, честно говоря, считаю это решение ошибочным. Он, как и Луис, уже перерос европейский уровень, а соответственно, для стремительного прогресса, нужно думать о том, как бы собирать багаж и лететь в Штаты. Тем более, когда у него есть все шансы и возможности (при его-то умениях) заиграть в этой команде с ходу! Словно сойдя с корабля на бал! Добавьте сюда возможность действовать в одной связке с Данканом (у него, как и у Гарнетта, просто преступление чему-то не научится. Посмотрите только на прогресс Перкинса!), под руководством самого Поповича, в команде-Династии с прекрасной атмосферой и одними из лучших сотрудников - и получайте очень классные перспективы! Ведь нынешнему «Сан Антонио» в силу возраста его исполнителей, и их особенностей, очень нужен большой, с хорошим «лоу постом», способным стать не просто столбом, а именно «опцией» в нападении, чтобы хоть как-то разгрузить «Фундаментального Тима». Ведь тот же Курт концентрируется в первую очередь на игре под своим кольцом, Оберто после прошлогоднего Финала НБА лишь сдал, не показывая и капли того, на что надеялись болельщики «Шпор» после тех поединков в его исполнении. Более того, если у многих очевидцев игры Сколы в НБА возникали и возникают сомнения, касательно оборонительных способностей одного из лидеров сборной Аргентины (часто проигрывал силовую борьбу и занимал неправильную позицию в защите, хоть, в основном, в первой половине сезона – исправлял ситуацию «чарджами»), то Тиаго тут выглядит предпочтительнее. Он вряд ли будет уж совсем проваливаться в обороне, но, конечно же, не стоит ожидать от него действий в стиле Мутомбо или Бена Уоллеса. Добротный игрок на своей половине площадки, хотя, как и Скола – он акцентирован на нападение, что, повторюсь, для нынешнего «Сан Антонио» - очень важно, особенно если вспомнить, все те сдваивания, которые на нем применяли, например, Дэвид Уэст и Тайсон Чендлер. Ведь по сути своей, фронткорт «черно-серых» в нападении представляет из себя Тима Данкана и того, второго, который может рассчитывать на подбор у чужого щита. С условием того, что при таком возрасте, ТД будет играть меньше в регулярном чемпионате (дабы иметь силы отбегать по 40 минут в матчах плей-офф), коллектив Поповича просто обязан иметь в своем составе большого, способного и умеющего забивать! Ведь если его команда выйдет на паркет, допустим, дуэтом Оберто-Томас, то толковая зонная защита – убьет нападение техасцев, закрыв «краску». Одними лишь бросками с дальней дистанции матчи не выиграть, а когда еще подбора не будет – и подавно. Но, вернемся к южноамериканскому Ти-Си.

Нельзя забывать и о главной фишке от бразильца – эффективной игре одной рукой, когда он бросает то ли полукрюк, то ли простой броской выпуская круглого одной ладонью. Главное – это приносит результат. Сплит – весьма легок, что позволяет ему иметь достаточно неплохой атлетизм, как для игрока европейского типа, с ростом 213 см. Также, нельзя забывать и том, что Тиаго любит оттягиваться ближе к периметру, (часто – вдоль лицевой), уводя с собой опекуна, что для «Шпор» при наличии Ману и Тони – крайне важный и полезный фактор, открывающий слэшерам трехсекундную зону.

Безусловно, Сплиттер - не идеален. Его главой проблемой является то, что он не может противостоять в нападении оппоненту, который банально выше его, и ему не всегда удается проталкивать своих соперников даже в Европе, поэтому набор мышечной массы ему крайне необходим. Нельзя сказать, что ему постоянно удастся контролировать «краску», не проигрывая позиции (но, в виду наличия Данкана – это исправимо), поэтому нельзя называть его действительно защитным игроком серьезного уровня. Способности игры на своей половине площадки, у бразильца, по моим впечатлениям, уступают, хоть и немного, навыкам его соотечественника Андерсона Варежао, но опять-таки, на момент вливания в механизм Поповича, часть работы в защите (подстраховки те же) может взвалить на себя и Тим.

Это не все плюсы и минусы центрового «Тау», это лишь основные аспекты, которые хотелось затронуть. Мелкие огрехи в обороне, способен наладить Попович, в нападении – индивидуальная работа с Данканом. Важно лишь то, что бразилец, на данный момент, лишает себя шанса заиграть в НБА! Сколько уже хвалебных од пропето менеджменту «Сан Антонио», который способен вытащить бриллиант, глубоко в третьем и шестом десятке на драфте, и что-то мне подсказывает, что и в этот раз «Шпоры» найдут себе кого-то подобного! Только на сей раз, скорее всего – подпишут с таким игроком контракт. Ситуация со Сколой, который сейчас был бы очень полезен «Спёрс», и отказ Сплиттера, скорее всего, научат менеджмент техасцев уму-разуму, и теперь, они будут цепляться за столь толковых игроков – при первой же возможности. А если «Сан Антонио» возьмет большого и начнет его наигрывать так, как способно, то ближайший шанс у Тиаго появится лишь через три-четыре года, когда мир НБА покинет «Фундаментальный Тим» - игрок, и чем черт не шутит, перевоплотится в Тима-ассистента, а потом и в Тима – главного тренера. Попович уже давно об этом намекает… И никто не знает, как к тому моменту сложится судьба самого игрока, и клуба, предложение которого, он скорее всего отверг… Ошибка или нет? Время покажет. Пока склоняюсь к ответу, что все-таки да…

{ 36 Отписались }

Инаугурация

MarcuS 20.05.2008 в 20:06
Музыка: Pillar - Frontline Настроение: аналитическое

Кандидат

Что такое ”Сан-Антонио”? До прошлого розыгрыша плей-офф все считали, что это Данкан плюс защита, поставленная Поповичем с подливкой из командного баскетбола. Перед нынешним первенством уже не забывали упомянуть и Тони Паркера, который своим великолепным перформансом в решающей серии сезона-2006/07, вынудил присвоить себе звание MVP. Про главного волшебника в нападении нынешних ”Спэрс” вспоминали только в третью очередь. Аналогично и с мировым признанием. ”Кто лучшие атакующие защитники Западной конференции?” - спросят у обычного баскетбольного болельщика. Тот ответит: Коби Брайант, Аллен Айверсон и Трэйси МакГрэйди. И не важно, что последний показывает свою худшую игру с начала третьего тысячелетия. О кудеснике из Техаса не вспомнят и тут. А ведь пора бы!

Тренеры-оппоненты Поповича научены жизнью и знают: главной задачей является нейтрализация Великого Тима. Именно на то, чтобы лишить Данкана всего, вражеские специалисты бросают большинство ресурсов, но Грег – мужик не промах, и знает, как выигрывать матчи. Пускай-пускай его соперники ”вяжут” Тима как могут! У главного тренера команды-династии всегда найдется ответ, тем более, когда у него в арсенале есть такой игрок, как Ману Джинобили.

К 30-ти годам аргентинец научился выигрывать матчи в одиночку, превратился в главную опцию ”техасцев” в нападении, и теперь, проблема сдержать их с Данканом, выглядит тяжелее, нежели версия 1.0, касающаяся лишь бигмена. Но есть же и еще одна модификация – с Тони Паркером. 3.0, если желаете. Сдержать их всех – невозможно, дать им свободу – смертельно. Выиграть ”тренерскую дуэль” у Поповича – крайне сложно. Вот он, ”Сан-Антонио” образца плей-офф-2008!


Соперник

”Начиная работу в следующем сезоне, я буду помнить то, что чувствовал сейчас. Гордость!”- именно так подытожил Байрон Скотт, наставник ”Хорнетс”, все то, что произошло с его подопечными на протяжении сезона. Благодаря тренерским способностям своего ”гуру”, ”Шершни” стали не только главным открытием сезона, но и, наверное, самой памятной его составляющей. Крис Пол из умелого парня, подающего огромные надежды, превратился в лучшего разыгрывающего ассоциации, а его коллектив, из претендентов на восьмое место на Западе – в претендентов на чемпионские перстни!

Из ”нахальных выскочек”, коими многим казались его баскетболисты, ”Нью-Орлеан” обернулся в коллектив, который считали фаворитом седьмого матча с самими ”Шпорами”! Кто мог в это поверить в начале года? И речь была не о глупой статистике. Победа над ”Нью-Орлеаном” стала для ”Сан-Антонио” первой, позволявшей выиграть семиматчевую серию у Западной команды за всю историю! Доселе техасцы лишь раз одолели своих оппонентов в максимально продолжительной дуэли. В Финале 2005-ого, таким образом, был повержен ”Детройт” - 4:3. Дело в рисунке игры ”Хорнетс”. Они просто выносили действующих чемпионов вперед ногами со своего паркета. И делали это с завидной легкостью и практичностью. Но, Грег Попович, умнейший специалист, перед седьмой игрой надавил на главный минус своих соперников – защиту на периметре.

Выборы

Всю оборонительную модель Скотта можно было привести в негодность серией удачных попаданий из-за дуги. Конечно же, наставник ”Спёрз” ужасно рисковал. Не раз и не два в выездных матчах в этом сезоне, его подопечные просто теряли бросок. Они промахивались со всех позиций, без разницы были с ними оппоненты или нет. Зачастую его коллектив выдавал на гора порядка 25-ти процентов реализации бросков за четверть, что в седьмом матче плей-офф – ставило бы ”Шпор” к стенке, и взводило бы курок. Расстрел был бы неизбежен. Но, везет сильнейшим. Помимо того, что в решающем поединке, ”Сан-Антонио” полностью воспользовался этой слабинкой ”Шершней”, так еще и реализовывал броски из-за дуги с высшей точностью, нежели попытки с игры вообще! Попович дал возможность Байрону Скотту сделать то, что тому удалось прекрасно – закрыть Данкана (овации Уэсту и Чендлеру), а сам перевел акценты на своего аргентинского гения. Тим-Тимом, но Ману ведь крыть действительно некем!

В составе ”Хорнетс” есть Мо Питерсон, когда-то очень давно, считавшийся весьма сносным персональным опекуном. Есть Бонзи Уэллс, невероятно толковый и нестандартный игрок. У него просто не пошло. Ладно ”Бонзай” промахивался со средней дистанции (броском этот свингмен был всегда частично обделен), но даже в своих любимых проходах к кольцу также зачастую был неточен! Его показатели упали больше чем в два раза (до 4-х очков в среднем за матч плей-офф), а защитные навыки – пропали. Джаннеро Парго не мог достойно противостоять Ману в силу небольших габаритов, а Стоякович, наоборот, в силу слишком больших. Предраг, потерявший после травм любые намеки на скорость и быстроту передвижений, банально не успевал бы за Джино, что, в принципе, и делал, когда они оставались один на один.

Проблемы ”Хорнетс” лежали еще и в плоскости отсутствия достойной замены игрокам стартового состава. По сути, достойной поддержки можно было ждать лишь от Парго, остальные же – доверия не вызывали. Так и сам Джаннеро, по сравнению с дуэлью против ”Далласа”, стал забивать в два раза меньше (7 очков против 14 в среднем за серию). Более того, ни пришедший шутер Майк Джеймс, ни Мэлвин Илай, который, играя против Данкана, выглядел инородным телом, не уж тем более, мягкотелый Хилтон Армстронг не могли привнести в игру ”Нью-Орлеана” новые яркие краски. Все, на что они были способны – это извёстка, осыпавшаяся при первых признаках фирменно защиты Поповича. Только юный Джулиан Райт смотрелся довольно симпатично, но в виду своего ограниченного потенциала, его использование не могло быть постоянным. Отсутствие достойных сменщиков - это то, что мучало Скотта и фанов команды весь сезон, и сыграло злую шутку в самый решающий момент. Попович нашел правильную модель игры в защите против ”Шершней”, которой стала плотная агрессивная опека каждого из членов команды, и как только у ”Хорнетс”, наконец, не пошло – никто из партнеров со скамейки не смог им помочь. Третья четверть заключительного поединка, ознаменовалась ужасной реализацией бросков с игры (4/15) для хозяев, и построила для гостей достаточный гандикап. Его, при всех талантах Пола, удалось сократить лишь до трех пунктов, но, все тот же Парго промахнулся с дальней дистанции, а Тони Паркер, в свою очередь, был точен со средней, оформив своей команде симпатичный перевес. Окончательно же, печати на отпускных документах выставил Ману Жинобили. ”Царь” вбил их аж четыре. Все с линии штрафных.

Результат

Подводя итоги этой серии, хочется вспомнить еще и о том, что ”Хорнетс” в матчах на вылет этого года неполноценно использовали Чендлера в нападении, хотя, несмотря ни на что – оставили этот сезон в болельщицких сердцах. Но, героями с поля боя ушли не они. Учитывая прекрасную работу Тайсона и Дэвида Уэста (имевшего значительные проблемы со здоровьем), против Тима Данкана, и их эффективно применяемые сдваивания, стоит поставить в ранг героев этой серии двоих – Паркера и Жинобили. И если француз заслуживает упрека, поскольку его игра в защите против Криса Пола была отнюдь не выдающейся, то действия Ману – вряд ли. Начиная серию с травмой ноги, атакующий защитник ”Сан-Антонио” все равно рвался в бой, и на своем горбу потащил партнеров в финал Западной конференции. Инаугурация ”Царя” назначена на ближайшую серию, только вот Коби Брайант, всей душoй, будет стараться ее сорвать….

{ 7 Отписались }

Старые песни о главном

MarcuS 17.05.2008 в 13:27


Автограф от Принса

Детройт. Palace of Auburn Hills. Десять секунд до конца пятого матча серии между "Пистонс" и "Орландо". Хедо Туркоглу остается один на один с Тайшоном Принсом, уходит от него вправо, и старается поразить кольцо хозяев данком, пытаясь сократить отставание своей команды до минимума. Но, длиннорукий форвард "Детройта" ставит свой фирменный блок-шот (в НБА его уже называют "автографом от Принса", начало этой традиции положил блок Тайшона на Реджи Миллере в плей-офф-2004) и вбивает последний гвоздь в крышку гроба "Орландо Мэджик".

По большому счету, только наивный мог предполагать, что команда с одним номинальным "большим" (Дуайтом Ховардом) на паркете сможет обыграть столь слаженную и здорово играющую в обороне машину Флипа Сондерса. Говоря откровенно, еще до начала серии не отыскивались причины, которые бы говорили за "Орландо". В то время, как "Пистонс" - это уже очевидно – извлек уроки из печального прошлогоднего опыта. Тогда, "Детройт", побеждавший в "регулярке" направо и налево не считаясь с энергозатратами лидеров, к концу мая элементарно выдохся. Этим и воспользовался "Кливленд", сенсационно одолевший постоянного участника финала Восточной конференции.

В этом году Сондерс взялся за голову. Понимая, что ниже определенной планки его команда уже не опуститься, он стал выполнять "работу над ошибками". Никто из лидеров "Поршней" не находился на паркете больше времени, чем того требовала ситуация. Наставник "Детройта" использовал каждую из своих звезд по мере необходимости. Как только его подопечные отрывались в счете на солидное расстояние, ветераны сразу покидали паркет, а на их место выходил перспективный молодняк. Таким образом, Сондерс добился баланса: и лидеры сохранили достаточно сил для плей-офф, и подрастающее поколение (Аарон Аффлало, Родни Стаки, Амир Джонсон) опыт приобрело. Поэтому наставник "Орландо" Стэн Ван Ганди не мог рассчитывать на то, что удастся попросту загонять своих оппонентов. К этому не было предпосылок. А вот к тому, что заставило его команду завершить сезон после второго раунда, подобных вещиц было достаточно. Давайте разберемся в главных из них.

Опыт против его отсутствия

Что такое "Детройт Пистонс"? Это клуб известный и уважаемый (несмотря на то, что любим далеко не всеми за прагматичную манеру игры) каждым. Его путь по лестнице матчей на вылет с момента прихода Джо Думарса на пост генерального менеджера на стыке тысячелетий, был усеян разными результатами. Команда складывалась буквально "кирпичик к кирпичику" и все свои достижения добывала постепенно. Первый раунд плей-офф в 2000-м, второй - в 2002-м, выход в финал конференции – в 2003-м, чемпионство – в 2004-м. Построенная Риком Карлайлом, доведенная до идеального функционирования Ларри Брауном и попавшая в руки Сондерса команда из Мотауна уже успела не только сыграться, но и имела бесценный опыт волевых побед и не менее полезных болезненных поражений.

А что же "Орландо"? Помимо того, что у Ван Ганди на создание команды в ее сегодняшнем виде был выделен только один сезон, так еще и весь тот костяк, на котором он возвел фундамент, никогда ничего не добивался в плей-офф. По сути, у "Мэджик" не оказалось опытного бойца, закаленного лидерскими навыками в схватках подобного рода. О чем можно говорить, если в прошлом году форвард "Пистонс" Рашид Уоллес сыграл в постсезонке столько же игр, сколько Рашард Льюис за всю свою карьеру! Более того, сам Лью нигде до этого лидером или вожаком и не был. Оставались только молодой Ховард, только-только обретающий психологическую уверенность, и разошедшийся в этом году турок Хедо Туркоглу.

Дуайт Ховард, или "Этот мир придуман не нами…"

Перед Сондерсом стояла всего одна действительно сложная задача – нейтрализация Ховарда, вероятно лучшего центрового НБА-2008. Работа была проведена на "пять с плюсом". Помимо того, что Флип использовал постоянные double team (меняя опекунов для Дуайта, как перчатки), так еще и использовал эффективную "систему поглощения Супермена". Суть ее проста: Ховард не обладает толковыми бросковыми навыками с дистанции (реализовал лишь 42 из 133 попыток в регулярном чемпионате), а, работая с ним в трехсекундной зоне, самое важное – не дать ему удачно развернутся, когда он принимает мяч спиной к кольцу. Если уже D-12 это сделал – унывать не стоит. Когда у тебя в команде есть четыре высокорослых игрока (Уоллес, Макдайесс, Максиелл, Рэтлифф), которые благодаря принципу ротации, действуют против одного оппонента, -- можно спокойно прибегать к тактике фолов. А реализация штрафных – главный бич Ховарда. Вот так и играл "Детройт". Как только возникал вариант того, что Ховард может начать "отжигать", как на Дуайте сразу выполняли серию профилактических мероприятий (захваты, удары по рукам, толчки) и стремление доминировать, уходило у юного центрового к чертовой бабушке. А когда броски с линии штрафных у единственного большого флоридцев встали на показателе 51 процент - тактика себя оправдала полностью. Не удивительно, что в серии против "Детройта" результативность Дуайта Ховарда упала на 7,5 очка в среднем за матч по сравнению с предыдущей серией против "Торонто". И тем самым проблема Ховарда была мичиганцами решена.

Бережливость и широкая душа


Ключевым фактором серии стало умение обращаться с мячом защитников команд. В пятом матче "Детройт" установил новый рекорд по количеству потерь в плей-офф – 3. "Орландо" в этом же матче был куда щедрее, совершив 21 потерю. Что тут еще добавить? Как тут не вспомнить общую статистику по отданным сопернику владениям во всей серии: 76-36 "в пользу" флоридцев. С таким положением дел действительно сложно рассчитывать на что-то большее, нежели победа в одном, отдельно взятом матче. Казалось, что после травмы Чонси Биллапса, "Пистонс" помимо утраты основного разыгрывающего станут больше ошибаться. Но что вышло на деле? Заменивший Чонси в стартовой пятерке дебютант НБА Родни Стаки не совершил ни одной потери в двух матчах! С другой стороны, Рашад Льюис не может исполнить точный пас на два метра в руки открытому Ховарду, а Туркоглу с усердием, достойным лучшего применения лезет под щит и теряет мяч, закапываясь в телах обороняющихся детройтцев.

Если у тебя есть проблема с игроками стартовой пятерки, всегда можно обратится к скамейке, где сидят семеро парней, ждущих своего шанса. Только вот, когда Ван Ганди предоставлял им возможность, все шло как по маслу для "Детройта". Защитник Кейт Боганс, сыгравший очень заметную роль в серии с "Торонто" (10 очков за игру в среднем), в противостоянии с "Пистонс" был напрочь выключен (4,5 балла в среднем), Кийон Дулинг (8 пунктов в регулярном чемпионате) сократил свой вклад почти вдвое, а экс-защитник "Детройта" Карлос Арройо вообще появлялся на площадке эпизодически. Лидеры "Орландо" осталось без поддержки второго эшелона, в то время как у "Детройта" свою лепту в победу в серии внес даже 37-летний ветеран Линдси Хантер, пропустивший почти весь регулярный чемпионат и уже почти освоивший новую должность – помощника Флипа Сондерса…

Резюмируя, подчеркнем, что "Орландо" проиграл "Детройту" целиком по делу, несмотря на то, что в трех последних матчах серии "Пистонс" играли без своего лидера Чонси Биллапса. В современной НБА крайне тяжело рассчитывать на серьезные достижения, не имея сбалансированного набора игроков. "Легкий" состав, с помощью которого Стэн Ван Ганди рассчитывал перебегать "Детройт" и забросать трёхочковыми бросками, сломался о твердь детройтской обороны. Итоговый счет серии -- 4:1 -- это не просто разгром. Это – констатация разницы в классе и подготовке. Offence wins Games, Defence wins Titles.

Артем Панченко, Чемпионат.ру

{ 3 Отписались }

“Boston Celtics”. Just one chance...

MarcuS 15.05.2008 в 02:12


Just one chance is all I ever wanted
Just one time I'd like to win the game
From now on I'll take the chance if I can have it
Just one, just one!

Засев за предмет наклацивания, именуемый в мире клавиатурой, всего за пару часов до начала пятого матча серии «Бостон» - «Кливленд», решил изложить ряд мыслей о «Селтикс», которые волнуют меня уже достаточно давно, а вот просмотр всех матчей этого противостояния придал таки стимул, наконец, все это выложить читателю.

Нет же, речь как раз совершенно не в том, что «Кельты» были повержены во всех пяти выездных матчах в плей-офф 2008. Это тут совершенно не причем, тем более, если вспомнить, что такое «зеленая команда» в родном «Бостон Гардене». Нельзя забывать и о том, что, несмотря на откровенно не самое лучшее положение дел вне своего паркета, клуб из Массачусетса все равно имеет перевес домашней площадки над всеми оппонентами, так что, именно там сможет наверстать упущенное. Проблемы «Бостона» заключаются совершенно в иной плоскости, о которой постараюсь сейчас и поведать.

Заглянув в список наставников, которые выигрывали титул чемпионов Ассоциации за последние эдак лет 20, в очередной раз убедился в том, что «Селтикс» будет невероятно сложно. Посудите сами: к вершине НБА за этот срок, свои команды приводили: Пэт Райли, Чак Дэйли, Фил Джексон, Руди Томьянович, Грэг Попович и Ларри Браун. Все они – мастера невероятные, и по праву приняты в ряды Великих наставников. Команда, не имеющая мастеровитого рулевого – фактически обречена. Но, что же говорит автор? На что он намекает? На то, что второй по результатам гонки за лучшего тренера этого сезона – обуза и немочь? Да ни может этого быть! Аффтара – в печь!

Но, не все так однозначно. Работа Риверса, по-своему полезна, но вот вряд ли ее можно назвать ключевой, в нынешнем «Бостоне». Док – отнюдь не элитный тренер, и даже не наставник определенно высокого уровня. Он – серенькая личность на скамейке. Да неужели? А как же первое место во всей НБА? Аффтара дастать из печи и отправить в Газенваген! Не спешите, не все так однозначно.

Конечно, Гленн выигрывал титул «Лучшего рулевого» на стыке тысячелетий, с «Орландо», командой, которая тогда даже не попала в плей-офф. Но, вот только на этом его успехи на тренерском поприще приказали долго жить. Он так и не преодолевал первый раунд (до «Бостона», разумеется), и даже умудрился проиграть серию, в которой его «Мэджик» выигрывали 3:1, благодаря, во многом, едва ли не лучшему игроку НБА в те времена – свингмену Трэйси МакГрэйди. Команда, построенная вокруг раскрывшегося игрока, сенсационно, иначе и не скажешь, но весьма уверенно обыгрывала «Детройт», и когда оставалось сделать лишь последний шаг – все пошло псу под хвост. Не хочется вспоминать о том, как он закончил во Флоридском коллективе, но то, что за работу там его нельзя было награждать «Орденом «за Заслуги»» - это факт, несмотря на всю слабость той команды. Придя в «Селтикс», Док оказался в сливном коллективе, который боролся за драфт, несмотря на то, что имел достаточно неплохой состав. Но тут, Дэнни Эйндж, один из тех, кто старается доказать на собственном примере, что из толкового игрока, таки может получиться достойный генеральный менеджер, приволок в стан «Кельтов» Гарнетта и Аллена, и вот тут встал вопрос ребром. А готов ли Риверс вести этот клуб к перстням? Гленна решили не снимать, во многом из-за того, что не было альтернативы. Лучший тренер на рынке в тот момент, уже подписался с «Хьюстоном», Карлайл решил годик отдохнуть, а Джеффа Ван Ганди, после провала с «Рокетменами» решили не рассматривать, но его концепцию – ввести. Так, во многом из-за безвыходности, нынешний наставник «Селтикс» и сохранил свой пост, при этом, не имея ни достаточных умений, ни возможностей достигать успехов. Тогда, все решили сделать за него.

В Массачусетс переехал едва ли не лучший ассистент НБА, специализирующийся по строительству оборонительных построений – Том Тибодо. Долгие годы сотрудничества с вышеупомянутым Джеффом Ван Ганди оказали на него весьма положительное влияние. Он и сам у младшего из братьев поучился, и с тем своими навыками поделился. Так этот дуэт дошел до Финала НБА с «Нью-Йорком» и выстроил одну из лучших защит в Лиге – в Техасе, а именно – в «Рокетс». Как раз на Тома и было взвалено задание – построить оборонительную мощь «Бостона», вокруг Великого Гарнетта, и людей, которые его окружают. А что оставалось делать? «Offence wins Games, Defence – wins Titles!» еще никто не отменял. Ну не на Риверса же им было полагаться? Ведь Док никогда и не умел ничего подобного выстраивать, а «Орландо» с ним у мостика пропускал стабильно порядка 100 очков (плюс минус парочка, что не суть важно). Таким образом, Тибодо выполнил часть работы главного тренера, и согласитесь – сделал это прекрасно. Самому же Гленну оставалось наладить «химию», проще – «командный дух», и поработать над нападением и тренерским факторов в решающие моменты.

Первое – вообще элементарно. Когда в команде есть Гарнетт, один из лучших баскетболистов Мира, и просто великолепный ЧЕЛОВЕК, со своим, несомненно, хорошим, но заводным и энергетически-заряженным характером и нравом – это вообще не задача. Оставалась лишь игра в атаке, и «его фактор». А вот тут все оказалось довольно паршиво. Как только дело стало касаться чисто наставнических способностей Риверса – стали появляться трещины. Нападение «Бостона» не выглядит слаженным и построенным. Оно играет исключительно от возможностей отдельно взятых игроков. Эдакий «Хьюстон»-2007 Восточного разлива. Когда команда играла исключительно от защиты, а в нападении полагалась лишь на то, что принесет ей на блюдечке МакГрэйди. Несомненно, у «Селтикс» ситуация получше, там есть сразу три игрока, которые способны в одиночку вытаскивать матчи. Но вот в общих чертах, ситуация – аналогичная. Никакой обдуманности, пара-тройка незавидных комбинаций, и транзишн-оффенс через Кевина, Пола или Рея – все, что родил Риверс. Ладно, закон НБА, тот самый про защиту и нападение говорит нам, что можно брать титулы за счет первой. Несомненно, можно, но только вот проблема лежит еще в том, что для этого нужно выигрывать концовки. Тут же - опять пропасть.

Проблема большинства «не плей-оффных тренеров» лежит в том, что они не чувствуют игру, не контролируют ее, или попросту, «не держат нити в своих руках». К таким людям можно отнести того же Майка Д’Энтони, чья тактическая неграмотность убивала «Финикс». Но, сейчас не о «Санз». Так вот, Дока это касается, как никого другого. Он зачастую передерживает «Стар 3» на лавочке, не может подать подопечным нужную комбинацию, или просто, не берет очевидные тайм-ауты. Более того, даже во время этих мини-перерывов, зачастую кажется, что наставником команды является Гарнетт, а не Риверс. Более того, Док часто выдает просто несусветные решения. Чего стоит только перл, в шестой игре с «Атлантой», когда тренер «Бостона» выставил на решающий трехочковый Ражона Рондо. Именно дальний бросок – «ахиллесова пята» юного разыгрывающего, но, суть даже не в этом. Он сделал это тогда, когда в команде были Рэй Аллен, с великолепными клатч-способностями (Пирс вылетел по фолам), не говоря уже о человеке со стальными нервами, которого можно ставить в один ряд с Реджи Миллером и Деннисом Джонсоном, по умениям реализовывать решающие броски. Речь, конечно же, о Касселе. Стоит ли говорить, что бросок Рондо ушел в молоко?

И это – проблема «Селтикс». Наставник, который выполняет все, что, зависит исключительно от него на «троечку с минусом» не способен выиграть тренерскую дуэль у любого из четверки оставшихся Западников (Джексон, Попович, Скотт и Слоун), да и с тем же Сондерсом помучается. Конечно, в серии с «Кавс» ему соперничает еще одно «чудо», человек, не умеющий показать лидеру своей команды, как разбивается зонная защита. Но, тут речь как раз о толковых специалистах. Именно они – берут титулы. «Бостон» может на желании троицы выйти в Финал Востока, только вот дальше – все будет очень сложно. Конечно, «Селтикс» очень сильны, но тренерский фактор – это важнейший элемент в решающих матчах. Что такое не иметь его? Спросите у фанов «Финикса», у болельщиков «Рокетс» (события прошлогоднего плей-оффа), да и болельщики «Денвера» тоже не будут стоять, и помалкивать в сторонке.

У «Бостона» есть все, чтобы стать чемпионом. Все, кроме достойного наставника. А ведь, можно говорить о том, что в этом году у «Селтикс» как раз тот самый «джаст уан ченс». Следующий год несет им в оппоненты более опытный «Хорнетс», великолепных «Лейкерс» с Байнумом, Газолем и Одомом, готовый покорять чемпионские вершины «Хьюстон», более собранный и качественный «Даллас», и рвущийся в последний бой «Сан Антонио». Согласитесь, лейтмотив цепляться именно за этот сезон – огромный. Только вот, сможет ли клуб из Массачусетса зацепиться с таким рулевым? Жизнь покажет. Но, на данный момент, существуют огромные сомнения…

{ 13 Отписались }

Even the best fall down sometimes… Even the stars refuse to shine… (по просьбе отдельных персонажей)

MarcuS 10.05.2008 в 01:36

Even the best fall down sometimes
Even the stars refuse to shine
Out of the back you fall in time
I somehow find
You and I collide

Ретроспектива… Раньше, в прошлых моих материалах, не было таких людей, да и быть не могло. Его жизненная история - неповторима для НБА. Он - легенда, причастность к которой - скрывают. Открещиваются, так сказать. Я не могу зуб дать, молвив, что вы никогда о нем не слышали… Может у кого-то и было. Но, большинство - просто прошло мимо. Сегодня в эпицентре данного материала легенда ”Кливленда”, о которой молчат многие, знают или слышали - единицы. Имя ”его” - известно каждому болельщику тенниса, но одному из сотни или тысячи баскетбольных фанов. Он всегда был в тени. Пока окончательно не пал на дно…

Как ”Кливленд” не выбрал Доктора Джея

После сезона 1971/1972, второго проведенного в НБА, команда из Огайо заняла предпоследнее место на Востоке. В 82-ух матчах было добыто всего 23 победы, у худшей команды - ”Баффало Брейвз” их было всего на одну меньше. ”Кавалеристы” нуждались в усилении. Первой ласточкой стал играющий тренер ”Сиэттла” знаменитый Ленни Уилкенс. Вторая - ждала их на драфте. Прийдя в команду, Эл-Уи создал дуэт наставников с Биллом Фитчем. Они, вдвоем, решили сделать ход конем. Видя то, что ”Кавс” - являются одной из худших защитных команд ассоциации (больше пропускали лишь ”Портленд”, ”Филадельфия” и ”Детройт”) было принято решение - сделать акцент на оборону. Укрепить тылы. Поскольку ”Кливленд” финишировал ”бронзовым” с конца, он и имел третий ”драфт пик”. Выбор был невелик. Ранее, вторым номером в ”Баффало” уехал Боб МакАду, а в продолжении списка кандидатов, толковых игроков оставалась самая малость. Например, Пол Уэстфол, будущая звезда Ассоциации, но на его позицию у команды из Огайо существовала главная надежда, ”забивавшая” больше 20-ти пунктов за матч - Остин Карр. Имелся в списке еще очень перспективный паренек, игравший за ”Вирджинию” в АБА, но все же, он был свингменом, акцентированным лишь на атаку, а такой игрок в коллективе уже был. Его звали Бинго Смит, соответственно - от Джулиуса Ирвинга - ”Кавс” отказались, поскольку не нападение надо было усиливать. Остался лишь один толковый кандидат. Парень, в принципе, полностью подходил под концепцию Уилкенса-Фитча, будучи ориентированным в первую очередь на защиту, хотя, судя по его выступлениям за команду Хьюстонского Университета - был он ”олл-эраунд плейером”. Вот и решили остановить взгляд на ”Лучшем атлете Техаса” 71-ого года. Так в НБА пришел Дуайт Дэвис - лучший оборонительный игрок, за всю историю ”Кливленд Кавальерс”.

Имя его известно каждому болельщику тенниса, и во многом, наверное потому, его так и назвали. Величественный американский политик, который стал одним из основоположников игры с мячиком и ракеткой, ведь тоже именовался Дуайтом. Да и знаменитый ”Кубок Дэвиса” - это дань его памяти, именованный так - в честь этого выдающегося человека. Но никак не в честь баскетболиста, о котором сегодня идет речь.

Темнокожий парниша появился на свет 11-ого октября 1949-ого в простой семье рабочих. А иных, в послевоенное десятилетие, в тогдашнем Хьюстоне, фактически и не было. В семилетнем возрасте он впервые увидел Билла Рассела. Неудивительно, что ”шестой номер” ”Бостона” - стал его кумиром. ”Он был для меня больше чем примером для подражания. Я по нему учился. Я читал и старался смотреть за его действиями, повторять их, сначала сам, дома, а потом и на площадке. Раз за разом… Благодаря этому - я научился играть!”. Еще в школе его заметили, и за ним начали охоту. Скромная школа Дуайта, все же ухитрялась платить его семье стипендию, пусть и небольшую, но ведь тогда, каждый цент - был на счету. Удержать Дэвиса все же удалось. Он любил Техас, поскольку там у него было множество друзей, как он считал (жизнь покажет, что форвард очень сильно ошибался). После того, что было с Чемберлейном, за многими, мало-мальски талантливыми парнями, начиналась ”битва” с участием почти всех Колледжей США. Но, толку от того - было мало. Он решил остаться близ дома и ”друзей”, поэтому, местный Университет - и стал его выбором. Дуайт не погнался за трофеями, он решил ограничится уютом. В кругу близких людей, в родном городе. ”Пумы” из Хьюстона, звезд с неба тогда не хватали. Команда, да и сами спортивные достижения всего Университета, тогда особо не радовали. После ухода Элвина Хэйза в НБА, новой звезды не было. Нет, новым ”Big E” он не стал, поскольку являлся игроком оборонительным. Но зато свое дело, Дэвис выполнял как надо! Лидер команды по количеству подборов. Всегда прекрасно закрывал звездных оппонентов, высокого и среднего роста. Даже нашел информацию, что он был лидером всей NСАА (а ”Кугарс” играли лишь в Западном Дивизионе. В самый главный турнир, они не попадали) по блок-шотам, но поскольку это неофициально - то оставим на уровне домыслов. Все равно, самое главное произошло с ним не в Университете.

Ну не Чемберлейн он, не Чемберлейн!

В ”Кавальерс” он получил майку с 42-ым номером. Почему ее не закрепили? Ищите в тексте….

Прибыв в Огайо, молодой парень очутился, немного не в своей тарелке… Не было вокруг него той атмосферы, к которой он привык в ”деревенском штате”, но по чуть-чуть, все стало выходить. Он не получал самой большой зарплаты, более того, у него она была едва ли не самой минимальной в команде (больше всех имел запасной и редкоигравший центровой Боб Рул - 95 тысяч долларов. Ленни Уилкенс - имел 93. Не Джеромом Джеймсом единым, товарищи!), но это отнюдь не мешало показывать хорошие результаты. Начало сезона положила игра с ”Балтимор Буллетс”…. Элвина Хейза! И тут Дэвис заработал свой ”никнейм” на всю оставшуюся карьеру. В дебютном для себя поединке в Национальной Баскетбольной Ассоциации, молодой форвард полностью закрыл тогдашнюю звезду! Новичок ”Кавс” собрал на дабл-дабл - 15+12, но ”Big E” вообще даже до десяти баллов недобрал! Болельщики ”Кливленда” сразу дали своему игроку прозвище ”Дабл Ди”. Причина этому очевидна: помимо имени и фамилии, начинавшимся на букву ”Д”, по впечатлению от первой игры его назвали как ”Дабл Дифенс”. Элвин признался, что у него возникло впечатление, будто сам он играл против пары оппонентов, хоть это был лишь цепкий, прыгучий и ”эластичный” юноша. ”Дабл Тим” + ”Супер Дифенс” = ”Дабл Ди”. Но Дуайт не стал показывать столь прекрасных результатов в дальнейшем. Он являлся пятым по результативности в команде, но при этом - его талант игры по всей площадке - тяжело было не заметить. Стратегия Билла и Ленни сработала в одну сторону. Благодаря новоприбывшему комбофорварду - ”Кавс” стали седьмыми в защите, но при этом - последними в нападении. Закончив сезон с показателями 32/50, ”Кавалеристы”, не заикавшиеся даже про попытки борьбы за ПО, продолжали оставаться аутсайдерами. Показателями Дуайта были 9 с половиной пунктов и 7 подборов, но это был лишь дебют. Хотя, он попал в сборную новичков, и мог даже стать лучшим - но помешал этому, конечно же, легендарный Боб МакАду.

В последующем сезоне, показатели парня выросли на треть. 12,5 очков и 8.5 подборов. Ходят слухи еще и 3 блоках и четырех перехватах, но опять таки - официального подтверждения нет, хотя,судя потому, что его называют лучшим защитным игроком за всю историю клуба - есть основания веровать в оное. А что же сам ”Кливленд”? Как обычно - последнее место в Дивизионе, на сей раз - 29 побед, и без шансов на выход в плей-офф. В конце же сезона, в игре с ”Бостоном”, ”Дабл Ди” получил растяжение связок и в оставшихся шести матчах - на арену не выходил. Маленький такой, звоночек прозвенел тогда. Еле-еле слышно было.

А вот в третьем сезоне - команда наконец пошла на поправку! ”Кавс” сыграли 81 игру, имея в активе 40 побед, и 41-но поражение, и ”кавалеристам” предстояла решающая дуэль. В случае победы - они догоняли бы ”Хьюстон”, а по результатам личных встреч (3:2) - обходили бы их! Визит же предстоял к странной по названию команде: ”Канзас Сити Омаха Кингс”, (нынешний ”Сакраменто”) - одного из Лидеров Запада. ”Кливленд” бился отчаянно, но за 7 секунд до конца, проводивший последний сезон в карьере Рик Адельман отдал передачу на Нэйта Арчибальда, который воспользовался ошибкой нашего героя - и забил два очка. Так счет стал 95:94. В ответной атаке, свингмен команды Бинго Смит, собрал на себя двоих оппонентов - и скинул мяч на оставшегося свободным под кольцом номера ”42″, и тот - промазал!!! Он совершил промах в ”броске сезона” для его команды. Никто уже не смотрел на пользу Дуайта, на то, что он из себя представляет в защите, что он для команды - его просто скинули в ”Голден Стейт”, откуда транзитом из ”Чикаго” и ”Атланты” прибыл Нейт Тёрмонд.

Но ”выброшенный” был совершенно не обижен. Юноша перешел на ”Боуэновский стиль”. Он почти не бросал, и не принимал участие в атаке, просто будучи защитником. Его использовали, в основном, в последней четверти, персональщиком, против звезд соперника, и этим объяснялись его 12 минут за игру. ”Когда меня обменяли в ”Голден Стейт” - стало даже лучше! Я наконец почувствовал, что могу полностью использовать свой защитный потенциал! Я понимал, что я росту и приношу много пользы своей команде! Тренер же - души во мне не чаял, но дальше….”. Так длилось всего год….В 33-ьей игре следующего сезона - случилось одно из самых страшных событий в его жизни. Стараясь достать мяч, посланный Дэйвом Коуэнсом из ”Бостона”, форвард ”Уорриорз” - выпрыгнул с одной ноги - грохнулся оземь.

После матча врачи констатировали, что у него разрыв коленного сухожилья, разрыв крестообразных связок и еще какой-то ушиб. Эскулапы сказали ему, что будет хорошо, если он ходить нормально сможет, а про баскетбол пора забыть… Это стало очень страшным ударом для парня, карьера которого прервалась в 5-ом сезоне. Это сломало ему жизнь. Уилт Чемберлейн, в 33 (тогда в таком возрасте уже давно заканчивали), сумел вернуться на площадку, а все попытки Дуайта - завершались еще большими усложнениями со здоровьем. Лучший персональщик за историю ”Кавс” сломался психологически….

Почему его видео почти нереально найти, а фотографий - всего пара-тройка?

Кен Каминити….

И тут начинается совсем другая часть повествования. Совсем. Столь тяжелое и болезненное, а главное - ранее завершение карьеры, ударило по нему, как кувалдой по открытому нерву. Любящие родители, старались его поддержать, а настоящих друзей - рядом не оказалось. Руку помощи ему никто не протянул… ”Дабл Ди” впал в жуткую депрессию, и таки нашел один выход. Он по чуть-чуть взялся за ”травку”. Она избавляла его от головных болей и мучений о реальности бытия. Позже к марихуане добавился кокаин и спиртное. Он стал алкоголиком и наркоманом. Но и на этом не останавливался. Он потерял всех. ”Мои отец и мать старались помочь мне, показывали свою любовь, свое замечательное отношение ко мне. Они - были для меня великолепным примером… Но мне было все равно. Душевные разногласия мучали меня изнутри. Также там была абсолютная опустошенность, чувство того, что я никому воистину и не нужен в этом мире. Я предал всех тех немногочисленных людей, которым я был действительно дорог, но ничего не мог с этим поделать. Постоянная депрессия и головные боли - тянули меня ко дну…” А ведь прошло уже больше десятка лет! Дэвис перешел на другую сторону ”баррикад”. Он был замешан в торговле наркотиками, его часто находили пьяным, выкидывали из баров. Наверное не было ни дня, когда он был-бы либо трезвым, либо ненакуренным, либо не с дозой. Жизнь катилась вниз, как пробитое колесо с крутой горки. Но ладно Дуайт жил так сам! Он тянул за собой и других!

Еще в начале 90-тых, он, разменявший уже 5-ый десяток, познакомился в одном из баров Хьюстона с молодым бейсболистом Кеном Каминити. По чуть-чуть, парень, который годился Дэвису в сыновья - полюбил компанию бывшего игрока НБА. В 94-ом, многообещающий молодой игрок - был отстранен на некоторое время от игр, из-за проблем с алкоголем. В их компании был и еще один мужик - бывший дифенсив энд ”Вашингтон Редскинс” Декстер Мэнли. В том самом году его отстранили из НФЛ за употребление кокаина (вместе с ”Кавалеристом” нюхал). Судьбы этих парней - были трагическими. Продолжавший пить вместе с ”Дабл Ди”, Кен Каминити, казалось поживает замечательно! Он выиграл титул MVP сезона 96-ого года, был трижды избран на Олл-стар, но… Ближе к концу карьеры он признался, что ”сидел” на стероидах… Декстер же, был вообще самым явным из них. В январе 95-ого, его арестовали за ношение и кокаина, но дали испытательный срок. Через два месяца - он опять ”попался”. Суд приговорил Мэнли к четырем годам лишения свободы, но не это было самое страшное. Его организм, непонятно каким образом, отреагировал на наркотики слишком страшно! Полная амнезия и…. В общем - он перестал хоть что-то уметь. Читать, писать, есть, пить…. Его начали воспитывать как младенца…. В 2002 - экс-футболиста внесли в список 70-ти лучших игроков ”Вашингтона” всех времен, в 2006-ом, провели операцию на мозге… Врачи надеются, что память и навыки, пусть и элементарные, хоть когда-то к нему вернуться.

У Каминити же все гораздо хуже. В марте 2001-ого его арестовали, за употребление наркотиков в общественном месте. Через три с половиной года, Кена поймали еще раз. На сей раз адвокаты сумели добиться сначала 180-ти дней тюрьмы, а потом и вовсе - амнистии. Меньше чем через месяц, он умер от сердечного приступа…

А что же сам Дэвис? Он ушел из семьи, скитался по притонам, тратя последние центы на все, что давало ему расслабиться. Позже, его стали угощать друзья, которых уже именовали ”Три Амигос”. В 99-ом его, когда Дуайт и Кен были лишь вдвоем, экс-баскетболиста арестовали за торговлю наркотиками. Бывшая звезда MLB, нанял для него лучших адвокатов, и те сумели уговорить суд на ”всего-лишь” полгода тюрьмы…

Выйдя оттуда, он продолжил в том же духе. Но вплоть до смерти Каминити. Тут наступило время, спасать уже себя. Если более молодой организм друга не выдержал, то что уж от него можно ожидать, когда ему - больше полтинника?!! Также - его мучал сам факт смерти парня, к которой он все же - имел отношение. Дэвис обращался с помощью к многим… В итоге, все же пройдя все возможные курсы, встречи, реабилитационные центры - он отошел от зависимости. Оплачивали ему лечение известнейшие люди в мире баскетбола - Клайд Дрекслер, Эл Эттлс, Руди Томьянович, Билл Уолтон, Боб Ланье…

Сейчас лучший оборонительный игрок за всю историю ”Кавс” создал свои программы, является волонтером, читает лекции в различных колледжах и университетах, помогает или старается помочь людям, которые также, по разным причинам оказались выброшенными на произвол судьбы. Дуайт желает показать на своем примере, в основном - трудным подросткам, к чему ведет пего” образ жизни….

”У меня были тяжелейшие три года. Единственное, что тогда от меня требовалось - это сохранить боевой дух. Лишь тот, кто прошел сквозь шторм - поймет, что такое действительно жизнь. Бывшие звезды НБА - помогают друг другу, и на своем примере я ощутил - почему так и должно быть впредь….”

Вот и закончилась эта история. Можно лищь задаваться бессмысленными вопросами, ”а что было бы, если бы ему тогда помогли? Поддержали. Не оставили на произвол судьбы?” - А черт его знает! Жизнь то все расставила на свои места. Только вот сама ассоциация - нет. Он не пример для молодежи, он тот, кого до сих пор винят в смерти Каминити. О нем просто молчат, потому, что считают, что все, что он содеял -недостойно упоминания. Его 42-ой номер ”не забит” за ним, и не только по этой причине. Пришедший в ”Кливленд” на 21 игру Нейт Тёрмонд (оба под ним выступали), по мнению руководства команды - заслужил на это больше… Их право…

Только смею предположить, что похороны его (не сейчас конечно), не будут никем из прессы освещены. Примерно также, как и было с Эдди Гриффином, когда единственным баскетболистом, появившимся на прощальной церемонии был Кевин Гарнетт, который тогда уже обживался в Бостоне… На панихиду по нему-же - не придет никто. Не тот типаж…

{ 7 Отписались }

Ирония судьбы

MarcuS 30.04.2008 в 10:06

Каждый раз, в последнее время, когда в матчах на вылет встречаются ”Сан Антонио” и ”Финикс”, победа достается техасцам. Многие, и я в том числе, винят в этом наставника команды Майка Д’Энтони, который никогда не умел контролировать игру в клатч-моментах. Он не знает, как создать возможность для броска в последние 24 секунды, как вывести своего подопечного на свободную позицию в решающий момент. Это год за годом убивает его команду. Но, сегодня, в кои-то веки, претензий к нему нет.

Он рискнул. Его ставка - выиграла. Когда при ”-3″, неудачная трёха выкидывала бы ”Санс” автоматом из плей-офф, наставник решил не рисковать. Понимая, что ”Сан Антонио” вполне устроит и двухочковый, он направил мяч на проведшего отличный матч Диао, забившего достаточно легкий полукрюк, и сократившего отставание всего до одного пункта. Джинобили же, вышедший сразу же на линию штрафных бросков, к счастью аризонцев, один раз был не точен, а подбор остался за гостями. Это был шанс «Солнечных» зацепится за серию, казалось бы, проигранную вчистую. И вот, когда нужно было просто загнать круглого в корзину с любой дистанции, лидер, надежда, идейный вдохновитель и просто Стиви Нэш, канадский ум, человек, на котором выезжает ”Финикс” допустил потерю, при содействии сыгравшего без намека на привычную грубость, Боуэна. Эта потеря стала для него пятой в матче, при всего лишь, трех результативных передачах. Вот такой вот он, солнечно-пасмурный клуб.

Наконец, не подвел наставник, Шак - забивал штрафные в заключительной четверти, даже Белла очевидным флагрантом не наградили, а подвел команду тот, от кого меньше всего ждали. В ситуации, когда нужна максимальная выкладка и концентрация, подопечные Д’Энтони боролись до конца, чем заслужили несомненную похвалу. Но это - их карма. Уже 20 лет они находятся на достаточно высоком уровне, и заслужили на перстни поболее всяких ”Майами”, бабочек-однодневок, но постоянно, подчеркиваю, постоянно им чего-то не хватает. Они уникальны, безусловно. Но, они и больны от этой уникальности. Все время, ”солнечные” идут против течения, и каждый раз, оно их смывает. Как только, несмотря ни на что, они решились на то, чтобы встать со всеми в один ряд - их погребли сразу же. Погребли те, кто делает это от раза к разу, и, увы, для болельщиков из Аризоны, сделали это визуально легко и непринужденно, даже, позволив ”скинуть объедки с барского плеча” в лице одной домашней победы для вылетевшей команды.

Самое обидное для фанов ”Финикса”, наверняка то, что именно канадец, человек, чей приход и адаптация вывели команду на новый уровень, провел столь похабный матч. А ведь в первых играх серии, именно он был лучшим, был тем единственным огоньком надежды, когда Стодемайер уже сидел на лавке с шестью фолами. Как раз Нэш и старался цепляться за каждый минимальный шанс в этом противостоянии, а как только пред ним предстала очень даже весомая возможность - Стиви ее запорол. Не надо вешать на него всех собак, ведь у каждого бывают провальные матчи, но похоже, проклятье ”Солнечных” так и висит над командой, и не лишится его ни увольнением Д’Энтони, ни приходом в состав команды, воспрянувшего центрового, являющегося живой легендой НБА. Никто, подчеркиваю, никто сейчас не поймет болельщика ”Финикса”. Настоящего фана, который с командой не с прихода Нэша или Шака, а с того самого времени, как Чарльз Баркли, получивший титул MVP Сезона, был обыгран вместе со своей свитой, в Финале НБА, когда Джон Пэксон загнал чемпионский трехочковый в шестом матче, и подопечные Уэстфола - остались ни с чем.

Увы, но, похоже, сие действо будет иметь продолжение и в дальнейшем, пока в команду не придет, кто-то вроде помощника Дага Коллинза, и сможет, наконец, слепить из этой команды то, что она давно заслужила, а именно - чемпионский коллектив. Только где этот волшебник на голубом вертолете? Где его искать? Ответа на этот вопрос, вам никто не даст…

{ 8 Отписались }

Greatest comeback ever

MarcuS 14.04.2008 в 23:49
Поскольку, совсем скоро стартует Блог Лига-2, и баскетбол в этом блоге перестанет иметь место, хочется, просто напомнить или дать знать тем, кому это неведомо, что любая игра, будь-то футбол, хоккей, баскетбол и подводные шашки идет до конца. До последнего момента. И если вы “псевдофан”, неверящий в свою команду, и покидаете стадион до финального свистка - посмотрите это видео, пусть оно и не футбольное. Каждый, кто когда-либо чего-то слышал о НБА, вероятнее всего, знает о том, что произошло в Хьюстоне, штат Техас, 24-ого декабря 2004-ого года. http://www.youtube.com/watch?v=Yfuy-eTbxIg Помните, всегда есть место подобному мираклу…. Главное - в это верить…. И верить до конца в СВОЮ команду…

{ 9 Отписались }

Добрый дедушка Му (Пример для любого спортсмена)

MarcuS 09.04.2008 в 17:00

Дикембе Мутомбо Мполондо Мукамба Жан-Жак Вамутомбо - это отнюдь не ругательство на неведомом диалекте, это полное имя самого доброго игрока НБА за всю её историю.

Учил медицину, попал в НБА

Есть разные люди, разные спортсмены. Кто-то играет только ради денег, стараясь выклянчить себе более выгодный контракт, а потом просто плыть по волнам этого денежного потока, не прилагая особых усилий. Кое-кто, как форвард “Торонто” Джамарио Мун, например, старается продраться сквозь все преграды и из низших лиг пробивается в НБА, вопреки повешенному на него ярлыку “бесталанность”. Некоторые играют в баскетбол ради самой игры, стараясь получить от этого удовольствие. С Дикембе Мутомбо получилось всё по-другому.

Он просто приехал в Америку, чтобы выучить медицину и помогать людям в родной Демократической Республике Конго, но в итоге стал первоклассным баскетболистом и действительно великим человеком. Прийдя в НБА в 91-м в качестве суперзвезды студенческого баскетбола и в статусе легенды университета “Джорджтаун”, он сразу же привлёк к себе огромное внимание, во многом благодаря своей потрясающей игре в защите и действиям под кольцами. В первом же сезоне он показывал игру высочайшего уровня, что подтверждает бесстрастная статистика: 16,6 очка, 12,3 подбора и почти 3 блок-шота в среднем за поединок. Правда, его “Денвер” совершенно не блистал.

“Плей-офф-94. Пятый матч первого раунда. “Сиэтл Колизиум” замер. В зале гробовая тишина. И только Дикембе Мутомбо лежит посреди трехсекундной зоны с баскетбольным мячом, словно с ценным золотым призом, и празднует победу своей команды над “Cуперсоникс”. Это, наверное, был лучший момент в его карьере…” – писал тогда Стив Келли, обозреватель Seattle Times.

Команда, уверенно выигравшая Западную конференцию, которую все в унисон называли фаворитом плей-офф, была повержена скромнейшим молодым коллективом “Денвер Наггетс”. Впервые в истории НБА клуб, финишировавший восьмым в своей конференции, выбил ее триумфатора в первом же раунде! Причём обыграл “Денвер” Мутомбо не кого-нибудь, а “Сиэтл”-94 во главе с суперзвёздами “в самом соку” Гэри Пэйтоном и Шоном Кемпом, одержавший 63 победы в 82 матчах регулярного чемпионата.

Это был, пожалуй, звёздный час Мутомбо. За время этой серии, Му установил рекорд НБА по количеству выполненных блок-шотов в пятиматчевых дуэлях (31). За последующие несколько лет он сумел стать одним из лучших игроков защитного плана в НБА за всю её историю, вторым по количеству блок-шотов и четырёхкратным обладателем титула “Мистер Замок”, не говоря уже о различных званиях и попаданиях в символические пятёрки.

Госпиталь за девять лет

В 1997 году Деке (одно из прозвищ Мутомбо), будучи уже звездой НБА , начал кампанию по строительству суперсовременного лечебного центра в родном Конго (экс-Заир), стоимость которого составила почти $ 30 миллионов. Дикембе давно признавался, что “хотел бы сделать что-то для родины”, но не было бы счастья, да несчастье помогло. Случай полностью изменил его отношение к жизни в целом и к подобным ситуациям в частности. В возрасте 64 лет погибла его мать, причём шансы на её спасение были достаточно велики. Дом семьи Мутомбо располагался лишь в десяти минутах от местной больницы, но из-за того что в стране был введён комендантский час, маму баскетболиста туда доставить не смогли. Когда же удалось договориться - было уже поздно. После этой трагедии жизнь центрового пошла совсем по-другому.

Возведение лечебно-технологического центра имени матери игрока продолжалось девять лет. Поначалу возникли небольшие проблемы с финансированием, поскольку игрок не мог перечислить сразу всю нужную сумму. К счастью, этот вопрос удалось разрешить. Когда же работа пошла полным ходом - возникла другая сложность. В 2001 году из-за непонятных факторов (или сдвиг почвы, или ошибка проектировщиков) весь воздвигнутый фундамент с подводкой коммуникаций был разрушен. Кое-где повреждения были очень существенными, где-то - незначительными, но оценка специальных органов была однозначной: необходимо всё строить фактически заново.

Работы вновь остановились из-за нехватки средств. Когда же Мутомбо наконец собрал необходимые $ 3,5 миллиона, возникла бюрократическая преграда. Мэрия Киншасы начала расследование, призванное выяснить, не руководствуется ли звезда НБА политическими целями. Затем яблоком раздора стала земля, на которой происходило строительство. Местные чиновники заявили, что земля простаивает бесцельно и подлежит возвращению в городскую собственность! Всё-таки, с горем пополам, через три года после инцидента с разрушением фундамента, работы продолжились. За последующие два года центровой и его фонд собирали нужные ресурсы, которыми, в свою очередь, жертвовали игроки НБА и руководители клубов. В августе 2004-го Дикембе, внёс последние требуемые инвестиции ($ 15 миллионов) и уже через полгода центр имени Биамбы Марии Мутомбо открылся. В общей сложности центровой вложил в этот госпиталь больше $ 20 миллионов.

Посол ООН

На его открытии Дикембе плакал. “Моя мама всегда заботилась обо всей округе и, если видела голодного ребенка рядом с собой, пусть и совершенно ей незнакомого, отдавала ему последний фрукт, лишь бы он хоть что-то съел, - вспоминал Деке.– Мы столько времени работали над этим центром, и наконец-то цель достигнута. Когда американскую общественность спрашивают про самые проблемные места в Африке, то наверняка прежде всего вспоминается Дарфур. Но ведь и в Конго за последнее время погибло больше пяти миллионов простых мирных граждан просто потому, что у них не было возможности получать качественную медицинскую помощь”.

Центр Мутомбо стал первым, открытым в этой части Африки за последние 40 лет, но Деке надеется, что он станет далеко не последним. Мутомбо сумел уговорить американский конгресс ежегодно выделять несколько миллионов долларов на содержание больниц в Африке, а также вместе с Трэйси МакГрэйди и ещё десятью игроками НБА, пожелавшими остаться неизвестными, начал строительство школ в пресловутом и вышеупомянутом суданском Дарфуре. Также один из лучших защитных игроков за всю историю баскетбола является послом ООН и имеет возможность выдвигать свои предложения, касающиеся Черного континента и гуманитарной помощи для Африки.

Недавно во время домашнего матча с “Миннесотой” руководство “Хьюстона” вручило ветерану чек на $ 500 тысяч — “за заслуги перед обществом”. Не задумываясь, он сразу же передал эти деньги на содержание больницы, а Лесли Александр (владелец “Рокетс”) добавил к ним ещё $ 250 тысяч. Кроме того, 41-летний баскетболист включил в общий фонд, средства которого пойдут на содержание госпиталя в Киншасе, практически всю свою зарплату в сезоне-2007/08 (около $ 800 тысяч).

“Когда Дикембе сказал мне, что собирается использовать эти деньги в благотворительных целях, он просто показал мне видеозапись из Африки. Там местные детишки идут в больницу. Никакой спецтехники, никаких лекарств. Они тащат на себе свои матрасы, поскольку там попросту не на чем спать, никаких удобств там тоже нет. Не задумываясь, я помог ему, и “Рокетс” будут делать это и впредь. Он - член нашей семьи, и мы, как его “родственники”, обязаны помогать ему в его стремлениях, особенно когда они несут за собой добро”, — заметил владелец “Хьюстон Рокетс”. Почему поступки Мутомбо выглядят такими необычными? Почему этим занимается человек, заработки которого на протяжение карьеры значительно уступали многим звездам НБА? Может быть в Африке просто люди добрее…

Специально для Чемпионат.ру

{ 9 Отписались }

Назад | Вперед